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Demian

Hermann Hesse

 

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Quería tan sólo intentar vivir lo que tendía

a brotar espontáneamente de mí.

¿Por qué había de serme tan difícil?

1. Los dos mundos

Comienzo mi historia como un acontecimiento de la época en que yo tenía diez años e

iba al Instituto de letras de nuestra pequeña ciudad.

Muchas cosas conservan aún su perfume y me conmueven en lo más profundo con

pena y dulce nostalgia: callejas oscuras y claras, casas y torres, campanadas de reloj y

rostros humanos, habitaciones llenas de acogedor y cálido bienestar, habitaciones llenas

de misterio y profundo miedo a los fantasmas. Olores a cálida intimidad, a conejos y a

criadas, a remedios caseros y a fruta seca. Dos mundos se confundían allí: de dos polos

opuestos surgían el día y la noche.

Un mundo lo constituía la casa paterna; más estrictamente, se reducía a mis padres.

Este mundo me resultaba muy familiar: se llamaba padre y madre, amor y severidad,

ejemplo y colegio. A este mundo pertenecían un tenue esplendor, claridad y limpieza; en

él habitaban las palabras suaves y amables, las manos lavadas, los vestidos limpios y las

buenas costumbres. Allí se cantaba el coral por las mañanas y se celebraba la Navidad.

En este mundo existían las líneas rectas y los caminos que conducen al futuro, el deber

y la culpa, los remordimientos y la confesión, el perdón y los buenos propósitos, el amor

y el respeto, la Biblia y la sabiduría. Había que mantenerse dentro de este mundo para

que la vida fuera clara, limpia, bella y ordenada.

El otro mundo, sin embargo, comenzaba en medio de nuestra propia casa y era

totalmente diferente: olía de otra manera, hablaba de otra manera, prometía y exigía

otras cosas. En este segundo mundo existían criadas y aprendices, historias de

aparecidos y rumores escandalosos; todo un torrente multicolor de cosas terribles,

atrayentes y enigmáticas, como el matadero y la cárcel, borrachos

y mujeres chillonas, vacas parturientas y caballos desplomados; historias de robos,

asesinatos y suicidios. Todas estas cosas hermosas y terribles, salvajes y crueles, nos

rodeaban; en la próxima calleja, en la próxima casa, los guardias y los vagabundos

merodeaban, los borrachos pegaban a las mujeres; al anochecer las chicas salían en

racimos de las fábricas, las viejas podían embrujarle a uno y ponerle enfermo; los

ladrones se escondían en el bosque cercano, los incendiarios caían en manos de los

guardias. Por todas partes brotaba y pululaba aquel mundo violento; por todas partes,

excepto en nuestras habitaciones, donde estaban mi padre y mi madre. Y estaba bien

que así fuera. Era maravilloso que entre nosotros reinara la paz, el orden y la

tranquilidad, el sentido del deber y la conciencia limpia, el perdón y el amor; y también

era maravilloso que existiera todo lo demás, lo estridente y ruidoso, oscuro y brutal, de

lo que se podía huir en un instante, buscando refugio en el regazo de la madre.

Y lo más extraño era cómo lindaban estos dos mundos, y lo cerca que estaban el uno

del otro. Por ejemplo, nuestra criada Lina, cuando por la noche rezaba en el cuarto de

estar con la familia y cantaba con su voz clara, sentada junto a la puerta, con las manos

bien lavadas sobre el delantal bien planchado, pertenecía enteramente al mundo de mis

padres, a nosotros, a lo que era claro y recto. Pero después, en la cocina o en la leñera,

cuando me contaba el cuento del hombrecillo sin cabeza o cuando discutía con las

vecinas en la carnicería, era otra distinta: pertenecía al otro mundo y estaba rodeada de

misterio. Y así sucedía con todo; y más que nada conmigo mismo. Sí, yo pertenecía al

mundo claro y recto, era el hijo de mis padres; pero adondequiera que dirigiera la vista

y el oído, siempre estaba allí lo otro, y también yo vivía en ese otro mundo aunque me

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Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

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resultara a menudo extraño y siniestro, aunque allí me asaltaran regularmente los

remordimientos y el miedo. De vez en cuando prefería vivir en el mundo prohibido, y

muchas veces la vuelta a la claridad, aunque fuera muy necesaria y buena, me parecía

una vuelta a algo menos hermoso, más aburrido y vacío. A veces sabía yo que mi meta

en la vida era llegar a ser como mis padres, tan claro y limpio, superior y ordenado

como ellos; pero el camino era largo, y para llegar a la meta había que ir al colegio y

estudiar, sufrir pruebas y exámenes; y el camino iba siempre bordeando el otro

mundo más oscuro, a veces lo atravesaba y no era del todo imposible quedarse y

hundirse en él. Había historias de hijos perdidos a quienes esto había sucedido, y yo las

leía con verdadera pasión. El retorno al hogar paterno y al bien era siempre redentor y

grandioso, y yo sentía que aquello era lo único bueno y deseable; pero la parte de la

historia que se desarrollaba entre los malos y los perdidos siempre resultaba más

atractiva y, si se hubiera podido decir o confesar, daba casi pena que el hijo pródigo se

arrepintiese y volviera. Pero aquello no se decía y ni siquiera se pensaba; existía

solamente como presentimiento y posibilidad, muy dentro de la conciencia. Cuando

imaginaba al diablo, podía representármelo muy bien en la calle, disfrazado o al

descubierto, en el mercado o en una taberna, pero nunca en nuestra casa.

Mis hermanas pertenecían también al mundo claro. Estaban, así me parecía a mí, más

cerca de nuestros padres; eran mejores, más modosas y con menos defectos que yo.

Tenían imperfecciones y faltas, pero a mi me parecía que no eran defectos profundos;

no les pasaba como a mí, que estaba más cerca del mundo oscuro y sentía, agobiante y

doloroso, el contacto con el mal. A las hermanas había que respetarías y cuidarlas como

a los padres; y cuando se había reñido con ellas se consideraba uno, ante la propia

conciencia, malo, culpable y obligado a pedir perdón. Porque en las hermanas se ofendía

a los padres, a la bondad y a la autoridad. Había misterios que yo podía compartir mejor

con el más golfo de la calle que con mis hermanas. En días buenos, cuando todo era

radiante y la conciencia estaba tranquila, era delicioso jugar con las hermanas, ser

bueno y modoso con ellas y verse a sí mismo con un aura bondadosa y noble. ¡Así debía

sentirse uno siendo ángel! Era la suma perfección que conocíamos; y creíamos que debía

ser dulce y maravilloso ser ángel, rodeado de melodías suaves y aromas deliciosos como

la Navidad y la felicidad. ¡Y qué pocas veces seguíamos aquellos momentos y aquellos

días! En los juegos -juegos buenos, inofensivos, permitidos- yo era de una violencia

apasionada, que acababa por hartar a mis hermanas y nos llevaba a la riña y al

desastre; y cuando me dominaba la ira, me convertía en un ser terrible que hacia y

decía cosas cuya maldad sentía profunda y ardientemente mientras las hacía y decía.

Luego venían las horas espantosas y negras del arrepentimiento y la contrición, el

momento doloroso de pedir perdón hasta que surgía un rayo de luz, una felicidad

tranquila y agradecida, sin disensión, que duraba horas o instantes.

Yo iba al Instituto de letras. El hijo del alcalde y el del guardabosques mayor eran

compañeros míos de clase y a veces venían a mi casa; eran chicos salvajes pero que

pertenecían al mundo bueno y permitido. A pesar de ello, mantenía amistad estrecha

con chicos vecinos, alumnos de la escuela de primera enseñanza a quienes

generalmente despreciábamos. Con uno de ellos he de empezar mi relato.

Una tarde en que no teníamos clase -andaba yo por los diez años- vagaba con dos

chicos de esta vecindad cuando se nos unió un chico mayor, más fuerte y brutal que

nosotros, de unos 13 años, alumno de la escuela e hijo de un sastre. Su padre era un

bebedor crónico y toda la familia tenía mala fama. Yo conocía bien a Franz Kromer; le

tenía miedo y no me gustó que se uniera a nosotros. Tenía ya modales de hombre e

imitaba los andares y la manera de hablar de los jóvenes obreros de las fábricas. Bajo su

mando descendimos a la orilla del río, junto al puente, y nos ocultamos a los ojos del

mundo bajo el primer arco. La estrecha orilla entre la pared arqueada del puente y el

agua, que fluía lentamente, estaba cubierta de escombros, cacharros rotos y trastos,

ovillos enredados de alambre oxidado y otras basuras. Allí se encontraban de vez en

cuando cosas aprovechables; bajo la dirección de Franz Kromer nos pusimos a registrar

el terreno para traerle lo que encontrábamos. Franz Kromer se lo guardaba o lo tiraba al

agua. Nos llamaba la atención sobre objetos de plomo o zinc, y luego se lo guardaba

todo, hasta un viejo peine de concha. Yo me sentía muy cohibido en su compañía; y no

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Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

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porque supiera que mi padre me prohibiría tratarme con él si se enteraba, sino por

miedo a Franz mismo. Sin embargo, estaba contento de que me aceptara y me tratara

como a los demás. Franz daba las órdenes y nosotros obedecíamos como si aquello

fuera una vieja costumbre, aunque en verdad era la primera vez que estaba con él.

Por fin nos sentamos en el suelo. Franz escupía al agua, haciéndose el hombre;

escupía por el colmillo y daba siempre en el blanco. Se inició una conversación y los

chicos empezaron a fánfarronear de sus hazañas escolares y sus travesuras. Yo me

callaba, pero temía llamar la atención con mi silencio y despertar la ira de Kromer.

Desde un principio mis dos compañeros se habían apartado de mí y unido a él. Yo era un

extraño entre ellos y sentía que mis vestidos y mi manera de comportarme les

provocaban. Era imposible que Franz me aceptara a mí, niño bien y alumno del

Instituto; los otros dos chicos -yo me daba cuenta- renegarían de mí en el momento

decisivo y me dejarían en la estacada.

Por fin, de puro miedo que tenía, empecé también a contar. Me inventé una historia

de ladrones y me adjudiqué el papel de héroe principal. Les conté que en un huerto

cerca del molino había robado por la noche, con la ayuda de un amigo, un saco de

manzanas; pero no de manzanas corrientes sino de reinetas y verdes doncellas de las

más finas. Huyendo de los peligros del momento me refugié en aquella historia, ya que

inventar y narrar me resultaba fácil. Tiré de todos los registros con tal de no terminar en

seguida y quizás enredarme en cosas peores. Uno de nosotros, seguí contando, tenía

que hacer de guardia mientras el otro, subido en el árbol, tiraba las manzanas. El saco

pesaba tanto que al final tuvimos que abrirlo y dejar allí la mitad del contenido; pero al

cabo de media hora volvimos por el resto.

Al terminar mi relato esperé algún aplauso; al fin y al cabo, había entrado en calor

dejándome arrastrar por la fantasía. Sin embargo, los dos chicos más pequeños se

quedaron callados, a la expectativa, y Franz Kromer, observándome con ojos

escrutadores, me preguntó en tono amenazador:

- ¿ Eso es verdad?

-Sí -contesté.

-¿De veras?

-Sí, de veras -aseguré, mientras el miedo me ahogaba.

-¿Lo puedes jurar?

Me asusté mucho, pero dije en seguida que sí.

-Entonces di: lo juro por Dios y mi salvación eterna.

Yo repetí:

-Por Dios y mi salvación eterna.

-Bien -dijo, y se apartó de mí.

Yo pensé que con esto me dejaría en paz; y me alegré cuando se levantó, poco

después, y propuso regresar. Al llegar al puente dije tímidamente que tenía que irme a

casa.

-No correrá tanta prisa -rió Franz-, llevamos el mismo camino.

Franz seguía caminando lentamente y yo no me atreví a escaparme, porque en

verdad íbamos hacia mi casa. Cuando llegamos y vi la puerta con su grueso picaporte

dorado, la luz del sol sobre las ventanas y las cortinas del cuarto de mi madre, respiré

aliviado. La vuelta a casa. ¡Venturoso regreso a casa, a la luz, a la paz!

Abrí rápidamente la puerta, dispuesto a cerrarla detrás de mí, pero Franz Kromer se

interpuso y entró conmigo. En el zaguán fresco y oscuro, que recibía sólo un poco de luz

del patio, se acercó a mí y, cogiéndome del brazo, dijo:

-Oye, no tengas tanta prisa.

Le miré asustado. Su mano atenazaba mi brazo con una fuerza de hierro. Me

pregunté qué se propondría y si quizá me quería pegar. Si yo gritara ahora, pensé, si

gritara fuerte, ¿bajaría alguien tan de prisa como para salvarme? Pero no lo hice.

-¿Qué pasa? -pregunté-. ¿Qué quieres?

-Nada especial. Quería preguntarte algo. Los otros no necesitan enterarse.

-¡Ah, bueno! ¿Qué quieres que te diga? Tengo que subir.

-Tú sabes a quién pertenece el huerto junto al molino, ¿verdad? -dijo Franz muy bajo.

-No lo sé. Creo que al molinero.

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Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

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Franz me había rodeado con el brazo y me atrajo a sí de tal manera que tenía que

mirarle a la cara muy de cerca. Sus ojos tenían un brillo maligno, sonreía torvamente y

su rostro irradiaba crueldad y poder.

-Oye, pequeño, te diré de quién es el huerto. Hace tiempo que sé lo del robo de las

manzanas y que el propietario ha prometido dos marcos al que le diga quién robó la

fruta.

-¡Santo Dios! -exclamé-. ¿Pero no irás a decírselo?

Me di cuenta de que no serviría de nada apelar a su sentido del honor. Pertenecía al

«otro» mundo; para él la traición no era un crimen. Lo sabía perfectamente. En estas

cosas la gente del «otro» mundo no era como nosotros.

-¿No decir nada? -rió Kromer-. Amigo, ¿crees que falsifico monedas y que puedo

fabricar de dos marcos cuando quiera? Soy bastante pobre, no tengo un padre rico como

tú; y si puedo ganarme dos marcos aprovecho la ocasión. Quizá me dé aún más. Me

soltó de pronto. Nuestro zaguán no olía ya a paz y a seguridad. El mundo se desmoronó

a mi alrededor. Me denunciaría; yo era un delincuente. Se lo dirían a mi padre y quizá

vendría hasta la policía a casa. Me amenazaban todos los horrores del caos; todo lo feo

y todo lo peligroso se alzaba contra mí. Que en realidad yo no hubiera robado, carecía

de importancia. Y además había jurado. ¡Dios mío! ¡Dios mío!

Me brotaron las lágrimas. Se me ocurrió que podría pagarle mi rescate y busqué

desesperadamente en mis bolsillos. Ni una manzana, ni una navaja: no tenía nada.

Entonces me acordé de mi reloj, un viejo reloj de plata que no funcionaba y que yo

llevaba por llevar. Había pertenecido a nuestra abuela. Lo saqué rápidamente.

-Kromer -dije-, escucha, no me denuncies, no estaría bien. Toma, te regalo mi reloj,

no tengo otra cosa. Te lo puedes quedar. Es de plata, y la maquinaria es buena; tiene

sólo un pequeño fallo, pero se puede arreglar.

Kromer sonrió y tomó el reloj con su manaza. Miré aquella mano y me di cuenta de lo

brutal y hostil que me era, de cómo amenazaba mi vida y mi paz.

-Es de plata -dije tímidamente.

-Me importa tres pitos tu plata y tu reloj -dijo con profundo desprecio-. Arréglalo tú.

-¡Pero, Franz! -grité, temblando y temiendo que se fuera-. ¡ Espera, toma el reloj!

¡Es de plata, de verdad, y no tengo otra cosa!

Me miró fría y despectivamente.

-Bueno, ya sabes dónde voy a ir. O también se lo puedo decir a la policía. Conozco

bien al sargento.

Se volvió para salir y yo le retuve por la manga. Aquello no podía suceder. Hubiera

preferido antes morir que tener que soportar todo lo que pasaría si él se iba.

-Franz -imploré ronco de excitación-, ¡no hagas tonterías! Es sólo una broma, ¿ no?

-Sí, una broma; pero puede salirte muy cara.

-Dime lo que tengo que hacer, Franz. Haré lo que sea.

Me miró de arriba abajo guiñando los ojos y volvió a reírse.

-¡No seas tonto! -dijo con falsa amabilidad-. Tú sabes tan bien como yo de qué se

trata. Puedo ganarme dos marcos, y yo no soy un rico como tú para tirarlos. Tú lo

sabes. Eres rico, tienes hasta un reloj. No necesitas más que darme esos dos marcos, y

todo irá sobre ruedas.

Ahora comprendí la lógica. Pero ¡dos marcos! Para mí era tanto y tan imposible como

diez, cien o mil marcos. Yo no disponía de dinero. Tenía una hucha, que estaba en el

cuarto de mi madre, en la que había algunas monedas, de las visitas de los tíos y de

otras ocasiones parecidas. Aparte de esto, no tenía nada. Por entonces no me daban aún

dinero para mis gastos.

-No tengo nada -dije tristemente-. No tengo dinero. Pero te daré todo lo que tengo:

un libro de indios, y soldados, y una brújula. Ahora te los bajo.

Kromer sólo torció su boca agresiva y peligrosa y escupió en el suelo.

-No digas estupideces -dijo en tono imperativo-. Puedes guardarte todas tus

porquerías. ¡Una brújula! Mira, no hagas que me enfade y dame el dinero.

-¡Pero si no tengo! No me dan nada. ¡No tengo la culpa!

-Bueno, tú tráeme mañana los dos marcos. Te espero después del colegio en el

mercado. Asunto terminado. Si no me traes el dinero, ¡prepárate!

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

6

-¿Pero de dónde voy a sacarlo? ¡Por Dios, si no lo tengo!

-En tu casa hay dinero de sobra. Arréglatelas como puedas; así que mañana después

del colegio. Y te aseguro que si no me lo traes...

Me lanzó una mirada terrible, escupió otra vez y desapareció como una sombra.

No podía subir a casa. Mi vida estaba destrozada. Pensé escaparme para no volver

más o tirarme al río; pero no eran ideas claras. Me senté a oscuras en el último peldaño

de la escalera, me hice un ovillo y me entregué a mi desgracia. Allí me encontró llorando

Lina, cuando bajó a coger leña con una cesta.

Le pedí que no dijera nada y subí. En el perchero, junto a la puerta de cristal,

colgaban el sombrero de mi padre y la sombrilla de mi madre; el hogar y la ternura me

salían al encuentro en aquellos objetos, y mi corazón les saludó agradecido y suplicante,

como el hijo pródigo a las viejas estancias de la casa paterna. Pero todo aquello ya no

me pertenecía; era el mundo claro de los padres y yo me había hundido profunda y

culpablemente en el torrente desconocido. Me había enredado en la aventura y el

pecado, me amenazaba el enemigo, y me esperaban peligros, miedo y vergüenza. El

sombrero y la sombrilla, el viejo suelo de ladrillo, el gran cuadro sobre el armario del

pasillo, y desde el cuarto de estar la voz de mis hermanas mayores: todo aquello me

resultaba más querido, más delicado y valioso que nunca, pero ya no era un consuelo y

un bien seguro, sino un vivo reproche. Esto ya no era mío; yo no podía participar más

de su alegría y tranquilidad. Llevaba en las botas barro que no podía limpiar en el

felpudo, y traía conmigo sombras de las que el mundo del hogar nada sabía. Cuantos

secretos y temores había yo tenido, habían sido un juego y una broma comparado con lo

que traía hoy a estas habitaciones. El destino me perseguía; hacia mí se tendían unas

manos de las que mi madre no podía protegerme y de las que nada debía saber. Que mi

delito fuera hurto o mentira -¿no había jurado por Dios y mi salvación?- importaba poco.

Mi pecado no era esto o aquello; mi pecado era haber dado la mano al diablo. ¿Por qué

había ido con ellos? ¿Por qué había obedecido a Kromer en vez de a mi padre? ¿Por qué

había inventado la historia del robo? ¿Por qué me había vanagloriado de un delito como

si se tratara de una hazaña? Ahora el diablo me tenía agarrado por la mano; ahora el

enemigo me perseguía.

Por un momento no sentí miedo por el día siguiente sino la terrible certidumbre de

que mi camino iba cuesta abajo, hacia las tinieblas. Sentía claramente que a mi delito

seguirían forzosamente otros, que mi presencia ante mis hermanas, mi saludo y mis

besos a mis padres eran mentira porque yo llevaba en mí un destino y un secreto que

escondía ante ellos.

Durante un instante tuve un destello de confianza y esperanza al ver el sombrero de

mi padre. Podía decirle todo y aceptar su sentencia y su castigo; podía hacerle mi

confidente y mi salvador. Esto sólo significaría una penitencia, como lo había hecho

muchas veces, una hora difícil y amarga, un pedir perdón arrepentido y contrito.

¡Qué dulce me parecía aquello! ¡Cómo deseaba hacerlo! Pero era imposible. Sabía que

no lo haría. Sabía que ahora guardaba un secreto, una culpa que tenía que llevar yo

solo. Quizá me encontraba ahora en un momento crucial; quizás iba a pertenecer desde

ahora al mundo de los malos, a compartir secretos con los malvados, a depender de

ellos, a obedecerles y a convertirme en uno de ellos. Había jugado a ser hombre y héroe

y ahora tenía que soportar las consecuencias.

Me gustó que, al entrar, mi padre se fijara en mis zapatos mojados. Aquello distraería

su atención; así no se daría cuenta de lo peor y yo podía cargar con una reprimenda que

en secreto trasladaba a la otra culpa. Al mismo tiempo surgió en mí un extraño y nuevo

sentimiento lleno de espinas. ¡Me sentía superior a mi padre! Sentí durante un momento

cierto desprecio por su ignorancia; su reprensión por las botas mojadas me parecía

mezquina. «¡Si tú supieras!», pensaba yo como un criminal al que interrogan por un

panecillo robado, mientras él tiene asesinatos sobre su conciencia. Era un sentimiento

feo y repulsivo pero muy fuerte y con un profundo encanto y que me encadenaba con

fuerza a mi secreto y a mi culpa. Quizá, pensaba yo, Kromer ha ido ya a la policía y me

ha denunciado; los nubarrones empiezan a amontonarse sobre mi cabeza y aquí me

tratan como a un chiquillo.

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

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De toda esta vivencia, de cuanto va relatado hasta aquí, constituyó este momento lo

más importante y perdurable. Fue el primer resquebrajamiento de la divinidad del padre,

el primer golpe a los pilares sobre los que había descansado mi niñez y que todo hombre

tiene que destruir para poder ser él mismo. Estos acontecimientos, que nadie ve, forman

la línea interior y esencial de nuestro destino. El desgarrón cicatriza y se olvida, pero en

el interior del ser continúa existiendo y sangrando. A mí mismo me dio en seguida miedo

del nuevo sentimiento, y me hubiera tirado al suelo para besar a mi padre los pies y

pedirle perdón. Pero no se puede pedir perdón por algo esencial; y eso lo siente y sabe

un niño tan profundamente como un sabio.

Tenía necesidad de pensar sobre este asunto y trazar caminos para el día siguiente;

pero no pude hacerlo. Me pasé toda la tarde intentando acostumbrarme al ambiente

transformado que reinaba en nuestro cuarto de estar. El reloj y la mesa, la Biblia y el

espejo, la librería y los cuadros se despedían de mí; con el corazón helado, me veía

obligado a contemplar cómo mi mundo y mi vida feliz y buena se transformaban en

pasado y se desligaban de mí. Me veía sujeto por nuevas y absorbentes raíces al mundo

extraño y tenebroso. Descubrí el gusto de la muerte; y la muerte sabe amarga porque

es nacimiento, porque es miedo e incertidumbre ante una aterradora renovación.

Por fin, llegó la hora de acostarme. Pero antes, como último purgatorio, tuve que

aguantar las oraciones de la noche, en las que se cantó una de mis oraciones preferidas.

Yo no canté; cada tono era como hiel y veneno para mí. Tampoco recé con ellos; y

cuando mi padre pronunció la acción de gracias y terminó con las palabras:

«Tu espíritu esté con nosotros», un impulso me apartó de su comunidad. La gracia de

Dios estaba con todos ellos pero no conmigo. Me fui a mi cuarto aterido y

profundamente cansado.

En la cama, después de un rato, cuando el calor y la seguridad me envolvían

cariñosamente, mi corazón volvió otra vez a la angustia, revoloteando temeroso en

torno a lo que había pasado. Mi madre acababa de darme las buenas noches, como

siempre; sus pasos aún resonaban en la habitación y el resplandor de su vela aún

refulgía en la puerta entreabierta. «Ahora -pensé-, ahora vendrá otra vez. Se ha dado

cuenta de todo. Me dará un beso, me preguntará con bondad y comprensión y entonces

podré llorar. Se me derretirá el hielo que tengo en la garganta, la abrazaré y se lo diré

todo. Entonces, todo volverá a la normalidad. ¡Será la salvación!» Cuando la rendija de

la puerta volvió a quedar a oscuras, estuve un rato escuchando, convencido de que tenía

que suceder así por fuerza.

Luego volví a mis penas y me enfrenté con mi enemigo. Le veía claramente. Tenía

guiñado un ojo, su boca reía brutalmente y, mientras yo le miraba, seguro de que no

podía escapar, él crecía y se hacía cada vez más horrible y sus ojos malvados lanzaban

destellos diabólicos. Estuvo junto a mí hasta que me dormí; y entonces no soñé con él ni

con las cosas de aquel día sino que mis padres, mis hermanas y yo íbamos en una barca

y nos rodeaba la paz y la luz de un día de vacaciones. En medio de la noche me

desperté, con el sabor de la felicidad aún en la boca; todavía veía brillar los trajes

blancos de mis hermanas bajo el sol. Pero me precipité desde aquel paraíso a la realidad

y de nuevo me encontré, cara a cara, con el enemigo de los ojos malvados.

Por la mañana, cuando mi madre entró presurosa diciendo que era tarde y

preguntándome por qué estaba aún en la cama, tenía yo muy mala cara. Al

preguntarme si me pasaba algo, vomité.

Parecía que con aquello ganaba algo. Me gustaba estar un poco enfermo y pasarme

una mañana entera en la cama, tomando manzanilla y escuchando cómo mi madre

arreglaba el cuarto de al lado y Lina recibía al carnicero en el pasillo. Una mañana sin

colegio era algo maravilloso y legendario. El sol jugueteaba en la habitación, pero no era

el mismo sol contra el que se bajaban las cortinas verdes en el colegio. Sin embargo,

todo aquello no tenía hoy el sabor de otras veces y me sonaba a falso.

¡Ojalá me hubiera muerto! Pero sólo me sentía un poco mal, como muchas veces me

había sentido, y con eso no se arreglaba nada. Sí; me salvaba del colegio, pero no me

salvaba de Kromer, que me esperaría a las once en el mercado. El cariño de mi madre

no me consolaba; me molestaba y me dolía. Me hice el dormido y me puse a pensar. No

había salida: a las once tenía que estar en el mercado. A las diez me levanté y dije que

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estaba mejor. Me contestaron, como siempre en estos casos, que me volviera a la cama

y que si no tendría que ir al colegio por la tarde. Dije que iría de buena gana al colegio.

Ya tenía trazado un plan.

Sin dinero no podía presentarme a Kromer. Tenía que hacerme con la hucha, que al

fin y al cabo me pertenecía. No contenía dinero suficiente, eso ya lo sabía; pero algo era,

y un presentimiento me decía que mejor era eso que nada y que así Kromer se

apaciguaría.

Tuve una sensación malísima al entrar en calcetines en el cuarto de mi madre para

sacar la hucha de su escritorio. Pero no era una sensación tan insoportable como la de

ayer. Los latidos del corazón casi me ahogaban, y no me fue mejor cuando descubrí en

el zaguán que la hucha estaba cerrada. Era fácil abrirla: sólo había que romper una fina

rejilla de hojalata; pero me dolió hacerlo porque con ese acto había cometido realmente

un robo. Hasta ahora sólo había goloseado terrones de azúcar y fruta. Esto, sin

embargo, era robar, aunque fuera mi dinero. Me di cuenta de que había dado un paso

más hacia Kromer y su mundo, de que iba poco a poco cuesta abajo, pero me obstiné en

ello. ¡Al diablo todo! Ahora no podía volverme atrás. Conté el dinero con miedo. En la

hucha hacía mucho ruido, pero ahora en la mano era una miseria: 65 céntimos. Escondí

la hucha bajo la escalera y con el dinero en la mano salí de la casa, con una sensación

totalmente nueva... Arriba alguien me llamaba, o eso me pareció; eché a andar de prisa.

Aún tenía mucho tiempo por delante y fui dando rodeos por las callejas de una ciudad

transformada, bajo nubes nunca vistas, ante edificios que me observaban y entre

personas que sospechaban de mí. En el camino me acordé de que un compañero mío

había encontrado un día un táler en el mercado de ganado. De buena gana hubiera

rezado para que Dios hiciera un milagro y me permitiera un descubrimiento así. Pero yo

no tenía derecho a rezar. Además, eso no hubiera arreglado la hucha rota.

Franz Kromer me vio venir de lejos, pero se acercó lentamente y como si no me

viera. Cuando llegó a mime hizo un gesto para que le siguiera, bajó por la Strohgasse,

cruzó el puente y siguió caminando hasta que se detuvo cerca de un edificio en

construcción, ya en las afueras. Nadie estaba trabajando en la obra; los muros se

levantaban desnudos, sin ventanas ni puertas. Kromer echó un vistazo a su alrededor y

entró por una puerta. Yo le seguí. Se paró detrás de un muro, me llamó y tendió la

mano.

-¿Qué, lo traes? -preguntó fríamente.

Saqué el puño del bolsillo y dejé caer mi dinero en la palma de su mano. Antes de

que hubiera caído la última moneda, ya lo había contado.

-Son sesenta y cinco céntimos -dijo, y me miró.

-Sí -contesté tímidamente-. Es todo lo que tengo; no es bastante, ya lo sé. Pero es

todo. No tengo más.

-Te creía más listo -me replicó casi con bondad-. Entre hombres de honor tiene que

haber orden. No quiero aceptar nada de ti que no sea justo, tú lo sabes. ¡Toma tus

perras! El otro, ya sabes quién, no intentará regatear conmigo. Ese paga.

-¡Pero no tengo más! Son todos mis ahorros.

-Eso es cosa tuya. Pero vamos, no quiero hacerte daño. Me debes aún un marco y

treinta y cinco céntimos. ¿Cuándo me los vas a dar?

-Los tendrás, Kromer. ¡Seguro! Aún no sé cuándo, pero quizá tenga pronto dinero,

mañana o pasado. Comprenderás que no puedo decírselo a mi padre.

-A mí eso no me importa. Pero ya sabes que no quiero hacerte daño. Yo podía tener

ese dinero antes del mediodía, y ya sabes que soy pobre. Tú tienes trajes bonitos y te

dan mejor comida que a mí. Pero no voy a decir nada. Esperaré un poco. Pasado

mañana te llamaré por la tarde, y me lo traes. ¿Conoces bien mi silbido? Me silbó una

señal que ya había oído muchas veces.

-Sí -dije-, ya sé.

Se marchó como si yo no tuviera nada que ver con él. Aquello había sido un negocio y

nada más.

Hoy todavía me asustaría el silbido de Kromer si lo oyera inesperadamente. Desde

aquel día lo tuve que escuchar muchas veces; me daba la impresión de oírlo

constantemente, sin cesar. No había lugar, juego, trabajo o pensamiento adonde no

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llegara ese silbido que me esclavizaba y que era mi destino. A menudo bajaba yo en las

tardes suaves y multicolores de otoño a nuestro pequeño jardín, que tanto me gustaba,

y un extraño impulso me llevaba a los juegos infantiles de épocas pasadas; jugaba a ser

un niño mas pequeño de lo que yo era y que aún era bueno, libre, inocente y protegido.

En medio de los juegos sonaba desde cualquier parte el silbido de Kromer, siempre

esperado pero siempre terriblemente inquietante e inoportuno, rompiendo la paz,

destruyendo mis pensamientos. Entonces tenía que salir y seguir a mi verdugo a sitios

apartados y feos, justificarme ante él y escuchar sus amenazadoras peticiones de

dinero. Todo esto duraría unas semanas, pero a mí me pareció que fueron años, una

eternidad. Raras veces conseguía dinero: de vez en cuando, alguna perra que robaba en

la cocina, cuando Lina dejaba allí la bolsa de la compra. Kromer siempre me reñía y me

hundía en su desprecio, diciendo que yo quería engañarle y estafarle, que era yo quien

le robaba lo suyo y le hacía desgraciado. Nunca, en toda mi vida, he sentido la desdicha

tan cerca del corazón; nunca he sentido mayor desesperanza ni mayor dependencia.

Había llenado la hucha de fichas de jugar y la había vuelto a dejar en su Sitio. Nadie

preguntó por ella. Pero también aquello podía venírseme encima cualquier día. Más que

al silbido brutal de Kromer temía yo a mi madre cuando se acercaba a mi suavemente:

¿vendría acaso a preguntarme por la hucha?

Como muchas veces me presentaba ante mi verdugo sin dinero, éste empezó a

atormentarme y a utilizarme de otra manera. Me hacía trabajar para él. Me obligaba a

hacer en su lugar los recados que le encargaba su padre, o me mandaba a hacer algo

difícil como saltar diez minutos a la pata coja o colgar a un transeúnte un monigote en la

espalda. Estos suplicios se prolongaban muchas noches en los sueños y yo me

despertaba empapado de sudor.

Durante un tiempo caí enfermo. Durante el día vomitaba a menudo y tenía frío; por la

noche, sin embargo, tenía fiebre y sudores. Mi madre se daba cuenta de que algo no iba

bien y me demostraba un cariño tan grande que me martirizaba, ya que no podía

corresponderle con franqueza.

Una vez mi madre me trajo un trocito de chocolate a la cama. Aquello era un

recuerdo de años pasados, cuando solía recibir estas pequeñas sorpresas si había sido

bueno. Me dolió tanto el recuerdo que sólo pude mover la cabeza. Ella me preguntó qué

me pasaba y me acarició el pelo. Sólo pude responder: «Nada, nada. No quiero que me

des nada.» Dejó el chocolate en la mesilla y salió de la habitación. Cuando al día

siguiente me quiso interrogar sobre lo sucedido, hice como si no me acordara de ello. Un

día trajo al médico, que me hizo un reconocimiento y me recetó abluciones frías por la

mañana.

Mi estado durante aquel tiempo era una especie de desquiciamiento. En medio de la

paz ordenada de nuestra casa yo vivía atemorizado y torturado como un fantasma; no

participaba en la vida de los demás y raras veces me olvidaba de mí mismo. Con mi

padre, que muchas veces me interrogaba irritado, me mostraba frío y hermético.

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2. Caín

La salvación de mis penalidades vino de una manera totalmente inesperada y fue

acompañada al mismo tiempo de algo nuevo que ha estado actuando hasta hoy en mi

vida.

En nuestro colegio había ingresado hacía poco un nuevo alumno. Era hijo de una

viuda rica, que había venido a vivir a nuestra ciudad, y llevaba un brazalete negro en la

manga. Iba a una clase superior a la mía y tenía unos años más; pero a mí como a

todos, me llamó en seguida la atención. Este alumno tan sorprendente parecía mucho

mayor de lo que en realidad era. A nadie le daba la impresión de que fuera un chico.

Entre nosotros se movía extraño y maduro, como un hombre, como un señor más bien.

No era popular, no participaba en los juegos y menos en las peleas; únicamente su tono

seguro y decidido frente a los profesores nos gustaba. Se llamaba Max Demian.

Un día, como solía ocurrir en nuestro colegio, instalaron a otra clase en nuestra

espaciosa aula, por no sé qué motivos. Esta clase era la de Demian. Nosotros, los

pequeños, teníamos Historia Sagrada, y los mayores debían hacer una redacción.

Mientras nos explicaban la historia de Caín y Abel, yo miraba de reojo la cara de

Demian, que me fascinaba de manera extraña, y observaba aquel rostro seguro,

inteligente y claro inclinado sobre su trabajo con atención y carácter. No parecía en

absoluto un alumno haciendo sus deberes, sino un investigador dedicado a sus propios

problemas. En el fondo no me resultaba simpático; al contrario, sentía algo contra él:

me resultaba superior y frío, demasiado seguro de sí mismo. Sus ojos tenían la

expresión de los adultos -que nunca gusta a los niños-, un poco triste y con destellos de

ironía. Pero yo me sentía obligado a mirarle constantemente, me gustara o no; sin

embargo, cuando él me dirigía la mirada, yo apartaba los ojos asustado. Si hoy recuerdo

el aspecto que tenía Demian entonces, puedo decir que era diferente de todos los demás

en cualquier sentido y que tenía una personalidad muy definida; por eso mismo llamaba

la atención, aunque él hacía todo lo posible por pasar inadvertido, comportándose como

un príncipe disfrazado que se encuentra entre campesinos y se esfuerza en parecer uno

de ellos.

Al terminar las clases, salió detrás de mí. Cuando los demás se dispersaron, me

alcanzó y saludó. También este saludo resultaba muy adulto y cortés, aunque imitara

nuestro tono de colegiales.

-¿Vamos un rato juntos? -me preguntó con amabilidad.

Me sentí muy halagado y dije que sí. Entonces le expliqué dónde vivía.

-¡Ah! ¿Allí? -dijo sonriendo-. Conozco esa casa. Sobre vuestra puerta hay una cosa

muy curiosa que me ha interesado desde que la vi.

No supe al principio a lo que se refería y me asombró que conociera mi casa mejor

que yo. Debía referirse al escudo que campeaba sobre el portón; con el paso del tiempo

se había desgastado y había sido pintado varias veces; creo que no tenía nada que ver

con nosotros y nuestra familia.

-No sé lo que es -dije tímidamente-. Me parece que es un pájaro o algo parecido.

Debe de ser muy antiguo. Dicen que la casa perteneció antiguamente a un convento.

-Puede ser -asintió él-. Obsérvalo bien; esas cosas suelen ser muy interesantes. Creo

que el pájaro es un gavilán.

Seguimos adelante, yo muy aturdido. De pronto, Demian se rió, como si se le hubiera

ocurrido algo muy divertido.

-Hoy he asistido a vuestra clase -dijo-. Sobre la historia de Caín, el que llevaba un

estigma en la frente, ¿no? ¿Te gusta?

No, pocas veces me gustaba lo que tenía que estudiar. Sin embargo, no me atrevía a

decirlo, porque era como si estuviera hablando con una persona mayor. Contesté que la

historia me gustaba.

Demian me dio unas palmaditas en el hombro.

Demian

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11

-No necesitas fingir, amigo. Pero esa historia es verdaderamente muy rara, mucho

más que la mayoría de las que se tratan en clase. El profesor no ha dicho mucho; sólo lo

habitual sobre Dios y el pecado, y todo eso. Pero yo creo...

Se interrumpió sonriendo y me pregunto:

-Oye, ¿pero esto te interesa? Pues yo creo -continuó- que la historia de Caín se puede

interpretar de manera muy distinta. La mayoría de las cosas que nos enseñan son

seguramente verdaderas, pero se pueden ver desde otro punto de vista que el de los

profesores y generalmente se entienden entonces mucho mejor. Por ejemplo, no se

puede estar satisfecho con la explicación que se nos da de Caín y la señal que lleva en

su frente. ¿No te parece? Que uno mate a su hermano en una pelea, puede pasar; que

luego le dé miedo y se arrepienta, también es posible; pero que precisamente por su

cobardía le recompensen con una distinción que le proteja y que inspire miedo, eso me

parece muy raro.

-Sí, es verdad -dije interesado. El asunto empezaba a intrigarme-. ¿Pero cómo vas a

interpretar si no la historia?

Me dio una palmada en el hombro.

-¡Muy sencillo! El estigma fue lo que existió en un principio y en él se basó la historia.

Hubo un hombre con algo en el rostro que daba miedo a los demás. No se atrevían a

tocarle; él y sus hijos les impresionaban. Quizás, o seguramente, no se trataba de una

auténtica señal sobre la frente, de algo como un sello de correos; la vida no suele ser

tan tosca. Probablemente fuera algo apenas perceptible, inquietante: un poco más de

inteligencia y audacia en la mirada. Aquel hombre tenía poder, aquel hombre inspiraba

temor. Llevaba una «señal». Esto podía explicarse como se quisiera; y siempre se

prefiere lo que resulta cómodo y da razón. Se temía a los hijos de Caín, que llevaban

una «señal». Esta no se explicaba como lo que era, es decir, como una distinción, sino

como todo lo contrario. La gente dijo que aquellos tipos con la «señal» eran siniestros; y

la verdad, lo eran. Los hombres con valor y carácter siempre les han resultado siniestros

a la gente. Que anduviera suelta una raza de hombres audaces e inquietantes resultaba

incomodísimo; y les pusieron un sobrenombre y se inventaron una leyenda para

vengarse de ellos y justificar un poco todo el miedo que les tenían. ¿ Comprendes?

-Sí, eso quiere decir que Caín no fue malo. Entonces, ¿toda la historia de la Biblia es

mentira?

-Sí y no. Estas viejas historias son siempre verdad, pero no siempre han sido

recogidas y explicadas como debiera ser. Yo pienso que Caín era un gran tipo y que le

echaron toda esa historia encima sólo porque le tenían miedo. La historia era

simplemente un bulo que la gente contaba; era verdad sólo lo referente al estigma que

Cain y sus hijos llevaban y que les hacían diferentes a la demás gente.

Yo estaba asombrado.

-¿Y crees que lo del asesinato no fue tampoco verdad? -pregunté emocionado.

-¡Oh, sí! Seguramente es verdad. El más fuerte mató a uno más débil. Que fuera su

hermano, eso ya se puede dudar. Además, no importa; a fin de cuentas, todos los

hombres son hermanos. Así que un fuerte mató a un débil. Quizá fue un acto heroico,

quizá no lo fue. En todo caso, los débiles tuvieron miedo y empezaron a lamentarse

mucho. Y cuando les preguntaban: «¿Por qué no le matáis?», ellos no contestaban,

«porque somos unos cobardes», sino que decían: «No se puede. Tiene una señal. ¡Dios

le ha marcado!» Así nació la mentira. Bueno no te entretengo más. ¡Adiós!

Dobló por la Altgasse y me dejó solo, sorprendido como jamás en toda mi vida. Nada

más desaparecer, todo lo que me había dicho me pareció increíble. ¡Caín un hombre

noble y Abel un cobarde! ¡La señal que llevaba Caín en la frente era una distinción! Era

absurdo, blasfemo e infame. Y Dios, ¿dónde se quedaba? ¿No había aceptado el

sacrificio de Abel? ¿No quería a Abel? ¡Qué tontería! Y empecé a pensar que Demian me

había tomado el pelo y quería ponerme en ridículo. ¡Qué chico más inteligente y qué

bien que hablaba! Pero no, no podía ser.

De todos modos, nunca había recapacitado tanto sobre una historia, fuera o no de la

Biblia. Y hacía tiempo que no olvidaba tan por completo a Franz Kromer, durante horas,

una tarde entera. En casa leí la historia otra vez, tal como estaba en la Biblia. Era breve

y clara. Resultaba una insensatez buscarle una interpretación especial y misteriosa. ¡Así

Demian

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cualquier asesino podría declararse elegido de Dios! No, era absurdo. Lo fascinante era

la manera tan ligera y graciosa con que Demian sabía decir las cosas, como si todo fuera

tan natural. Y además, ¡con qué mirada!

Sin embargo, algo había en mí mismo que no estaba en orden sino en franco

desorden. Yo había vivido en un mundo claro y limpio, había sido una especie de Abel, y

ahora me encontraba metido en el «otro» mundo. Había caído tan bajo y, sin embargo,

no tenía en el fondo tanta culpa. ¿Qué había sucedido? En ese momento me vino un

recuerdo que casi me cortó la respiración. En aquella tarde aciaga, que dio comienzo a

mi actual desgracia, había ocurrido aquello mismo con mi padre; durante un momento

fue como si le hubiera desenmascarado y despreciado a él, a su mundo y a su sabiduría.

Sí, en aquel momento yo, que era Caín y llevaba una marca en la frente, pensé que

esa marca no era una vergüenza sino una distinción y que yo era superior a mi padre,

superior a los buenos y piadosos precisamente por mi maldad y mi desgracia.

Entonces no comprendí estas cosas con mente clara, pero las intuí en una llamarada

de sentimientos, de extrañas emociones, que me dolían pero me llenaban de orgullo.

¡De qué manera tan extraña había hablado Demian de los valientes y de los cobardes!

¡Cómo había interpretado la señal en la frente de Caín! ¡Y cómo habían brillado sus ojos,

sus extraños ojos de hombre! Se me ocurrió que Demian mismo era un Caín. ¿Por qué le

defendía si no se sentía semejante a él? ¿Por qué tenía aquel poder en la mirada? ¿Por

qué hablaba tan despectivamente de los «otros», los cobardes, que son en verdad los

piadosos, los elegidos de Dios?

Con estos pensamientos no acababa de llegar a ninguna conclusión. Una piedra había

caído en el pozo: el pozo era mi alma joven. Durante mucho tiempo esta historia de

Caín, con el homicidio y la «señal», fue el punto de partida de mis intentos de

conocimiento, duda y crítica.

Observé que también los otros condiscípulos se preocupaban mucho de Demian. No

comenté con nadie nuestra conversación sobre la historia de Caín, pero Demian parecía

interesar también a los otros. En todo caso, surgieron muchos rumores sobre el

«nuevo». ¡Si aún los pudiera recordar todos!; cada uno de esos rumores le

caracterizaría, cada uno se podría interpretar. Sólo recuerdo que primero se dijo que la

madre de Demian era muy rica. Se decía, también, que nunca iba a la iglesia, y tampoco

su hijo. Que eran judíos, opinaba uno, pero que también podían ser mahometanos.

Se contaban verdaderas leyendas sobre la fuerza física de Max Demian. Desde luego,

era el más fuerte de su clase; y cuando uno le retó a una pelea y le llamó cobarde

porque no quería aceptarla, Demian le humilló horriblemente. Los que presenciaron la

escena decían que Demian le había cogido con una mano por la nuca y apretado con

tanta fuerza que el otro se puso pálido y abandonó la lucha. Durante días no había

podido mover el brazo. Una tarde hasta se dijo que había muerto. De Demian se

afirmaban las cosas más insólitas, que eran creídas durante unos días. Todo era muy

raro y excitante. Al cabo del tiempo todos se cansaron del tema. Pero en seguida

surgieron nuevos cuentos entre los chicos, que afirmaban que Demian tenía relaciones

intimas con chicas y que «lo sabía todo».

Mientras tanto, mi asunto con Franz Kromer seguía su curso fatal. No llegaba a

librarme, porque yo me sentía atado a él aunque me dejara tranquilo unos días. En mis

sueños estaba a mi lado como una sombra; y lo que no me hacía en la realidad, se lo

permitía mi fantasía en mis sueños, en los que me convertí en su esclavo. Acabé por

vivir más en estos sueños que en la realidad -siempre he soñado mucho- y por perder

fuerza y vida con estas sombras. Entre otras cosas soñaba a menudo que Kromer me

maltrataba, que me escupía y se arrodillaba sobre mí; y, lo que era peor, que con su

tremenda influencia me inducía a cometer crímenes terribles. El más espantoso de ellos,

del que me desperté como enloquecido, era una tentativa de asesinato contra mi padre.

Kromer afilaba un cuchillo. Estábamos escondidos entre los árboles de un paseo

esperando a alguien, yo no sabía a quién; pero cuando apareció una persona y Kromer

me indicó, apretándome el brazo, que era aquella a quien tenía yo que apuñalar, vi que

era mi padre. Entonces me desperté.

Con todo esto, pensaba mucho en Caín y Abel pero poco en Demian. Volvió a

aparecer, es curioso, también en sueños. Yo volvía a soñar con malos tratos y

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

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13

violencias; pero esta vez, en lugar de Kromer, era Demian el que se arrodillaba sobre

mí. Pero -y esto era nuevo y me impresionó profundamente- todo lo que había sufrido

bajo Kromer con angustia y repulsión lo sufría a gusto bajo Demian, con un sentimiento

mezcla de placer y temor. Este sueño lo tuve dos veces; después, Kromer volvió a su

lugar.

Lo que vivía en estos sueños y lo que vivía en la realidad no puedo ya separarlo con

exactitud. En todo caso, mi ruin relación con Kromer siguió su curso y no terminó

cuando, por fin, le pagué la suma debida a costa de una serie de pequeños hurtos.

Ahora Franz conocía esos hurtos, porque siempre me preguntaba de dónde sacaba el

dinero; de esta forma me tenía más que nunca en sus manos. A veces me amenazaba

con contarle todo a mi padre; y entonces el miedo no era más grande que el profundo

pesar de no haberlo hecho yo desde un principio. No obstante, a pesar de lo mal que me

sentía, no me arrepentía del todo; al menos, no siempre. A menudo sentía que todo

tenía que ser necesariamente así, que sobre mí pesaba un maleficio y que era inútil

querer romperlo.

Probablemente mis padres sufrían también con esta situación. Yo estaba poseído por

un espíritu extraño; ya no cabía en nuestra comunidad, que tan unida había estado y a

la que solía añorar desesperadamente como un paraíso perdido. Me trataban, sobre todo

mi madre, más como a un enfermo que como a un malvado; pero mi verdadera

situación la veía claramente reflejada en el comportamiento de mis dos hermanas, que

era cariñoso, pero que me hacia muy desdichado. La conducta de mis hermanas me

hacia ver claramente que yo era una especie de poseído, más digno de compasión que

de reproche, pero a fin de cuentas en manos del mal. Sabía que rezaban por mí, de

manera diferente que antes; y sabía que era inútil. Sentía ardientemente el deseo de

descargarme, la necesidad de una verdadera confesión; y presentía, sin embargo, que

no podría explicar o decir todo ni a mi padre ni a mi madre. Sabía que escucharían con

cariño, que me tratarían con cuidado y hasta me compadecerían; pero no me

comprenderían del todo y aquello se juzgaría como una especie de desliz, siendo como

era el propio destino.

Ya sé que muchos no creerán que un niño de casi once años pueda sentir esto. Para

ellos no escribo mi historia: se la cuento a los que conocen mejor al ser humano. El

hombre adulto, que ha aprendido a convertir una parte de sus sentimientos en

pensamientos, echa de menos éstos en el niño y cree que las vivencias tampoco han

existido. Pero yo no he sentido nunca en mi vida nada tan profundamente, ni he sufrido

nunca tanto como entonces.

Un día de lluvia fui citado por mi verdugo en la plaza del castillo, y allí permanecí

esperándole, hurgando con los pies en la hojarasca

mojada que aún caía de los árboles negros y goteantes. Yo no traía dinero pero había

apartado dos trozos de pastel que llevaba conmigo, para por lo menos poder entregarle

algo a Kromer. Ya me había acostumbrado a esperarle así en cualquier esquina, a veces

un rato largo, y lo aceptaba como quien acepta lo inevitable.

Por fin apareció Kromer. Esta vez se entretuvo poco. Me dio unos cuantos puñetazos

en las costillas, se rió, se comió el pastel y me ofreció incluso un cigarrillo húmedo que

yo rechacé. Estaba más amable que de costumbre.

-Oye -dijo al marcharse-, que no se me olvide: podrías traerte la próxima vez a tu

hermana, a la mayor. ¿Cómo se llama?

No comprendía. Tampoco di contestación. Sólo le miré desconcertado.

-¿Qué te pasa? ¿No entiendes? ¡Que traigas a tu hermana!

-Pero Kromer, eso es imposible. No puedo hacerlo; además, ella no vendría.

Estaba seguro de que se trataba otra vez de un pretexto para martirizarme. Así

acostumbraba a hacer; me exigía algo imposible, me daba un susto, me humillaba, y

luego lentamente se avenía a un compromiso. Entonces yo me tenía que rescatar con

dinero y obsequios.

Pero esta vez era completamente diferente. Casi no se enfadó ante mis negativas.

-Bueno -dijo sin darle importancia-, ya lo pensarás. Quiero conocer a tu hermana, ya

nos las arreglaremos. Te la traes de paseo y yo me hago el encontradizo. Mañana te

llamaré y hablaremos sobre ello.

Demian

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14

Cuando se marchó, empecé a darme cuenta de lo que significaba su plan. Yo era aún

un niño, pero sabía de oídas que los chicos y las chicas, cuando eran un poco mayores,

podían hacer entre sí cosas misteriosas, indecentes y prohibidas. Y entonces yo... De

pronto, me di cuenta de lo monstruoso que era aquello. Decidí no hacerlo jamás. Pero

no me atrevía casi a pensar en lo que sucedería, en cómo se vengaría Kromer.

Comenzaba un nuevo suplicio; aún no era bastante lo ya pasado.

Desesperado, crucé la plaza desierta, con las manos en los bolsillos. ¡ Nuevos

tormentos, nueva esclavitud!

De pronto, me llamó una voz fresca y grave. Me asusté y eché a correr. Alguien corría

detrás de mi y una mano me sujetó suavemente. Era Max Demian.

Me rendí.

-¿Eres tú? -dije vacilante-. ¡Qué susto!

Me miró de una manera que nunca me había parecido tan penetrante, tan adulta y

tan sensata como en aquel momento. Hacia mucho que no habíamos hablado.

-Lo siento -dijo con sus modales correctos y tan peculiares-. Pero, oye, ¡no debe uno

asustarse así!

-Sí..., pero puede ocurrir.

-Eso parece. Mira, si te sobresaltas de esa manera ante alguien que no te ha hecho

nada, ese alguien empieza a reflexionar, se extraña, se intriga. Ese alguien piensa que

eres demasiado asustadizo, y se dice: «eso pasa sólo cuando se tiene miedo». Los

cobardes tienen siempre miedo; yo creo que tú no eres un cobarde, ¿verdad? Claro que

tampoco un héroe. Hay cosas y también personas que te asustan. Y eso no debe ser.

No, nunca hay que tener miedo de los hombres. Tú no me tienes miedo a mí, ¿no? ¿O

quizá sí?

-Oh, no, en absoluto.

-¿Lo ves? Pero hay personas de las que tienes miedo.

-No sé... ¡Déjame!, ¿qué quieres de mí?

Demian seguía a mi lado, aunque yo había acelerado el paso pensando en huir. Sentía

su mirada sobre mí.

-Suponte -continuó- que yo te quiero ayudar. Desde luego, no tienes por qué

temerme. Me gustaría hacer un experimento contigo; es divertido, y además aprenderás

algo, lo que nunca esta de más... Verás, de vez en cuando me ensayo en el arte de leer

los pensamientos. No se trata de brujería; pero cuando no se sabe cómo se hace, resulta

muy extraño. Se puede desconcertar mucho a la gente. Vamos a probar contigo. Bueno,

yo te tengo simpatía, me intereso por ti, y me gustaría descubrir cómo eres por dentro.

Para ello ya he dado el primer paso. Te he asustado: eres, pues, asustadizo. Hay cosas y

personas que te asustan. ¿Por qué? No es necesario tener miedo de nadie. Si se teme a

alguien, es porque ese alguien tiene poder sobre uno. Por ejemplo, se ha cometido algo

malo y otro lo sabe; entonces, esa persona tiene poder sobre ti. ¿Comprendes? ¿Está

claro, no?

Le miré aturdido. En lo que decía había seriedad e inteligencia, como siempre; pero

ninguna ternura, sino más bien severidad, justicia o algo parecido. No supe qué decir.

Me parecía tener un mago ante mí.

-¿Comprendes? -me preguntó otra vez.

Asentí con la cabeza. No podía decir nada.

-Ya te dije -continuó- que resulta muy raro esto de leer los pensamientos, pero tiene

una explicación completamente normal. Por ejemplo, podría decirte con exactitud lo que

pensaste de mí cuando te conté la historia de Caín y Abel. Pero, vamos, esto no viene a

cuento. Incluso creo posible que hayas soñado conmigo. Dejémoslo. Eres un chico

inteligente. ¡Los demás son tan tontos...! De vez en cuando me gusta charlar con un

chico sensato, en el que pueda confiar. ¿Te parece bien?

-Desde luego. Aunque no comprendo...

-Sigamos con nuestro experimento. Hemos descubierto que el muchacho 5. es

asustadizo. Teme a alguien; probablemente comparte con ese alguien un secreto que le

resulta incómodo. ¿Es así, más o menos?

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

15

Como en el sueño, sucumbí a su voz y a su influjo. Asentí. ¿No hablaba por él una voz

que sólo podía salir de mí mismo? ¿Que lo sabía todo? ¿Que sabía todo mejor y con más

claridad que yo?

Demian me dio una fuerte palmada en la espalda.

-Entonces, estoy en lo cierto. Ya me lo imaginaba. Ahora, otra pregunta: ¿sabes cómo

se llama el chico que se marchó hace un rato?

Me quedé aterrado. Mi secreto, violado, se retorcía dolorosamente en mi interior, no

queriendo salir a la luz.

-¿Qué chico? No había ningún chico aquí, solamente yo. Se echó a reír.

-Dilo, anda -dijo riendo-. ¿Cómo se llama?

Murmure:

-¿Te refieres a Franz Kromer?

Asintió satisfecho.

-¡Bravo! Eres un gran chico. Nos haremos buenos amigos. Ahora tengo que decirte

una cosa: ese Kromer, o como se llame, es una mala persona. Su cara me dice que es

un golfo. ¿Qué te parece a ti?

-¡Oh, sí -suspiré-, es malo! ¡Es un demonio! ¡Pero que no se entere! ¡Por Dios, que no

se entere! ¿Le conoces? ¿Te conoce él a ti?

-Tú, tranquilo. Se ha marchado y no me conoce..., al menos todavía. Pero me

gustaría conocerlo. ¿Va a la escuela?

-Sí.

-¿A qué clase?

-A la quinta. ¡Pero no le digas nada! Por favor, no le digas nada, te lo suplico.

-No te asustes, que no pasará nada. Probablemente no tendrás muchas ganas de

contarme algo más de ese Kromer, ¿verdad?

-¡No puedo! ¡No! ¡Déjame!

Permaneció en silencio un rato.

-Es una pena -prosiguió-, podríamos haber continuado el experimento. Pero no quiero

martirizarte. Te darás cuenta de que ese miedo que te produce no es bueno, ¿verdad?

Un miedo así nos va destrozando, hay que liberarse de él. Tienes que hacerlo si quieres

convertirte en un hombre. ¿Comprendes?

-Sí, tienes toda la razón..., pero no puede ser. No sabes...

-Ya has visto que algo sé, más de lo que tú creías. ¿ Acaso le debes dinero?

-Sí, eso también, pero no es lo más importante. ¡No puedo decírtelo, no puedo!

-¿No te serviría de nada si yo te diera todo el dinero que le debes? Podría muy bien

dártelo.

-No, no. No es eso. Y te ruego que no digas a nadie nada. ¡Ni una palabra!

-Confía en mi, Sinclair. Ya me contarás un día tus secretos...

- ¡Nunca! ¡Jamás! - grité violentamente.

-Como tú quieras. Sólo pienso que quizá más adelante me cuentes más cosas.

¡Voluntariamente, por supuesto! ¿No irás a creer que yo voy a actuar como el mismísimo

Kromer?

-¡Oh, no! ¿Pero no sabes nada de todo esto?

-Nada. Unicamente pienso sobre ello. Y nunca haré lo que hace Kromer, puedes

creerme. Además, a mí no me debes nada.

Nos callamos un rato y me tranquilicé un poco. Pero lo que sabia Demian cada vez me

parecía más misterioso.

-Me voy a casa -dijo, y se apretó más su abrigo bajo la lluvia-. Aún quería decirte otra

cosa, ya que hemos ido tan lejos: deberías librarte de ese tipo. Si no puedes de otra

manera, mátalo.

Me impresionaría y me gustaría que lo hicieras. Yo te ayudaría. El miedo me asaltó de

nuevo. Recordé de pronto la historia de Cain. Aquello empezaba a ser terrible y empecé

a llorar silenciosamente. Había demasiados enigmas a mi alrededor.

-Bueno, bueno -sonrió Max Demian-, anda, vete a tu casa. Ya lo arreglaremos.

Aunque matarlo sería lo más sencillo. En estos casos, lo más sencillo es siempre lo

mejor. No estás tú en buenas manos con tu amigo Kromer.

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

16

Al llegar a casa me pareció que había estado fuera un año. Todo tenía otro aspecto.

Entre Kromer y yo había surgido algo como un futuro, como una esperanza. ¡Ya no

estaba solo! Y ahora me di cuenta de lo espantosamente solo que había permanecido

durante semanas y semanas con mi secreto. Enseguida volví a pensar lo de tantas

veces: que una confesión a mis padres me aliviaría pero no me redimiría por completo.

Casi me había confesado a otro, a un extraño; y el presentimiento de liberación volaba

hacia mí como un fuerte perfume.

De todos modos, mi miedo no había aún desaparecido ni mucho menos. Estaba

preparado para largas y horribles disputas con mi enemigo. Por eso me pareció muy raro

que todo transcurriera con tanta tranquilidad, calma y secreto.

El silbido de Kromer delante de mi casa no se oyó durante un día, dos, tres, una

semana. No me atrevía a creerlo; y en mi fuero interno estaba alerta, no fuera a

aparecer de pronto, precisamente cuando menos lo esperaba. ¡Pero no apareció!

Desconfiando de la nueva libertad, no terminaba de creerlo. Hasta que por fin me

encontré con Franz Kromer en la calle. Bajaba por la Seilergasse, justo a mi encuentro.

Al verme se estremeció, torció la cara en una mueca terrible y se volvió sin más para no

tener que encontrarse conmigo.

Aquello fue para mi un momento indescriptible. ¡Mi enemigo huía de mí! ¡ Mi verdugo

me tenía miedo! La alegría y la sorpresa me traspasaron por completo.

Por aquellos días volví a ver a Demian, que me esperaba a la puerta del colegio.

-¡Hola! -dije.

-Buenos días, Sinclair. Quería saber cómo te va. Supongo que Kromer te deja ahora

tranquilo.

-¿Es cosa tuya? Pero ¿cómo lo has conseguido? No lo comprendo. ¡Ha desaparecido

por completo!

-Muy bien. Y por si acaso se le ocurre volver -creo que no lo hará, pero es un

caradura-, dile entonces que se acuerde de Demian.

-Pero ¿cómo te las has arreglado? ¿Te has peleado con él, le has pegado?

-No, eso no me gusta. Sólo he hablado con él, como he hecho contigo, y le he

explicado que sería mucho mejor para él que te dejara en paz.

-¿No le habrás dado dinero?

-No, querido. Ese camino ya lo has intentado tú.

Se separó de mí, aunque yo intenté preguntarle más cosas. Me quedé con el viejo y

confuso sentimiento que Demian me inspiraba, mezcla extraña de agradecimiento y

recelo, admiración y miedo, simpatía y repulsa.

Me propuse verle pronto, para hablar más con él de todo y también de la historia de

Caín.

No llegué a hacerlo.

La gratitud es una virtud en la que no tengo ninguna fe, y pedírsela a un niño me

parece un error; así que no me sorprende demasiado la total ingratitud que demostré a

Max Demian. Hoy tengo la certeza de que hubiera enfermado y me hubiera estropeado

para toda la vida si él no me hubiera liberado de las garras de Kromer. Ya entonces sentí

aquella liberación como el acontecimiento más grande de mi joven vida; pero al

libertador mismo, cuando hubo llevado a cabo el milagro, lo dejé a un lado.

Como he dicho, la ingratitud no me resulta extraña. Sólo me sorprende la falta de

curiosidad que demostré. ¿Cómo era posible que yo siguiera viviendo un solo día con

tranquilidad sin intentar acercarme a los misterios con que Demian me había puesto en

contacto? ¿Cómo podía dominar el deseo de oír más cosas sobre Cain, sobre Kromer y la

lectura de pensamientos?

Es incomprensible, pero así fue. Me vi de pronto liberado de unas redes diabólicas; el

mundo se me ofrecía de nuevo luminoso y alegre; ya no me asaltaban los miedos y las

angustiosas palpitaciones. El maleficio estaba roto; ya no era un condenado sometido a

terribles torturas, sino otra vez un colegial, como antes. Mi naturaleza intentaba volver

con toda rapidez al equilibrio y a la tranquilidad y se esforzaba sobre todo en apartar y

olvidar todo lo feo y amenazador. Mi memoria olvidó con fantástica rapidez toda la

historia de mi culpa y mis miedos, sin dejar aparentemente una cicatriz o una huella.

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

17

También comprendo hoy que olvidara a mi salvador con la misma rapidez. Del valle

de lágrimas de mi condenación, de la espantosa esclavitud a Kromer huí con todos los

instintos y las fuerzas de mi alma maltrecha a refugiarme allí donde me había sentido

feliz y tranquilo: al paraíso perdido que se volvía a abrir, al mundo claro de los padres y

de las hermanas, a la fragancia de la pureza, a la gracia del Dios de Abel.

El mismo día de mi breve conversación con Demian, cuando me convencí del todo de

mi recobrada libertad y ya no temí las recaídas, hice lo que tantas veces y tan

ardientemente había deseado: confesé. Fui a mi madre, le enseñé la hucha con el cierre

roto y llena de fichas en lugar de dinero, y le conté cómo me había encadenado por mi

propia culpa a un malvado verdugo durante largo tiempo. Ella no comprendió todo; pero

vio mi hucha, mi mirada transformada, oyó mi voz y sintió que yo había sanado, que su

hijo le había sido devuelto.

Y entonces celebré con elevados sentimientos la fiesta de mi reintegración, la vuelta

al hogar del hijo pródigo. Mi madre me condujo ante mi padre; se repitió la historia,

interrumpida por preguntas y exclamaciones de asombro. Mis padres me acariciaban la

cabeza y suspiraban, aliviados de su preocupación. Todo era maravilloso, todo era como

en los cuentos, todo se resolvía en una fantástica armonía.

En ella me refugié con verdadero apasionamiento. No me saciaba de comprobar que

había conseguido otra vez mi paz y la confianza de mis padres. Me convertí en un niño

modelo. Jugaba más que nunca con mis hermanas y durante los rezos me unía a las

entrañables y viejas canciones y plegarias con el sentimiento del que ha sido liberado de

las culpas. Lo hacía de todo corazón; en aquello no había engaño.

Sin embargo, las cosas no estaban en orden. Y aquí está la razón que explica mi

ingratitud hacia Demian de una manera satisfactoria. ¡ Debía haberme confesado a él!

La confesión habría resultado menos decorativa y emocionante, pero hubiera sido para

mí más fructífera. Ahora yo me agarraba con todas mis raíces a mi antiguo mundo

paradisíaco; había vuelto a él, y fui acogido con clemencia. Demian no pertenecía a este

mundo, no encajaba en él. Además, también él -de otro modo que Kromer- era un

seductor que me unía al mundo malo y corrupto; ahora que volvía a ser Abel, yo no

quería traicionar a Abel y ayudar a ensalzar a Caín.

Hasta aquí, el proceso exterior. El interior, sin embargo, era otro; me sentía liberado

de las garras de Kromer y del diablo, pero no por mi propia fuerza o mérito. Había

intentado caminar por los caminos del mundo, pero éstos habían resultado demasiado

inseguros para mí. Ahora que una mano amiga me había salvado, yo huía, sin echar una

mirada atrás, al regazo de mi madre y a la seguridad de una infancia protegida y

piadosa. Me hice más joven, dependiente e infantil de lo que en verdad era. Me sentí

obligado a sustituir la dependencia de Kromer por otra nueva, pues era incapaz de andar

solo. Elegí con mi ciego corazón la dependencia de mis padres, del viejo y querido

«mundo de luz», del que ya sabía que no era el único. De no haberlo hecho así, tendría

que haberme decidido por Demian y haberle confiado todo. Me pareció justificarme por

la desconfianza que me inspiraban sus extraños pensamientos; en el fondo, no era más

que miedo. Porque Demian me hubiera exigido más que los padres, mucho más; él

hubiera intentado hacerme más independiente, con estímulos y reprimendas, con burlas

e ironía. Si, eso lo sé yo; nada hay más molesto para el hombre que seguir el camino

que le conduce a sí mismo.

Sin embargo, no pude evitar que medio año más tarde, en un paseo con mi padre,

surgiera la pregunta de por qué algunas gentes opinaban que Caín era mejor que Abel.

Se quedó muy sorprendido y me explicó que era una interpretación bastante antigua que

databa de los primeros tiempos del cristianismo; se había enseñado en determinadas

sectas, entre ellas la llamada de los «cainitas». Naturalmente, esta disparatada teoría no

era más que un intento del demonio para destruir nuestra fe; porque si creemos en el

derecho de Caín y en la falta de derecho de Abel, entonces resulta que Dios se ha

equivocado y que el Dios de la Biblia no es el único verdadero sino un Dios falso. En

realidad, esto es lo que habían predicado los cainitas. Pero esta herejía había

desaparecido hacía mucho y le sorprendía que un compañero mío hubiera llegado a

saber algo de ella. De todos modos, me aconsejó seriamente que olvidara aquellos

pensamientos.

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

18

3. El mal ladrón

Se podrían contar cosas hermosas, delicadas y amables de mi infancia, de mi

seguridad junto a los padres, del amor filial y de la vida apacible, caprichosa en aquel

ambiente suave, cariñoso y diáfano. Pero sólo me interesan los pasos que di en la vida

para llegar a mí mismo. Todos los bellos momentos de reposo, los islotes de felicidad y

los paraísos cuyo encanto conocí quedan en la lejanía resplandeciente y no deseo volver

a pisarlos.

Por eso, al evocar mi juventud, hablaré sólo de lo nuevo que me salió al encuentro,

impulsándome adelante y desarraigándome.

Las acometidas vinieron una y otra vez del «otro mundo», y siempre trajeron consigo

miedo, violencia y remordimiento. Siempre fueron turbulentas y pusieron en peligro la

paz en que yo hubiera querido vivir constantemente.

Vinieron los años en los que volví a descubrir que en mi interior latía un instinto que

en el mundo permitido y diáfano había que disimular y ocultar. Como a todo ser

humano, también a mí me asaltó el lento despertar del sentimiento del sexo, como un

enemigo destructor, como la tentación, lo prohibido y el pecado. Lo que mi curiosidad

buscaba, lo que suscitaba sueños, placer y miedo -el gran misterio de la pubertad- no

encajaba en absoluto dentro de la felicidad mimada de mi paz infantil. Yo hice como

todos. Llevé la doble vida del niño que ya no es un niño. Mi conciencia habitaba en el

mundo familiar y permitido; mi conciencia negaba el nuevo mundo que surgía. Pero al

margen de aquél, yo vivía en sueños, instintos y deseos subconscientes sobre los que

construía puentes la conciencia, cada vez más atemorizada porque el mundo infantil se

desmoronaba. Como casi todos los padres, tampoco los míos colaboraron en el despertar

de los instintos vitales, de los que nunca se hablaba. Sólo colaboraban con un cuidado

infatigable en mis esfuerzos desesperados por negar la realidad y seguir viviendo en un

mundo infantil, que cada día era más irreal y más falso. No sé si los padres pueden

hacer mucho en estos casos, y no hago a los míos ningún reproche. Acabar con mi

problema y encontrar mi camino era sólo cosa mía; y yo no actué bien, como la mayoría

de los bien educados.

Todos los hombres pasan por estas dificultades. Para el hombre medio es éste el

punto en que las exigencias de su propia vida entran en colisión dramática con las

circunstancias, el punto en que tiene que luchar más duramente por alcanzar el camino

que conduce hacia adelante. Muchos viven tal morir y renacer, que es nuestro destino,

sólo en ese momento de su vida en que el mundo infantil se resquebraja y se derrumba

lentamente, cuando todo lo que amamos nos abandona y, de pronto, sentimos la

soledad y la frialdad mortal del universo que nos rodea. Muchos se estrellan para

siempre en este escollo y permanecen toda su vida apegados dolorosamente a un

pasado irrecuperable, al sueño del paraíso perdido, que es el peor y más nefasto de

todos los sueños.

Volvamos a nuestra historia. Las sensaciones y los sueños con que se me anunció el

fin de mi infancia no son tan importantes como para relatarlos. Lo importante fue el

«mundo oscuro»; el «otro mundo» había vuelto a aparecer. Lo que un día significó Franz

Kromer se hallaba ahora en mí mismo. Y con esto, y también desde fuera, consiguió el

«otro mundo» poder sobre mí.

Habían pasado ya varios años desde la historia con Kromer. Aquella época dramática

y culpable de mi vida parecía estar muy lejana y haberse disuelto en la nada como una

corta pesadilla. Franz Kromer hacía mucho tiempo que había desaparecido de mi vida, y

apenas si me fijaba en él cuando me lo encontraba alguna vez en la calle. Sin embargo,

la otra figura importante de mi tragedia, Max Demian, no llegó a desaparecer ya nunca

de mi horizonte. Durante mucho tiempo se mantuvo muy al margen, visible pero pasivo.

Lentamente fue acercándose, irradiando otra vez su fuerza y haciendo sentir su influjo.

Intento recordar lo que sabía de Demian en aquel tiempo. Puede ser que no hablara

con él ni una vez durante un año o más. Yo lo evitaba y él no me importunaba en

absoluto. Quizá me saludaba cuando alguna vez nos encontrábamos. Me parecía

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

19

entonces que en su amabilidad había un leve destello de sarcasmo o de irónico

reproche; pero probablemente eran imaginaciones mías. La aventura que yo había

vivido con él y el extraño ascendiente que había ejercido sobre mí parecían como

olvidados, tanto por su parte como por la mía.

Busco su imagen; y ahora que reflexiono sobre él recuerdo que permanecía siempre

allí y que yo me daba cuenta de ello. Lo veo ir al colegio, solo o entre algunos alumnos

mayores; y lo veo extraño, solitario y silencioso, caminando entre ellos como un astro,

rodeado de su atmósfera propia, viviendo según sus propias leyes. Nadie le quería.

Nadie tenía trato íntimo con él, excepto su madre; y tampoco ella parecía tratarle como

a un niño sino como a un adulto. Los profesores procuraban dejarle tranquilo. Era un

buen alumno, pero no intentaba gustar a nadie; y de vez en cuando oíamos algún rumor

sobre una respuesta, un comentario o una réplica que había dado a algún profesor, en

un tono difícilmente superable por su áspera provocación y su ironía.

Cierro los ojos y me parece ver su imagen. ¿Dónde fue? Sí, ahora vuelvo a recordar.

Fue en la calle, frente a nuestra casa. Le vi allí un día, con un bloc en la mano,

dibujando. Estaba copiando el viejo escudo con el pájaro tallado que campeaba sobre el

portal de nuestra casa. Yo me encontraba en la ventana, escondido detrás de la cortina

y le observaba. Con profundo asombro vi su rostro atento, distante y despejado, vuelto

hacia el escudo. Era el rostro de un investigador o de un artista, inteligente y lleno de

voluntad, extrañamente despejado y distante, con ojos llenos de experiencia.

De nuevo lo veo. Fue un poco más tarde, en la calle; estábamos a la salida del

colegio, agrupados en torno a un caballo caído. El caballo, aún enganchado a su carro,

yacía resoplando angustiada y lastimeramente por los ollares dilatados y sangrando de

una herida invisible, mientras el polvo blanco de la carretera se iba tiñendo lentamente

de oscuro. Cuando aparté los ojos de aquel espectáculo, con una sensación de malestar,

vi el rostro de Demian. No se había acercado; se mantenía en segundo término, con

aquel aire de siempre, tranquilo y elegante. Su mirada estaba fija en la cabeza del

caballo y tenía de nuevo una atención profunda y silenciosa, casi fanática pero

desapasionada. No pude apartar los ojos de él y sentí entonces, lejos, en el

subconsciente, algo muy especial.

Observé el rostro de Demian y descubrí no sólo que no tenía cara de niño, sino que su

rostro era el de un hombre; y aún más, me pareció ver o sentir que tampoco era la cara

de un hombre, sino algo distinto. Era como si en aquel rostro hubiera algo femenino.

Durante un instante no me pareció ni masculino, ni infantil, ni viejo, ni joven, sino

milenario, fuera del tiempo, marcado por otras edades diferentes a la que nosotros

vivimos. Los animales suelen tener esa expresión, o los árboles, o las estrellas. Yo no lo

sabía; aunque entonces no sentía exactamente lo que ahora puedo formular como

adulto, sí sentía algo parecido. Quizás era guapo, no sé si me gustaba o me repelía;

tampoco aquello estaba claro. Yo sólo veía una cosa. que era diferente a nosotros, como

un animal, como un espíritu, o como una pintura. No sé bien cómo era; pero si que era

distinto, inexplicablemente distinto a todos nosotros.

Los recuerdos no me dan más datos; y probablemente éstos estén determinados en

parte por impresiones posteriores.

Pasaron varios años antes de que mi relación con él volviera a ser más estrecha.

Demian no había recibido la confirmación en la Iglesia con los chicos de su curso, como

lo hubiera exigido la tradición del colegio, y esto dio lugar automáticamente a rumores.

Se empezó a decir que era judío, o más bien que era pagano; otros opinaban que tanto

él como su madre carecían de toda religión o que pertenecían a una fabulosa y peligrosa

secta. En relación con esto creo haber oído también que Demian vivía con su madre

como con una amante. Lo más probable es que Demian hasta entonces hubiera crecido

sin una determinada confesión y que aquello le hiciera temer dificultades en el futuro. En

todo caso, su madre decidió que fuera confirmado, dos años más tarde que sus compañeros;

y así sucedió que durante unos meses fue mi compañero en la clase preparatoria

para la confirmación.

Durante algún tiempo me mantuve alejado de él por completo; no quería tener nada

que ver con él. Lo encontraba rodeado de demasiadas habladurías y misterios, pero

sobre todo me molestaba la sensación de compromiso hacia él que tenía desde la

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

20

historia de Kromer. Y precisamente entonces estaba yo muy ocupado con mis propios

secretos. La clase preparatoria para la confirmación coincidió para mí con la aclaración

definitiva de los problemas sexuales; y, a pesar de mi buena voluntad, mi interés por la

enseñanza religiosa se veía muy mermado por este hecho. Los temas de que hablaba el

pastor quedaban muy lejos de mí, en un mundo irreal, tranquilo y venerable: quizás

eran muy bonitos e importantes, pero no eran nada actuales o interesantes; y aquellas

otras cosas que me preocupaban lo eran precisamente en grado máximo.

Esta situación hizo que creciera por un lado mi indiferencia hacia las clases y

aumentara por otro mi interés por Max Demian. Algo parecía unirnos. Me voy a esforzar

en seguir este hilo con la mayor exactitud. Que yo recuerde, la cosa empezó en una

clase, muy temprano por la mañana, cuando la luz del aula aún estaba encendida.

Nuestro profesor de religión hablaba de la historia de Caín y Abel. Yo no atendía, estaba

adormilado y apenas escuchaba. Entonces el cura empezó a hablar en voz alta e

insistente del estigma de Caín. En ese momento sentí una especie de contacto o

llamada; y, levantando los ojos, vi a Demian que se volvía hacia mí desde las primeras

filas de pupitres con una mirada penetrante y significativa, cuya expresión lo mismo

podía ser burlona que grave. Me miró sólo un instante; y, de pronto, me fijé con toda

atención en las palabras del párroco. Le oí hablar de Caín y del estigma sobre su frente,

y tuve en lo más profundo la conciencia de que las cosas no eran como él las decía, que

también se podían interpretar de otra manera y que era posible una crítica.

En este momento se estableció de nuevo contacto entre Demian y yo. Y es curioso:

apenas surgió en el alma aquella sensación de concordancia con él, se reflejó también,

como por arte de magia, en el espacio. No sé silo consiguió él o si fue pura casualidad;

yo entonces creía firmemente en las casualidades. A los pocos días, Demian había

cambiado de sitio y vino a sentarse delante de mí durante las clases de religión. (Aún

recuerdo con qué placer aspiraba yo, en el aire viciado de hospicio de aquella aula

repleta, el perfume fresco y suave de jabón que exhalaba su nuca.) Y unos días después

volvió a cambiar de lugar y se sentó junto a mí, y allí permaneció durante todo el

invierno y la primavera.

Las clases de la mañana se habían transformado por completo. Ya no eran

adormecedoras y aburridas. Me hacían ilusión. A veces escuchábamos los dos al pastor

con la mayor atención; y una mirada de mi vecino bastaba para que me fijara en una

historia curiosa, en una frase extraña, y otra mirada, muy especial, bastaba para

alertarme y despertar en mí la crítica y la duda. Pero muchas veces éramos malos

alumnos y no oíamos nada de la clase. Demian era siempre muy correcto con los

profesores y con los compañeros; nunca hacía tonterías de colegial, nunca se le oía reír

ruidosamente o charlar, nunca provocaba las reprimendas del profesor. Sin embargo, en

voz baja, y más por señas y miradas que por palabras, supo hacerme partícipe de sus

propios problemas. Estos eran en parte muy curiosos.

Me dijo, por ejemplo, qué compañeros le interesaban y de qué manera les estudiaba.

A algunos les conocía muy bien. Un día me dijo antes de clase:

-Cuando te haga una señal con el dedo, fulano o mengano se dará la vuelta para

mirarnos o se rascará la cabeza.

Durante la clase, cuando apenas me acordaba ya de aquello, Max me hizo una señal

muy ostensible con el dedo; miré rápidamente hacia el alumno señalado y le vi en efecto

hacer el gesto esperado, como movido por un resorte. Yo insistí en que Max hiciera el

experimento con el profesor, pero no quiso. Sin embargo, una vez llegué a clase y le

conté que no había estudiado la lección y que confiaba en que el pastor no me

preguntara. Entonces Demian me ayudó. El cura buscaba a un alumno para que le

recitara un trozo del catecismo, y su mirada vacilante se posó sobre la expresión

culpable de mi rostro. Se acercó lentamente y alargó un dedo hacia mí; ya tenía mi

nombre en los labios cuando de pronto se puso inquieto y distraído, empezó a dar

tirones de su alzacuello, se acercó a Demian, que le miraba fijamente a los ojos, pareció

que quería preguntarle algo, y finalmente se apartó bruscamente, tosió un rato y llamó a

otro alumno.

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

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Poco a poco, en medio de aquellas bromas que tanto me divertían, me di cuenta de

que mi amigo, a menudo, también jugaba conmigo. A veces, yendo al colegio, presentía

de pronto que Demian me seguía y, al volverme, le encontraba efectivamente allí.

-¿Puedes conseguir, de verdad, que otro piense lo que tú quieres? -le pregunté.

Me respondió amablemente con la tranquilidad y objetividad de su madurez adulta:

-No -dijo-, eso no es posible. No tenemos una voluntad libre, aunque el párroco haga

como si así fuera. Ni el otro puede pensar lo que quiere, ni yo puedo obligarle a pensar

lo que quiero. Lo único que puede hacerse es observar atentamente a una persona;

generalmente se puede decir luego con exactitud lo que piensa o siente y, por

consiguiente, también se puede predecir lo que va a hacer inmediatamente después. Es

muy sencillo; lo que ocurre es que la gente no lo sabe. Naturalmente se necesita

entrenamiento. Entre las mariposas hay, por ejemplo, cierta especie nocturna en la que

las hembras son menos numerosas que los machos. Las mariposas se reproducen como

los demás animales: el macho fecunda a la hembra, que pone luego los huevos; si

capturas una hembra de esta especie -y esto ha sido comprobado por los científicos- los

machos acuden por la noche, haciendo un recorrido de varias horas de vuelo. Varias

horas, ¡imagínate! Desde muchos kilómetros de distancia los machos notan la presencia

de la única hembra de todo el contorno. Se ha intentado explicar el fenómeno, pero es

imposible. Debe de tratarse de un sentido del olfato o algo parecido, como en los buenos

perros de caza, que saben encontrar y perseguir un rastro casi imperceptible.

¿Comprendes? Ya ves, la naturaleza está llena de estas cosas, y nadie puede explicarlas.

Y yo digo entonces: si entre estas mariposas las hembras fueran tan numerosas como

los machos, éstos no tendrían el olfato tan fino. Lo tienen únicamente porque lo han

entrenado. Si un animal o un ser humano concentra toda su atención y su voluntad en

una cosa determinada, la consigue. Ese es todo el misterio. Y lo mismo ocurre con lo que

tú dices. Observa bien a un hombre y sabrás de él más que él mismo.

Estuve a punto de pronunciar las palabras «adivinación de pensamiento» y recordarle

con ellas la historia de Kromer, que quedaba tan lejana. Pero con respecto a ese asunto

sucedía algo muy raro entre nosotros: ni él ni yo hacíamos nunca la más mínima alusión

a que hacía unos años él había intervenido de una manera tan decisiva en mi vida. Era

como si nunca hubiera habido nada entre nosotros o como si cada uno contara con que

el otro hubiera olvidado lo pasado. Sucedió incluso que nos encontramos una o dos

veces con Franz Kromer yendo por la calle pero no intercambiamos ni una mirada ni

pronunciamos palabra alguna sobre él.

-¿Cómo explicas lo de la voluntad? -pregunté-. Dices que no tenemos libre albedrío,

pero también aseguras que uno no tiene más que concentrar su voluntad sobre un

objetivo para conseguirlo. Ahí hay una contradicción. Si no soy dueño y señor de mi

voluntad, tampoco puedo concentraría libremente sobre esto o aquello.

Me dio unas palmadas en el hombro. Siempre lo hacía cuando alguna ocurrencia mía

le gustaba.

-Así me gusta, que me preguntes -exclamó riendo-. Siempre hay que preguntar, que

dudar. Verás, es muy sencillo. Si una de esas mariposas, por ejemplo, quisiera

concentrar su voluntad sobre una estrella, o algo por el estilo, no podría hacerlo. Así, ni

lo intenta siquiera. Elige como objetivo sólo lo que tiene sentido y valor para ella, algo

que necesita, algo que le es imprescindible. Por eso logra lo increíble; desarrolla un

fantástico sexto sentido, que ningún animal excepto ella posee. Nosotros tenemos un

radio de acción más amplio y más intereses que un animal. Pero también estamos

limitados a un círculo relativamente estrecho y no podemos salir de él. Yo puedo

fantasear sobre esto o aquello, imaginarme algo -por ejemplo, que me es indispensable

ir al Polo Norte, o algo por el estilo- pero sólo puedo llevarlo a cabo y desearlo con

suficiente fuerza si el deseo está completamente enraizado en mí, si todo mi ser está

penetrado de él. En el momento en que esto sucede e intentas algo que se te impone

desde dentro, la cosa marcha; entonces puedes enganchar tu voluntad al carro, como si

fuera un buen caballo de tiro. Si yo, por ejemplo, me propusiera conseguir que nuestro

pastor no volviera a llevar gafas, no lo lograría. Sería un puro juego. Pero cuando me

propuse en el otoño que me cambiara de pupitre, lo logré fácilmente. De pronto apareció

un chico que me precedía en la lista alfabética y que había estado enfermo hasta

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

22

entonces; como alguien tenía que cederle el sitio, fui yo quien lo hizo porque mi

voluntad estaba decidida a aprovechar inmediatamente la ocasión.

-Sí -dije-, a mí también me produjo una sensación muy extraña aquello. Desde el

momento en que empezamos a interesarnos el uno por el otro te fuiste acercando a mí

cada vez más. Pero, ¿cómo sucedió? Al principio no conseguiste sentarte a mi lado;

durante algún tiempo ocupaste el banco delante del mío. ¿Cómo sucedió aquello?

-De la manera siguiente: yo mismo no sabía con exactitud a dónde quería

trasladarme. Sabía únicamente que quería estar sentado más atrás. Me lo dictaba mi

deseo de acercarme a ti pero no lo sabía conscientemente. Al mismo tiempo, tu voluntad

también actuaba tirando de mí, ayudándome. Hasta que no estuve sentado delante de ti

no me di cuenta de que mi deseo estaba realizado solamente en parte; me di cuenta de

que lo que deseaba era estar junto a ti.

-Pero entonces no entró ningún alumno nuevo en nuestra clase.

-No, pero yo hice simplemente lo que me apetecía y me sente por las buenas a tu

lado. El chico con el que cambié de Sitio sólo se extrañó y me dejó hacer. El cura notó

una vez que allí se había producido un cambio; en general cada vez que tiene que

dirigirse a mí, algo le inquieta oscuramente: sabe muy bien que me llamo Demian y que

yo, con un apellido empezando con la letra D, no debo estar detrás, entre la 5. Pero eso

no llega a su conciencia porque mi voluntad se lo impide y porque yo le pongo

obstáculos. El buen hombre se da cuenta de que hay algo que no funciona, me mira y

empieza a devanarse los sesos. Pero tengo un remedio muy sencillo. Siempre le miro

fijamente a los ojos. La mayoría de la gente no lo resiste. Todos se ponen muy

inquietos. Cuando quieras conseguir algo de alguien, le miras inesperadamente a los

ojos con firmeza; si ves que no se intranquiliza, puedes renunciar a tu deseo:

no vas a conseguir nada de él. Yo no conozco más que una persona con la que me

falle el sistema.

-¿Quién? -pregunté rápidamente.

Me miró con los ojos levemente guiñados, como cuando pensaba intensamente.

Luego los apartó y no dio ninguna respuesta. A pesar de la curiosidad tan fuerte que

sentía, no pude repetir la pregunta.

Creo, sin embargo, que se refería a su madre. Parecía vivir con ella en una confianza

total. Sin embargo, nunca me hablaba de ella, ni me llevaba a su casa. Yo apenas la

conocía.

En aquella época intenté algunas veces imitarle y concentrar mi voluntad sobre un

deseo con toda intensidad para conseguirlo. Eran deseos que me parecían bastante

apremiantes. Pero no lograba nada. Nunca me atreví a hablar de ello con Demian. Lo

que yo deseaba no hubiera podido confesárselo; y él tampoco preguntaba.

Mi fe religiosa había sufrido entretanto bastante deterioro; sin embargo, mis

pensamientos, influenciados por Demian, se diferenciaban de aquellos de mis

compañeros que habían llegado al escepticismo total. Había unos cuantos que

ocasionalmente dejaban caer frases sobre lo ridículo e indigno que era creer aún en Dios

y en historietas tales como la Santísima Trinidad y la Inmaculada Concepción, y que

opinaban que era una vergüenza seguir contando todavía semejantes patrañas. Yo no

pensaba así en absoluto. Aun en los casos de duda, conocía a través de las experiencias

de mi niñez la realidad de una vida piadosa como la que llevaban mis padres, y sabía

que no era indigna ni falsa. Es más: seguía sintiendo el mayor respeto por lo religioso.

Pero Demian me había acostumbrado a considerar e interpretar los relatos y dogmas

religiosos con más libertad y personalidad, con más fantasía; por lo menos yo seguía

siempre con agrado las interpretaciones que él me proponía, aunque muchas me

parecieran demasiado extremistas, como la historia de Caín. Una vez, sin embargo, llegó

a asustarme durante la clase de religión con una teoría aún más atrevida. El profesor

había hablado del Gólgota. El relato bíblico de la Pasión y Muerte del Salvador me había

impresionado mucho ya desde niño; cuando mi padre nos leía en Viernes Santo la

historia de la Pasión, yo vivía profundamente emocionado en ese mundo dolorosamente

hermoso de Getsemani y del Gólgota, pálido y fantasmal pero tremendamente vivo.

Cuando escuchaba La Pasión según San Mateo, de Bach, el sombrío y poderoso fulgor

del dolor que irradiaba aquel mundo misterioso me inundaba con estremecimientos

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

23

místicos. Aun hoy esta música y el Actus tragicus son para mí la quintaesencia de la

poesía y la expresión artística.

Al final de aquella clase, Demian me dijo muy pensativo:

-Hay algo, Sinclair, que no me gusta. Vuelve a leer la historia y analízala bien; verás

que tiene un sabor falso. Me refiero a los dos ladrones. ¡Es grandioso el cuadro de las

tres cruces erguidas allá, sobre la colina! ¿Para qué nos vienen con la historia

sentimental del buen ladrón? Primero fue un criminal y cometió Dios sabe cuántos

delitos; después se desmorona y celebra verdaderos festines de arrepentimiento y

contrición. ¿Me puedes decir qué sentido tiene ese arrepentimiento a dos pasos de la

tumba? No es más que la típica historia de curas, dulzona, falsa y sentimentalona con

fondo muy edificante. Si hoy tuvieras que escoger de entre los dos hombres a uno como

amigo, o tuvieras que decidirte por uno para darle tu confianza, seguro que no elegirías

a ese converso llorón. No, elegirías al otro, que es todo un hombre y tiene carácter; le

importa tres pitos la conversión, que, dada su situación, no puede ser más que

palabrería, y sigue su camino hasta el final, sin renegar en el último momento

cobardemente del demonio que le había ayudado hasta entonces. Es un carácter; y los

hombres con carácter quedan siempre malparados en la Biblia. Quizá fuera un

descendiente de Caín; ¿tú que crees?

Me quedé consternado. Había creído estar totalmente familiarizado con la historia de

la Pasión y ahora descubría con qué poca personalidad, imaginación y fantasía la había

escuchado y leído. Sin embargo, el nuevo pensamiento de Demian me sonaba muy mal

y amenazaba conceptos cuya existencia me creía obligado a salvar. No, no se podía

jugar así con las cosas, incluso con las más sagradas. El, como siempre, notó

inmediatamente mi resistencia, antes de que yo dijera algo.

-Ya sé -dijo resignado-, es la eterna historia. ¡El caso es no ser consecuente! Pero te

voy a decir una cosa: éste es uno de los puntos en los que aparecen con toda claridad

los fallos de nuestra religión. El Dios del Antiguo y Nuevo Testamento es, en efecto, una

figura extraordinaria; pero no es lo que debe representar. Él es lo bueno, lo noble, lo

paternal, lo hermoso, y, también, lo elevado y lo sentimental. ¡De acuerdo! Sin

embargo, el mundo se compone de otras cosas; y éstas se adjudican simplemente al

diablo, escamoteando y silenciando toda una mitad del mundo. Se venera a Dios como

padre de la vida, negando al mismo tiempo la vida sexual, sobre la que se basa la vida

misma, declarándola diabólica y pecaminosa. No tengo nada en contra de que se venere

al Dios Jehová. ¡En absoluto! Pero opino que deberíamos santificar y venerar al mundo

en su totalidad, no sólo a esa mitad oficial, separada artificialmente. Por lo tanto,

deberíamos tener un culto al demonio junto al culto divino. Sería lo justo. O si no, habría

que crear un dios que integrara en sí al diablo y ante el que no tuviéramos que cerrar los

ojos cuando suceden las cosas más naturales de la vida.

Demian -en contra de su costumbre- se había acalorado; mas en seguida volvió a

sonreír y dejó de acosarme.

Sus palabras dieron en el misterio de mis años infantiles, misterio que sentía en

cada momento y del que no había dicho ni una palabra a nadie. Lo que dijo Demian

sobre Dios y el demonio, sobre el mundo oficial y divino frente al mundo demoníaco

silenciado, correspondía a mi propio pensamiento, a mi mito, a mi idea de los dos

mundos o mitades, la clara y la oscura. El descubrimiento de que mi problema era el de

todos los seres humanos, un problema de toda vida y todo pensamiento, se cernió de

pronto sobre mí como una sombra divina y me llenó de temor y respeto al ver y sentir

que mi vida y mis pensamientos más íntimos y personales participaban de la eterna

corriente del pensamiento humano. El descubrimiento no fue alegre, aunque sí alentador

y reconfortante. Era duro y áspero, porque encerraba en sí responsabilidad, soledad y

despedida definitiva de la infancia.

Revelando por primera vez en mi vida un secreto tan íntimo, conté a mi amigo los

conceptos, tan arraigados desde mi infancia, de los «dos mundos»; y él se dio cuenta en

seguida de que, en lo más profundo, yo aceptaba sus razonamientos. Pero no era su

estilo aprovecharse de ello. Me escuchó con más atención que nunca, mirándome

fijamente a los ojos, hasta que tuve que apartar los míos porque volví a sorprender en

su mirada aquella extraña intemporalidad casi animal, aquella inconcebible antigüedad.

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

24

-Ya hablaremos otro día -dijo con cuidado-. Veo que piensas más de lo que puedes

expresar. Claro que si es así te darás cuenta también de que nunca has vivido

completamente lo que piensas; y eso no es bueno. Sólo el pensamiento vivido tiene

valor. Hasta ahora has sabido que tu «mundo permitido» sólo era la mitad del mundo y

has intentado escamotear la otra mitad, como hacen los curas y los profesores. ¡Pero no

lo conseguirás! No lo consigue nadie que haya empezado a pensar.

Sus palabras me llegaron al alma.

-Pero -exclamé casi gritando- hay cosas verdaderamente feas y prohibidas; ¡no

puedes negarlo! Están prohibidas y tenemos que renunciar a ellas. Yo sé que existen el

crimen y los vicios; pero porque existan no voy yo a convertirme en un criminal.

-Hoy no agotaremos el tema -me tranquilizó Max-. Desde luego, no vas a asesinar o

violar muchachas, no. Pero aún no has llegado al punto en que se ve con claridad lo que

significa en el fondo «permitido» y «prohibido». Has descubierto sólo una parte de la

verdad. Ya vendrá el resto, no te preocupes. Por ejemplo: desde hace un año sientes en

ti un instinto, que pasa por «prohibido», más fuerte que todos los demás. Los griegos y

muchos otros pueblos, en cambio, han divinizado este instinto y lo han venerado en

grandes fiestas. Lo «prohibido» no es algo eterno; puede variar. También hoy cualquiera

puede acostarse con una mujer si antes ha ido al sacerdote y se ha casado con ella. En

otros pueblos es de otra manera. Por eso cada uno tiene que descubrir por sí mismo lo

que le está prohibido. Se puede ser un gran canalla y no hacer jamás algo prohibido. Y

viceversa. Probablemente es una cuestión de comodidad. El que es demasiado cómodo

para pensar por su cuenta y erigirse en su propio juez, se somete a las prohibiciones, tal

como las encuentra. Eso es muy fácil. Pero otros sienten en sí su propia ley; a esos les

están prohibidas cosas que los hombres de honor hacen diariamente y les están

permitidas otras que normalmente están mal vistas. Cada cual tiene que responder de sí

mismo.

De pronto, como si se arrepintiera de haber hablado tanto, enmudeció. Ya entonces

intuía yo de forma aproximada lo que Demian sentía cuando actuaba así; pues aunque

solía exponer sus ideas de una manera muy agradable y aparentemente ligera,

detestaba «hablar por hablar», como me dijo un día. Notaba en mí que, junto al

auténtico interés, había demasiado juego, demasiado placer en el parloteo intelectual;

en una palabra, falta de absoluta seriedad

Al volver a leer las últimas palabras que he escrito: «absoluta seriedad», recuerdo

otra escena que viví con Max Demian en aquellos tiempos aún semiinfantiles y que me

impresionó vivamente.

Se acercaba la fecha de nuestra confirmación. Las últimas clases de religión trataban

de la comunión. El pastor dio mucha importancia al tema, cuidó mucho sus explicaciones

y consiguió que en estas últimas clases hubiera un cierto ambiente de unción religiosa.

Sin embargo, precisamente entonces mis pensamientos se concentraban en otra cosa:

en la persona de mi amigo. Esperando la confirmación, que se nos explicaba como

solemne acogida en la comunidad de la Iglesia, yo pensaba constantemente que el valor

de aquel medio año de enseñanza religiosa no estaba en lo que había aprendido sino en

la proximidad e influencia de Demian. No me preparaba a ser recibido en la Iglesia, sino

en algo muy distinto: en una orden del pensamiento y de la personalidad que tenía que

existir sobre la tierra y cuyo enviado o emisario consideraba yo a mi amigo.

Intenté rechazar aquella idea porque sería vivir, a pesar de todo, la ceremonia de la

confirmación con cierta dignidad, que me parecía poco compatible con mis nuevos

pensamientos. Pero fue en vano: el pensamiento estaba ahí y lentamente se fue uniendo

al de la cercana ceremonia religiosa. Estaba dispuesto a celebrarla de manera distinta a

los demás. Para mí iba a significar la entrada en un mundo ideológico que me había sido

revelado por Demian.

En aquellos días volví a discutir vivamente con él; fue antes de una clase de religión.

Mi amigo estaba distante y no se animaba ante mis palabras, que seguramente eran

muy sabihondas y pretenciosas.

-Hablamos demasiado. -dijo con desacostumbrada seriedad-. Las palabras ingeniosas

carecen totalmente de valor. Sólo le alejan a uno de sí mismo. Y alejarse de uno mismo

es pecado. Hay que saber recogerse en sí mismo por completo, como las tortugas.

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

25

Poco después entramos en clase. Comenzó la lección y yo me esforcé en atender.

Demian no intentó distraerme. Al cabo de un rato empecé a sentir a mi lado, donde

estaba él sentado, algo extraño: un vacío, un frío o algo parecido, como si el lugar que

ocupaba se hubiera quedado desierto. Cuando aquella sensación empezó a hacérseme

insoportable, volví la cabeza.

Vi a mi amigo sentado muy derecho y correcto, como siempre. Sin embargo, tenía un

aspecto totalmente diferente al acostumbrado; algo que yo desconocía irradiaba de él y

le rodeaba. Creí que tenía cerrados los ojos, pero luego vi que los mantenía abiertos;

estaban fijos, no miraban, no veían. Estaban dirigidos hacia dentro, hacia una remota

lejanía. Demian estaba completamente inmóvil y parecía que no respiraba; su boca

parecía como esculpida en madera o mármol, su rostro pálido, de una palidez uniforme,

era como de piedra, y sólo su pelo castaño tenía vida. Sus manos descansaban delante

de él, sobre el pupitre, inertes y quietas como objetos, como piedras o frutas, pálidas e

inmóviles; pero no blandamente, sino como firme y segura protección de una intensa y

oculta vida.

Aquel espectáculo me hizo temblar. «¡Está muerto!», pensé y estuve a punto de

gritar. Pero sabía que no lo estaba. Fascinado, no podía apartar los ojos de su rostro, de

aquella pálida y pétrea máscara, sintiendo que aquel era el verdadero Demian. Lo que

solía aparentar cuando iba y hablaba conmigo no era más que una parte de Demian,

aquel que durante un rato representaba un papel, plegándose y amoldándose para dar

gusto. Pero el verdadero Demian tenía este aspecto pétreo, ancestral, animal, bello y

frío, muerto y al mismo tiempo rebosante de una vida fabulosa. ¡Y en torno suyo el vacío

silencioso, el éter, los espacios siderales, la muerte solitaria!

«Ahora se ha sumergido del todo en sí mismo», pensé estremecido. Nunca me había

sentido tan solo. Yo no participaba de él; estaba fuera de mi alcance, más lejos que si se

encontrara en la isla más lejana del mundo.

No podía comprender cómo nadie, excepto yo, se daba cuenta. ¡Todos tenían que

verle, todos tenían que estremecerse! Pero nadie se fijó en Demian. Seguía erguido

como una estatua, rígido como un ídolo -según me pareció entonces-, mientras una

mosca se posaba sobre su frente y recorría lentamente su nariz y sus labios, sin que él

reaccionara con el más leve gesto.

¿Dónde se encontraba en esos instantes? ¿Qué pensaba, qué sentía? ¿Se hallaba en

un paraíso o en un infierno?

No me fue posible preguntárselo. Cuando al final de la clase le volví a ver vivir y

respirar, nuestras miradas se cruzaron y constaté que era el de antes. ¿De dónde venía?

¿Dónde había estado? Parecía cansado. Su rostro tenía otra vez color, sus manos se

movían; su pelo castaño, sin embargo, parecía ahora sin brillo y como cansado.

En los días que siguieron intenté varias veces en mi dormitorio un nuevo ejercicio: me

sentaba muy derecho en una silla, inmovilizaba los ojos, me quedaba completamente

quieto y esperaba a ver cuánto tiempo podía aguantar y qué sensaciones tenía. Pero

sólo conseguí cansarme y que 105 párpados me escocieran fuertemente.

Poco después fue la confirmación, de la que no me ha quedado ningún recuerdo

importante.

Después, todo cambió. La niñez fue derrumbándose a mi alrededor. Mis padres

empezaron a mirarme un poco desconcertados. Mis hermanas me resultaban muy

extrañas. Un vago desengaño deformaba y desteñía los sentimientos y las alegrías a que

estaba acostumbrado. El jardín ya no tenía perfume, el bosque no me atraía; el mundo a

mi alrededor parecía un saldo de cosas viejas, gris y sin atractivo; los libros eran papel y

la música ruido. Así van cayendo las hojas de un árbol otoñal, sin que él lo sienta; la

lluvia, el sol o el frío resbalan por su tronco, mientras la vida se retira lentamente a lo

más íntimo y lo más recóndito. El árbol no muere, espera.

Se había decidido que después de las vacaciones iría a otro colegio, por vez primera,

lejos de casa. A veces, mi madre se acercaba a mí con especial ternura, despidiéndose

ya por adelantado y esforzándose en llenar mi corazón de amor, nostalgia y recuerdo.

Demian estaba de viaje. Yo estaba solo.

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

26

4. Beatrice

Al terminar las vacaciones, salí para St sin haber vuelto a ver a mi amigo. Mis padres

me acompañaron, dejándome, con toda clase de cuidados, en una pensión internado

para colegiales regida por un profesor del Instituto. Se hubieran quedado helados de

espanto si hubieran sabido a qué cosas me exponían.

El problema seguía siendo si, con el tiempo, podría yo llegar a ser un buen hijo y un

ciudadano útil o si mi naturaleza me empujaría por otros caminos. Mi último intento de

ser feliz a la sombra del hogar y dentro del espíritu paterno había durado mucho; a

veces lo había conseguido, pero al final fracasé por completo.

El extraño vacío y la soledad que por primera vez sentí durante las vacaciones

después de la Confirmación -luego se me haría muy familiar este vacío, este aire

enrarecido- no desaparecieron tan deprisa. La despedida del hogar no me costó gran

esfuerzo; casi me avergoncé de no estar más triste. Mis hermanas lloraban sin motivo;

yo no podía. Estaba asombrado de mí mismo. Siempre había sido, en el fondo, un niño

sentimental y bueno. Ahora estaba completamente transformado. El mundo exterior me

era completamente indiferente, y, durante días, no hacía más que escucharme a mí

mismo y los torrentes misteriosos y oscuros que fluían dentro de mí. Había crecido

mucho en el último medio año y me asomaba al mundo como un muchacho largirucho,

delgado e inmaduro. La gracia del niño había desaparecido del todo; yo mismo sentía

que así no se me podía querer, y tampoco yo me quería nada a mí mismo. Muchas veces

echaba de menos a Max Demian; pero no pocas también le odiaba y le reprochaba el

empobrecimiento de mi vida, que soportaba como una fea enfermedad.

En el internado al principio no me querían ni estimaban. Primero me tomaron el pelo,

después se apartaron de mí, considerándome un cobarde y un solitario antipático. Me

volqué en mi papel, exagerándolo, y me encastillé en una soledad rencorosa que hacia

fuera tenía todas las apariencias de un desprecio muy viril del mundo mientras en el

fondo sucumbía a devoradores ataques de melancolía y desesperación. En las clases

pude ir tirando con los conocimientos acumulados en casa; mi curso estaba un poco

retrasado en comparación conmigo y me acostumbré a tratar a mis compañeros con

cierto desprecio, como si fueran niños.

Las cosas siguieron así un año y más; tampoco las primeras vacaciones en casa

trajeron nada nuevo; volví a marcharme contento al colegio.

Era a principios de noviembre. Yo había cogido la costumbre de dar cortos y

pensativos paseos, hiciese el tiempo que hiciese, en los que solía disfrutar de una

especie de placer, lleno de melancolía, de desprecio al mundo y a mí mismo. Una tarde

húmeda y nebulosa divagaba yo por los alrededores de la ciudad. Fi ancho paseo del

parque, completamente desierto, invitaba a pasear por él; el camino estaba cubierto de

hojas caídas, en las que yo hundía los pies con oscura voluptuosidad. Olía a humedad

amarga, y los árboles lejanos surgían de la niebla, fantasmagóricos, grandes y sombríos.

Al final del paseo me paré indeciso, con los ojos clavados en la hojarasca negra,

respirando con ansia el aroma mojado de descomposición y muerte, al que algo en mí

respondía y saludaba. Oh, qué insípida me resultaba la vida!

De uno de los caminos laterales salió alguien con capa flotante; yo quería seguir

andando, pero el recién llegado me llamó.

-¡Eh! ¡Sinclair!

Se acercó. Era Alfons Beck, el mayor del internado. A mí me resultaba simpático y no

tenía nada contra él, excepto que siempre me trataba, como a todos los más pequeños,

de una manera irónica y paternal. Todos le considerábamos como el más fuerte; decían

que tenía dominado al director del internado y era el héroe de muchas leyendas

escolares.

-¿Qué haces tú por aquí? -me gritó jovialmente, en el tono que adoptaban los

mayores cuando se dignaban hablar con nosotros-. ¡Apuesto a que estás haciendo

versos!

-Ni pensarlo -negué bruscamente.

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

27

Beck soltó una carcajada y echó a andar junto a mí, charlando como yo no estaba ya

acostumbrado a hacerlo.

-No creas que no lo comprendo, Sinclair. Tiene un no sé qué caminar así en la niebla

al atardecer, con pensamientos otoñales. Comprendo que se caiga en la tentación de

hacer versos. Sobre la naturaleza que muere y sobre la juventud perdida que se le

parece. Como Heinrich Heine.

-No soy tan sentimental -me defendí.

-Bueno, bueno ¡déjalo! Pero con un tiempo así creo que es mejor buscar un lugar

recogido donde se pueda tomar un vasito de vino o algo por el estilo. ¿Te vienes

conmigo un rato? Precisamente estoy completamente solo. O ¿quizá no te apetece? No

quiero pervertirte amigo, a lo mejor eres un niño modelo.

Poco después nos encontrábamos en un tabernucho de las afueras de la ciudad,

bebiendo un vino dudoso y entrechocando los vasos de vidrio grueso. Al principio aquello

no me gustaba demasiado, pero al menos era algo nuevo. Al poco rato, bajo el efecto

del vino, me volví muy locuaz. Era como si en mi interior se hubiese abierto una ventana

y el mundo entrara resplandeciente. Cuánto tiempo hacía que mi alma no se desahogaba

hablando! Me puse a fantasear y de pronto saqué a relucir la historia de Caín y Abel.

Beck me escuchaba complacido. ¡Por fin alguien a quien yo daba algo! Me golpeaba

en el hombro y me llamaba «chico del demonio»; y a mí se me hinchaba el corazón del

placer de dejar correr generosamente todos los deseos acumulados de hablar y comunicarme,

de ser reconocido por alguien y de valer algo a los ojos de uno mayor que yo.

Cuando me dijo que era un «pillastre genial», sus palabras me inundaron el alma como

un vino dulce y embriagador. El mundo ardía con nuevos colores, los pensamientos me

venían de cien mil fuentes audaces, sentía llamear en mí el fuego y el ingenio. Hablamos

de los profesores y de los compañeros y a mime dio la impresión de que nos

entendíamos estupendamente. Hablamos sobre los griegos y los paganos. Beck quería a

toda costa que le hiciera confidencias sobre aventuras amorosas. Pero en ese terreno yo

no podía seguir la conversación; no había vivido nada y nada podía contar. Y lo que

había sentido, construido y fantaseado en mi cabeza, lo llevaba ardiendo en el alma y no

se hubiera disuelto o hecho comunicable sólo con el vino. Beck sabía mucho más de las

chicas que yo, y escuché con la cara encendida sus cuentos. Me enteré de cosas

increíbles; cosas que nunca hubiera creído posibles se hacían reales y parecían

normales. Alfons Beck, con sus dieciocho años, tenía ya alguna experiencia. Entre otras,

que la relación con las chicas jóvenes tenía sus pegas; no querían más que carantoñas y

galanterías, y eso estaba bien pero no era lo verdadero. De las mujeres se podía esperar

mucho más. Las mujeres eran más razonables. Por ejemplo, la señora Jaggelt, la de la

tienda de cuadernos y lapiceros; con ésa se podía uno entender; y las cosas que habían

sucedido detrás del mostrador no eran para contarlas.

Yo estaba fascinado y aturdido. Yo, desde luego, no hubiera podido enamorarme de la

señora Jaggelt precisamente; pero, a fin de cuentas la historia era increíble. Parecía que

había posibilidades -por lo menos para los mayores- que yo nunca hubiera imaginado.

Sin embargo, también había algo falso en todo aquello; me sabía a menos y a más

vulgar de lo que, según mi opinión, debía ser el amor; pero era la realidad, era la vida y

la aventura. Ami lado tenía a uno que lo había vivido y a quien parecía natural.

Nuestra conversación había bajado de nivel, había perdido algo. Yo no era ya el niño

genial; ahora sólo era un chico escuchando a un hombre. Pero aun así, comparado con

lo que había sido mi vida desde hacía meses y meses, resultaba maravilloso y

paradisíaco.

Además fui dándome cuenta lentamente de que todo lo que estaba haciendo, desde

estar en la taberna hasta el tema de nuestra conversación, estaba prohibido

terminantemente, saboreaba al menos el espíritu rebelde de la situación.

Recuerdo con todo detalle aquella noche. Al volver los dos a casa, tarde, bajo los

faroles mortecinos, en la noche fresca y mojada, iba borracho por primera vez en mi

vida. No era nada grato, sino muy desagradable; y, sin embargo, hasta esto tenía algo,

un atractivo, una dulzura: era la rebelión y la orgía, la vida y el espíritu. Beck se portó

muy bien conmigo, aunque iba enfadado y me regañaba por novato. Me llevó casi en

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

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brazos hasta el internado, donde consiguió que entráramos, sin ser descubiertos, por

una ventana abierta.

Al despertar de la borrachera, tras un breve y mortal sueño, me sobrevino una

desesperada tristeza. Me erguí en la cama, aún con la camisa del día anterior -mi ropa y

mis zapatos andaban tirados por el suelo y olían a tabaco y a vomitona-, entre dolores

de cabeza, vértigo y una sed abrasadora; en mi alma surgió una imagen con la que

hacia tiempo que no me enfrentaba. Vi mi ciudad natal y la casa de mis padres, a mi

padre y a mi madre, a mis hermanas, el jardín; mi dormitorio tranquilo y acogedor, el

colegio y la Plaza Mayor; vi a Demian, las clases de religión. Y todo era diáfano y estaba

como bañado en luz; todo era maravilloso, divino y puro; y todo -en ese momento me

daba cuenta- me había pertenecido hasta hacía unas horas, me había estado esperando,

y ahora, sólo ahora, en este momento, había desaparecido: ya no me pertenecía, me

excluía, me miraba con asco. Todo el amor y el cariño que me habían dado mis padres,

remontándome hasta los más lejanos y dorados paraísos de la infancia, cada beso de mi

madre, cada Navidad, cada mañana de domingo, clara y piadosa, cada flor del jardín...

todo estaba destrozado. ¡Yo había pisoteado todo con mis pies! Si ahora hubieran

aparecido unos esbirros y me hubiesen agarrado y conducido al patíbulo, por descastado

y sacrílego, habría estado de acuerdo, les hubiera seguido con gusto y me hubiera

parecido justo y bien.

Así era yo en el fondo. ¡Yo, que despreciaba a todo el mundo! ¡Yo, que sentía el

orgullo de la inteligencia y compartía los pensamientos de Demian! Así era yo: una

infame basura, borracho y sucio, asqueroso y grosero, una bestia salvaje dominada por

horribles instintos. Este era yo, el que venía de los jardines donde todo es pureza, luz y

suave delicadeza, el que había disfrutado con la música de Bach y los bellos poemas.

Aún me parecía escuchar con asco y con indignación mi propia risa, una risa borracha,

descontrolada, que brotaba estúpidamente a borbotones. Así era yo.

A pesar de todo, constituía casi un placer sufrir estos tormentos. Había vegetado

tanto tiempo, ciego e insensible, y mi corazón había callado tanto tiempo, empobrecido

y arrinconado, que esta autoacusación, este horror, todo este sufrimiento espantoso del

alma, eran un alivio. Eran al menos sentimientos, sentimientos ardientes en los que latía

un corazón. Desconcertado, sentí en medio de la miseria algo así como una liberación y

una nueva primavera.

Sin embargo, visto desde fuera, iba yo decididamente cuesta abajo. La primera

borrachera dejó pronto paso a otras nuevas. En nuestro colegio se iba mucho de juerga

a las tabernas, y yo era uno de los más jóvenes entre los asiduos. Pronto dejé de ser

considerado como un chiquillo al que se tolera y me convertí en un cabecilla, famoso y

atrevido cliente de las tabernas. Volvía a pertenecer por completo al mundo oscuro, al

demonio; y en ese mundo me consideraban un tipo sensacional.

A todo esto, yo me sentía muy mal. Vivía en una orgía autodestructiva y constante; y

mientras mis compañeros me consideraban un cabecilla y un jabato, un muchacho

valiente y juerguista, mi alma atemorizada aleteaba llena de angustia en lo más

profundo de mi ser. Recuerdo que al salir de una taberna un domingo por la mañana me

brotaron las lágrimas al ver a unos niños jugando en la calle, limpios y alegres, recién

peinados y vestidos de domingo. Y mientras yo me divertía y a menudo, en torno a una

mesa sucia en tabernas de baja estofa, asustaba a mis amigos con mi inaudito cinismo,

tenía en el fondo del corazón un gran respeto por todo aquello que ridiculizaba y en mi

interior me arrodillaba ante mi alma, ante mi pasado, ante mi madre, ante Dios.

Que yo nunca me compenetrara con mis compañeros, que permaneciera solitario

entre ellos, tenía su explicación. Yo era todo lo juerguista y todo lo cínico que los demás

brutos de nuestro grupo deseaban, y tenía ingenio y valentía en mis pensamientos y

palabras sobre los profesores, el colegio, los padres, la Iglesia. También aceptaba los

chistes obscenos y hasta me animaba a hacer alguno. Pero nunca acompañaba a mis

compinches cuando iban en busca de las chicas. Me encontraba solo y lleno de un

profundo deseo de amor, un deseo desesperado, en tanto que mis palabras eran las de

un libertino redomado. Nadie era en este punto tan vulnerable y tímido como yo. Y

cuando veía pasear a las muchachas jóvenes, arregladas y limpias, alegres y graciosas,

me parecían maravillosos sueños de pureza, demasiado buenos y puros para mí.

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

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Durante una temporada tampoco pude entrar en la papelería de la señora Jaggelt

porque nada más mirarla me ponía colorado, recordando lo que Alfons Beck me había

contado de ella.

Cuanto más solitario y extraño me sentía en aquella compañía, más trabajo me

costaba separarme de ella. Verdaderamente no sé ya si el beber y fanfarronear me

gustaron alguna vez demasiado; nunca llegué a acostumbrarme a la bebida y siempre

sufrí sus penosas consecuencias. Era todo como una obligación. Yo hacía lo que creía

que debía hacer; de otra forma, no hubiera sabido qué hacer conmigo mismo. Tenía

miedo de los arrebatos, terriblemente intensos, de ternura y timidez a que tendía

constantemente. Tenía miedo de los suaves pensamientos amorosos que me asaltaban.

Lo que más echaba de menos era un amigo. Había uno o dos compañeros que me

resultaban simpáticos; pero como pertenecían al grupo de los buenos y mis vicios hacía

tiempo que no eran ningún secreto, me evitaban. Todos me consideraban un perdido

irremisible, bajo cuyos pies se tambaleaba ya el suelo. Los profesores conocían mis

trastadas; ya había sido castigado varias veces: mi expulsión definitiva del colegio era

algo que todos esperaban. Yo también lo sabía; además, hacía tiempo que no era un

buen alumno y que me limitaba a seguir mal que bien las clases, con la convicción de

que aquello no podía seguir así mucho tiempo.

Hay muchos caminos por los que Dios puede llevarnos a la soledad y a nosotros

mismos. Este fue el camino por el que me condujo entonces a mí. Fue como una

pesadilla. A través de basura y viscosidad, sobre vasos de cerveza rotos y en noches

enteras de cinismo, me veo a mí mismo, soñador hechizado, arrastrándome

desasosegado y atormentado por un camino sucio y feo. Hay sueños así en los que de

camino al castillo de la princesa encantada uno queda empantanado en barrizales y

callejas llenas de malos olores y basuras. Así me sucedió a mí. De esta manera tan poco

refinada, aprendí a estar solo y a levantar entre mi infancia y yo una puerta cerrada por

guardianes implacables y resplandecientes. Esto fue un principio, un despertar de la

nostalgia de mí mismo.

Aun me asusté cuando mi padre, alarmado por las cartas del director de la pensión,

apareció por primera vez en St. y se enfrentó inesperadamente conmigo. Cuando vino

por segunda vez, hacia fines del invierno, yo ya estaba endurecido e indiferente; le dejé

que me riñera, que me rogara y que me recordara a mi madre. Al final se irritó mucho y

dijo que si no cambiaba permitiría que me expulsaran del colegio ignominiosamente y

me metería en un correccional. ¡A mí qué me importaba! Cuando partió, me dio pena de

él; no había conseguido nada ni había encontrado un camino hasta mí; en algunos

momentos, llegué a pensar que le estaba muy bien empleado.

Me tenía sin cuidado lo que iba a ser de mí. A mi modo, extraño y poco agradable, me

encontraba en disensión con el mundo y lo expresaba metido en las tabernas y

fanfarroneando. Esa era mi manera de protestar, con la que yo mismo me destrozaba; a

veces me planteaba la cuestión en los siguientes términos: si el mundo no necesita

gente como yo, si no sabe darles otro papel mejor y no puede emplearles en empresas

superiores, entonces la gente como yo se irá a pique. Muy bien, que el mundo cargue

con eso.

Las vacaciones navideñas de aquel año fueron bastante tristes. Mi madre se asustó al

verme. Había crecido aún más y mi rostro delgado tenía un aspecto gris y demacrado,

con rasgos cansados y párpados enrojecidos. La primera sombra de bigote y las gafas

que llevaba desde hacía poco me hacían más extraño a sus ojos. Mis hermanas

retrocedieron entre risitas. Todo fue muy enojoso: enojosa y amarga la conversación

con mi padre en su despacho, enojoso saludar a los parientes, enojosa sobre todo la

Nochebuena. Aquél había sido siempre el gran día de nuestra casa, la noche de la fiesta

y el amor, de la gratitud, de la renovación de la alianza entre mis padres y yo. Esta vez

todo resultó agobiante y embarazoso. Como siempre, mi padre dio lectura al Evangelio

de los pastores «que cuidan sus rebaños en el campo»; como siempre, mis hermanas

contemplaron deslumbradas sus regalos. Pero la voz de mi padre tenía un tono

desgarrado y su rostro parecía envejecido y abrumado. Mi madre estaba triste y a mí

todo me resultaba desagradable y penoso: los regalos y las felicitaciones, el Evangelio y

el árbol de Navidad. Las pastas navideñas olían dulces y exhalaban nubes de recuerdos

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

30

más dulces aún. El árbol de Navidad despedía su perfume, hablando de cosas que ya no

existían. Yo deseaba intensamente que llegara el fin de la noche y de las fiestas.

Y así prosiguió todo el invierno. El claustro de profesores me acababa de amonestar

de nuevo y me amenazaba con la expulsión. Aquella situación no iba a durar mucho. Por

mí...

Sentía un especial rencor contra Max Demian. Durante todo este tiempo no le había

vuelto a ver. Al principio de mi estancia en St. le había escrito dos veces pero sin recibir

respuesta; por eso no fui a visitarle tampoco durante las vacaciones.

En el mismo parque donde había encontrado en el otoño a Alfons Beck, vi al

comenzar la primavera, precisamente cuando los matorrales empezaban a ponerse

verdes, a una muchacha que me llamó la atención. Yo había salido a pasear solo, lleno

de pensamientos y preocupaciones desagradables porque mi salud estaba debilitada y

además me encontraba constantemente en apuros económicos: debía ciertas cantidades

a mis compañeros, tenía que inventar gastos necesarios para que me mandaran algo de

casa, y había dejado acumular en varias tiendas cuentas de cigarros y cosas por el

estilo. No es que estas preocupaciones fueran muy profundas; cuando mi estancia en el

colegio tocara a su fin y yo me suicidara o fuera encerrado en un correccional, pensaba,

todas estas minucias tampoco tendrían ya mucha importancia. Sin embargo, vivía

constantemente cara a cara con estas cosas tan feas y sufría. Aquel día de primavera

encontré en el parque a una muchacha que me atrajo mucho. Era alta y delgada, iba

vestida elegantemente y tenía un rostro inteligente, casi de muchacho. Me gustó en

seguida. Pertenecía al tipo de mujer que yo admiraba y empezó a ocupar mi fantasía. No

sería mucho mayor que yo, pero estaba más hecha; era elegante y bien definida, casi ya

una mujer, y tenía un aire de gracia y juventud en el rostro que me cautivo.

Nunca había conseguido acercarme a una chica de la que estuviera enamorado, y

tampoco esta vez lo conseguí. Pero la impresión que me hizo fue más profunda que

todas las anteriores y la influencia de este enamoramiento sobre mi vida fue decisiva.

De pronto volvió a alzarse ante mis ojos una imagen sublime y venerada. ¡Ah!

¡Ninguna necesidad, ningún deseo en mí tan profundo y fuerte como el de venerar y

adorar! Le puse el nombre de Beatrice, nombre que conocía, sin haber leído a Dante, por

una pintura inglesa cuya reproducción guardaba: una figura femenina, prerrafaelista, de

esbeltos y largos miembros, cabeza fina y alargada y manos y rasgos espiritualizados. Mi

joven y bella muchacha no se le parecía del todo, aunque tenía esa esbeltez un poco

masculina que tanto me gustaba y algo de la espiritualidad del rostro.

Nunca crucé con Beatrice ni una palabra. Sin embargo, ejerció en aquella época una

influencia profundísima sobre mí. Colocó ante mí su imagen, me abrió un santuario, me

convirtió en un devoto que reza en un templo. De la noche a la mañana dejé de

participar en las juergas y correrías nocturnas. De nuevo podía estar solo. Recobré el

gusto por la lectura, por los largos paseos.

Esta súbita conversión me hizo blanco de todas las burlas. Pero ahora tenía algo que

querer y venerar; tenía otra vez un ideal, la vida volvía a rebosar de intuiciones y

misteriosos presagios; y aquello me inmunizaba. Volvía a encontrarme a mí mismo,

aunque como esclavo y servidor de una imagen venerada.

No puedo recordar aquel tiempo sin cierta emoción. Otra vez intentaba reconstruir

con sincero esfuerzo un «mundo luminoso» sobre las ruinas de un período de vida

desmoronado. Otra vez vivía con el único deseo de acabar con lo tenebroso y malo en

mi interior y de permanecer por completo en la claridad, de rodillas ante unos dioses. Al

menos, el «mundo luminoso» de ahora era mi propia creación; ya no trataba de

refugiarme y cobijarme en las faldas de mi madre y en la seguridad irresponsable. Era

un nuevo espíritu de sumisión, creado y exigido por mí mismo, con responsabilidad y

disciplina. La sexualidad bajo la que sufría y de la que siempre iba huyendo, se vería

purificada en este fuego y convertida en espiritualidad y devoción. Ya no habría nada

oscuro ni feo; se acabarían las noches en vela, las palpitaciones del corazón ante

imágenes obscenas, el escuchar tras puertas prohibidas, la concupiscencia. En su lugar

levantaría yo mi altar con la imagen de Beatrice; y, al consagrarme a ella, me

consagraría al mundo del espíritu y a los dioses. La parte de vida que arrebataba a las

Demian

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Hermann Hesse

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fuerzas del mal, la sacrificaba a las de la luz. Mi metano era el placer, sino la pureza; no

la felicidad, sino la belleza y el espíritu.

Este culto a Beatrice transformó del todo mi vida. Todavía ayer un cínico precoz, era

ahora sacerdote de un templo, con el deseo de convertirme en un santo. No sólo

renuncié a la mala vida, a que me había acostumbrado, sino que intenté cambiar en

todo e imbuir de pureza, nobleza y dignidad hasta el comer, el beber, el hablar y el

vestir. Empezaba la mañana con abluciones frías, que en un principio me costaron gran

esfuerzo de voluntad. Me comportaba seria y dignamente, andaba muy derecho, con

paso lento y parsimonioso. Para un espectador todo aquello debía resultar ridículo; para

mí, era puro culto divino.

Entre las nuevas actividades con que yo intentaba expresar el espíritu nuevo que me

animaba, hubo una que adquirió gran importancia para mí. Empecé a pintar. Todo

comenzó porque la pintura inglesa de Beatrice, que yo poseía, no se parecía del todo a

aquella muchacha. Quería pintarla para mí. Con una alegría y una esperanza totalmente

nuevas reuní en mi cuarto -hacía poco que tenía uno propio- papel, colores y pinceles y

preparé paleta, vasos, platillos y lápices. Los finos colores de temple en sus pequeños

tubos me entusiasmaban. Había entre ellos un verde fogoso que aún me parece ver

resplandecer en el pequeño cuenco de porcelana blanca.

Empecé con cuidado. Pintar un rostro era difícil; preferí ensayarme antes con otros

temas. Pinté ornamentos, flores, pequeños paisajes imaginarios, un árbol junto a una

ermita, un puente romano con cipreses. A veces me perdía del todo en aquel juego, feliz

como un niño con su caja de colores. Por fin, comencé a pintar a Beatrice.

Los primeros dibujos fracasaron y los tiré. Cuanto más intentaba imaginarme el rostro

de la muchacha, a la que solía ver por la calle, menos lo conseguía. Por fin renuncié a

ello y me puse a dibujar simplemente un rostro, siguiendo a mi fantasía y las direcciones

que surgían del pincel y los colores. Resultó un rostro imaginario y no me disgustó.

Seguí inmediatamente haciendo nuevos ensayos. Cada dibujo era más elocuente, se

aproximaba más al tipo deseado, aunque no a la realidad.

Me fui acostumbrando más y más a trazar líneas con pincel soñador y a llenar

superficies que no correspondían a modelo alguno y que resultaban un tanteo caprichoso

del subconsciente. Un día pinté, casi sin darme cuenta, un rostro que me decía más que

los anteriores. No era el rostro de aquella muchacha ni pretendía serlo. Era otra cosa,

algo irreal pero no menos valioso. Parecía más una cabeza de muchacho que de

muchacha; el pelo no era rubio sino castaño, con un matiz rojizo; la barbilla enérgica y

firme contrastaba con la boca, que era como una flor roja: el conjunto resultaba un poco

rígido, con algo de máscara, pero impresionante y lleno de vida secreta.

Cuando contemplé mi obra terminada, me hizo una extraña impresión. Me parecía

una especie de ídolo o máscara sagrada, medio masculina, medio femenina, sin edad, a

la vez enérgica y soñadora, tan rígida como misteriosamente viva. Este rostro me decía

algo, me pertenecía, me exigía. Y además tenía un parecido con alguien, no sabía con

quién.

El retrato acompañó durante un tiempo todos mis pensamientos, compartiendo mi

vida. Lo guardaba en un cajón para que nadie lo encontrara y pudiera burlarse de mí.

Pero cuando me hallaba a solas en mi cuartito, sacaba el retrato y conversaba con él.

Por la noche lo sujetaba con un alfiler a la pared, frente a mi cabecera, y lo contemplaba

hasta dormirme; y por la mañana le dedicaba mi primera mirada.

Precisamente en aquel tiempo volví a soñar mucho, como cuando era pequeño. Me

parecía no haber soñado hacía años. Ahora volvían los sueños, una especie nueva de

imágenes entre las que aparecía frecuentemente el retrato pintado, viviendo y hablando,

amistoso u hostil, a veces deformado hasta la mueca y otras increíblemente bello,

armonioso y noble.

Y una mañana, al despertar de uno de aquellos sueños, de pronto le reconocí. Me

miraba con un gesto muy familiar, parecía llamarme por mi nombre, parecía conocerme

como una madre, parecía estar esperándome desde tiempos inmemoriales. Con el

corazón palpitante, contemplé la pintura, el pelo castaño y espeso, la boca blanda, casi

femenina, la frente firme, extrañamente clara -con aquel color se había secado la

pintura- y sentí cada vez más cerca el reconocimiento, el reencuentro, la certeza.

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

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Salté de la cama, me planté delante del retrato y lo miré de cerca, directamente a los

ojos, dilatados, verdosos y fijos, uno de los cuales, el derecho, estaba más alto que el

otro. Y de pronto éste parpadeó, parpadeó leve pero perceptiblemente. En este

parpadeo reconocí al retratado... ¡Cómo pude haber tardado tanto! Era el rostro de

Demian.

Más tarde comparé muchas veces mi obra con los verdaderos rasgos de Demian, tal

como los recordaba. No eran los mismos, aunque si parecidos. A pesar de todo, era

Demian.

Un atardecer, al principio del verano, el sol entraba oblicuo y rojo por mi ventana,

que daba al oeste. Mi habitación iba quedando en la penumbra. Entonces se me ocurrió

sujetar el retrato de Beatrice, o de Demian, al marco de la ventana y observar cómo lo

atravesaba la luz del crepúsculo. El rostro desapareció, sin contornos; pero los ojos

enmarcados de rojo, la claridad de la frente y la boca intensamente roja ardían profunda

y violentamente sobre la superficie blanca. Permanecí sentado delante de él durante

largo rato, aún después de haberse apagado los colores. Y lentamente intuí que no se

trataba de Beatrice ni de Demian, sino de mí mismo. El retrato no se me parecía -yo

sentía que tampoco era necesario- pero representaba mi vida, era mi interior, mi destino

o mi demonio.

Así sería mi amigo si volvía a encontrar uno. Así sería mi amada si alguna vez tenía

una. Así seria mi vida y mi muerte; éste era el tono y el ritmo de mi destino.

Durante aquellos días empecé una lectura que me impresionó más hondamente que

todo lo que había leído hasta entonces. Tampoco más adelante he vivido tan

intensamente un libro, excepto quizá Nietzsche. Era un tomo de Novalis con cartas y

sentencias, muchas de las cuates no comprendía pero que me atraían y fascinaban

enormemente. Una de ellas me vino en aquel momento a la memoria y la escribí con la

pluma al pie del retrato:

«Destino y sentimiento son nombres de un solo concepto.» Ahora lo comprendía.

Aún volví a encontrar a menudo a la muchacha que yo llamaba Beatrice. Ya no sentía

ninguna emoción al verla pero sí una suave simpatía, una intuición: «Estás unida a mí,

pero no tú, sino tu retrato; eres una parte de mi destino.»

Nuevamente volví a sentir con fuerza la nostalgia de Max Demian. No sabía nada de

él desde hacía años. Le había visto una sola vez durante las vacaciones. Ahora me

apercibo de que he omitido este breve encuentro en mis anotaciones; y veo que lo he

hecho por vergüenza y amor propio. Tengo que repararlo. Una vez, en las vacaciones,

iba yo paseando por mi ciudad natal con la cara hastiada y siempre algo cansada de mi

época de juergas, balanceando mi bastón y mirando con descaro a los burgueses con

sus rostros de siempre, aburridos y despreciables, cuando me vino al encuentro mi

antiguo amigo. Me sobresalté al verle. Automáticamente tuve que pensar en Franz

Kromer. ¡Ojalá hubiera olvidado Demian aquella historia! Era muy desagradable estar en

deuda con él; aunque, en el fondo, había sido una estúpida historia de niños, al fin y al

cabo yo no dejaba de estar en deuda con él.

Pareció esperar a que yo le saludara; y cuando lo hice lo más tranquilo posible, me

tendió la mano. Otra vez su apretón de manos ¡firme, cálido y, sin embargo, distante y

viril!

Me miró atentamente a la cara y dijo:

-Has crecido, Sinclair.

Él me pareció el mismo, tan maduro y tan joven como siempre.

Se unió a mí y dimos un paseo. Hablamos de muchas cosas sin importancia; pero

nada sobre el pasado. Recordé que le había escrito varias veces, sin recibir contestación.

¡Ojalá hubiera olvidado también las estúpidas cartas! El no habló de ellas.

Entonces aún no existía Beatrice ni el retrato; me encontraba en mi época de

disipación. En las afueras de la ciudad le invité a entrar conmigo en una taberna. Me

acompañó. Yo encargué con mucha jactancia una botella de vino, llené los vasos, brindé

con él y me mostré muy familiarizado con las costumbres estudiantiles. El primer vaso lo

vacié de un tirón.

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

33

-¿Vas mucho a la taberna? -me preguntó.

-Pues si -contesté con desgana-; ¿qué va uno a hacer? En fin de cuentas, es lo más

divertido.

-¿Tú crees? Puede ser. Desde luego, la embriaguez, lo báquico, tienen su misterio.

Pero me parece que la mayoría de la gente que anda sentada en las tabernas no tiene

idea de eso. Me da la impresión que precisamente el meterse en las tabernas es algo

muy adocenado. ¡ Lo bueno sería pasar la noche entera con antorchas encendidas, en

una verdadera orgía desenfrenada! Pero eso de tomar un vasito tras otro no creo que

sea muy interesante, ¿no? ¿O acaso puedes imaginarte a Fausto sentado noche tras

noche en la taberna?

Yo bebí y le miré con hostilidad.

-Bueno, no todos somos Fausto -respondí secamente.

Me miró un poco sorprendido.

Luego se echó a reír con la frescura y la superioridad de siempre. ¡Bah! ¿Para qué

discutir? En todo caso, es probable que la vida de un borracho y libertino sea más

animada que la del ciudadano intachable; y además -he leído una vez- el libertinaje es la

mejor preparación para el misticismo. Siempre son hombres como San Agustín los que

se convierten en profetas. También él fue antes un disoluto y un hombre de mundo.

Yo sentía desconfianza y no quería dejarme dominar por él. Así contesté muy

indiferente:

-¡Sí, cada cual según su gusto! A mí, si quieres que te sea sincero, no me interesa ser

profeta o algo parecido.

Demian me lanzó una mirada inteligente con ojos ligeramente entornados.

-Querido Sinclair -dijo lentamente-, no tenía intención de molestarte. Además,

ninguno de los dos sabemos con qué fin vacías ahora tu vaso. Pero aquello que tienes en

tu interior, aquello que conforma tu vida, silo sabe; y es bueno tener conciencia de que

en nosotros hay algo que lo sabe todo, lo quiere todo y lo hace todo mejor que nosotros.

Pero, perdona, tengo que irme a casa.

Nos despedimos brevemente. Yo me quedé muy malhumorado, vacié aún la botella y,

al marcharme, me encontré con que Demian había pagado. Aquello me molestó aún

más.

Mis pensamientos se concentraron en este pequeño suceso; y Demian los ocupaba

todos. Las palabras que pronunció en aquella taberna de las afueras de la ciudad me

volvieron a la memoria, frescas e indelebles. «Y es bueno tener conciencia de que en

nosotros hay algo que lo sabe todo.»

¡Qué ganas tenía de ver a Demian! No sabía nada de él ni estaba a mi alcance. Sólo

sabía que probablemente estaría estudiando en la Universidad y que su madre había

abandonado nuestra ciudad al terminar él sus estudios en el colegio.

Evoqué todos mis recuerdos de Max Demian, remontándome hasta mi aventura con

Kromer. ¡Cuántas cosas, de las que había dicho entonces, volvieron a surgir! Y todas

tenían aún sentido, eran actuales, me concernían. También lo que me había dicho, en

nuestro último y poco grato encuentro, sobre el libertinaje y la santidad, surgió con toda

claridad en mi alma. ¿No era exactamente lo que me había pasado a mí? ¿No había

vivido yo en la embriaguez y en el lodo, aturdido y perdido hasta que un nuevo instinto

vital había despertado en mí precisamente lo contrario: el ansia de pureza, la nostalgia

de la santidad?

Fui siguiendo mis recuerdos mientras caía la noche. Fuera llovía. También en mis

recuerdos oía caer la lluvia, bajo los castaños, el día que Demian me preguntó qué me

pasaba con Franz Kromer y acertó mi secreto. Una a una fueron saliendo las

conversaciones camino del colegio y durante las clases de religión. Al final recordé mi

primera entrevista con Max Demian. ¿De qué había tratado?

Aunque no me acordaba bien, tenía tiempo y me sumí totalmente en mis

pensamientos. Volví a precisar mis recuerdos. Habíamos estado parados delante de

nuestra casa, después de que él me había comunicado su opinión sobre Caín. Había

hablado del viejo y borroso escudo que campeaba sobre nuestro portal; y me había

dicho que el escudo le interesaba, que había que fijarse bien en estas cosas. Por la

noche soñé con Demian y con el escudo, que cambiaba de forma constantemente.

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

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Demian lo sostenía entre sus manos; unas veces era pequeño y gris, otras imponente y

colorido, pero, según me explicaba él, siempre era el mismo. Al final me instó a comer el

escudo. Cuando lo hube tragado, sentí un temor terrible de que el ave heráldica

reviviera en mi, me llenara del todo y empezara a devorarme las entrañas. Lleno de

terror, me desperté.

Era aún noche cerrada. Me despabilé y oí que Ja lluvia caía dentro de la habitación.

Me levanté a cerrar la ventana y pisé algo blanquecino que había caído en el suelo. Por

la mañana vi que era mi pintura. Estaba en el suelo, mojada, y se había arrugado. La

puse a secar entre dos secantes dentro de un libro pesado. Cuando fui a verla al día

siguiente, se había secado y también había cambiado. La boca roja había palidecido y

parecía más fina. Era la boca de Demian.

Me puse a hacer un nuevo dibujo del ave heráldica. No recordaba muy bien su

verdadero aspecto; sabía que muchos detalles ya no se reconocían, porque el escudo era

viejo y había sido pintado varias veces. El pájaro estaba posado sobre algo: una flor, un

cesto, un nido o una copa de árbol. No me importaba demasiado y comencé a pintar lo

que recordaba claramente. Por un impulso indeterminado comencé en seguida con

colores fuertes. La cabeza era en mi dibujo amarilla. Fui pintando según el humor que

tuviera y acabé al cabo de unos días.

Resultó un ave de rapiña con una afilada y audaz cabeza de gavilán, con medio

cuerpo dentro de una bola del mundo oscura, de la que surgía como de un huevo

gigantesco, sobre un fondo azul. Mientras más miraba mi obra, más me parecía que era

el escudo coloreado que había visto en mi sueño.

No me hubiera sido posible escribir una carta a Demian, aunque hubiese sabido su

dirección. Pero, guiado por la vaga intuición que determinaba todos mis actos, decidí

mandarle el dibujo del gavilán, llegara o no a sus manos. No puse nada encima, ni

siquiera mi nombre; recorté cuidadosamente los bordes, compré un sobre grande y

escribí sobre él la antigua dirección de mi amigo. Luego, lo eché al correo.

Se aproximaba un examen y yo tenía que estudiar más que de costumbre, para el

colegio. Desde que había abandonado aquella conducta despreciable, los profesores me

habían acogido otra vez con benevolencia. Tampoco era ahora un buen alumno; pero ni

yo ni nadie se acordaba ya de que medio año antes todos habían dado como probable mi

expulsión del colegio.

Mi padre volvió a escribirme en el tono de antes, sin reproches ni amenazas. Pero yo

no sentía la necesidad de explicarle a él o a quien fuera cómo se había producido aquel

cambio. Era pura casualidad que hubiera coincidido con los deseos de mis padres y

profesores. El cambio no me acercó más a los compañeros; no me acerco a nadie: sólo

me hizo más solitario. Pero me impulsaba hacia Demian, hacia un destino lejano. Yo

mismo no lo sabia, pues me encontraba en el centro de la corriente. Todo había

comenzado con Beatrice; pero desde hacía tiempo vivía con mis dibujos y mis

pensamientos sobre Demian en un mundo tan irreal que la había perdido totalmente de

vista, incluso en mis pensamientos. No hubiera podido contar a nadie una palabra de

mis sueños, esperanzas y transformaciones interiores, aunque hubiera querido.

Pero, ¿cómo lo iba a querer?

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

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5. El pájaro rompe el cascarón

El pájaro de mi sueño se puso en camino, en busca de mi amigo. Del modo más

extraño me llegó su respuesta.

Un día, después del recreo, encontré en clase, sobre mi pupitre, un papel metido en

mi libro. Estaba doblado como era costumbre entre nosotros cuando los compañeros se

enviaban recados secretos durante la clase. A mí me sorprendió que alguien me

mandara uno, pues yo no mantenía esta clase de comunicación con ningún compañero.

Pensé que sería una invitación a participar en alguna broma escolar en la que yo no

tomaría parte, y dejé el papel -sin haberlo leído- en el libro. Durante la clase, por

casualidad, volvió a caer en mis manos. Jugué un rato con él, lo desdoblé distraídamente

y encontré unas pocas palabras escritas. Eché un vistazo y tropecé con una de ellas; me

asusté y seguí leyendo, mientras mi corazón se contraía ante el destino como invadido

por un repentino frío.

«El pájaro rompe el cascarón. El cascarón es el mundo. Quien quiera nacer, tiene que

destruir un mundo. El pájaro vuela hacia Dios. El dios se llama Abraxas.»

Después de haber leído varias veces estas líneas, quedé sumido en hondos

pensamientos. No cabía duda, era la respuesta de Demian. Nadie podía saber nada del

pájaro, excepto él y yo. ¡ Había recibido mi dibujo! Había comprendido y me ayudaba a

interpretar. ¡¿Pero qué relación tenía todo aquello?! Y sobre todo, ¿qué significaba

Abraxas? Yo no había oído ni leído nunca ese nombre. «El dios es Abraxas.»

La clase pasó sin que me enterara de nada. Dio comienzo la siguiente, la última de la

mañana. La daba un joven ayudante que acababa de salir de la universidad y que nos

gustaba porque era muy joven y no se daba importancia ante nosotros.

Bajo su dirección leímos a Herodoto. Esta lectura pertenecía a las pocas asignaturas

que me interesaban, pero esta vez estaba ausente. Había abierto el libro

mecánicamente, pero, sumergido en mis reflexiones, no seguía la traducción. Por cierto,

había hecho ya varias veces la experiencia y era verdad lo que Demian dijo una vez

durante la clase de religión: lo que se desea con bastante fuerza, se consigue. Si

durante la clase estaba yo intensamente dedicado a mis propios pensamientos, podía

estar tranquilo; el profesor me dejaba en paz. Pero si estaba distraído o adormilado, le

tenía de pronto ante mí, como me había pasado ya otras veces. Sin embargo, cuando

uno pensaba de verdad y estaba absorto, estaba protegido. También había probado a

mirar fijamente a los ojos, y me había dado resultado. En la época de mi amistad con

Demian no lo conseguí; mas ahora presentía que con la mirada y los pensamientos se

podía hacer mucho.

Estaba yo muy lejos de Herodoto y del colegio cuando de pronto la voz del doctor

Follen me traspasó la conciencia como un rayo y me despertó sobresaltado. Oí su voz:

se encontraba muy cerca de mí, y casi creía que había pronunciado mi nombre. Pero no

se fijaba en mí. Respiré aliviado.

Entonces volví a oír su voz, que pronunciaba claramente una palabra: «Abraxas».

El profesor prosiguió su explicación, cuyo comienzo se me había escapado: «No

debemos imaginarnos que las doctrinas de aquellas sectas y comunidades místicas de la

Antigüedad eran tan ingenuas como parecen desde el punto de vista de una

interpretación racionalista. La Antigüedad no conocía el concepto de la ciencia, en el

sentido actual. En cambio, había una actividad muy desarrollada en el campo de las

verdades filosófico-místicas. En parte esto degeneraba en magia y superficialidad, que

seguramente condujeron más de una vez a engaños y crímenes. Pero también la magia

tenía un origen noble y pensamientos profundos, como la doctrina de Abraxas, que puse

antes como ejemplo. Se cita este nombre en relación con fórmulas mágicas griegas y se

le considera a menudo el nombre de un hechicero, al estilo de los que hoy tienen los

pueblos salvajes. Pero parece que Abraxas significa mucho más. Podemos pensar que es

el nombre de un dios que tiene la función simbólica de unir lo divino y lo demoníaco.»

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

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El pequeño y sabio profesor siguió hablando, suave e insistentemente, mientras nadie

le hacía mucho caso. Como el nombre no volvió a aparecer, mi atención volvió a

concentrarse en mis propios pensamientos.

«Unir lo divino y lo demoníaco», resonaba aún en mi mente. Aquí podía yo empalmar

mis reflexiones; el tema me resultaba familiar por las conversaciones que había tenido

con Demian en el último tiempo de nuestra amistad. Demian había dicho que venerábamos

a un Dios que representaba sólo a una mitad del mundo arbitrariamente

separada -el mundo oficial, permitido, «claro»-, pero que se debería llegar a poder

venerar la totalidad del mundo; por lo tanto, había que tener un dios que fuera a la vez

demonio o había que instaurar junto al culto de dios un culto al diablo. Ahora resultaba

que Abraxas era el dios que reunía en sí a Dios y al diablo.

Durante un tiempo intenté con mucho empeño seguir la pista, pero no avanzaba

nada. Estuve incluso revolviendo toda una biblioteca en busca de Abraxas. Sin embargo,

mi carácter no estuvo nunca muy inclinado a este método de búsqueda directa y

consciente, en la que uno, de momento, se encuentra solo con verdades que son como

piedras en la mano.

La imagen de Beatrice, que tanto y tan intensamente me había ocupado, se fue

perdiendo lentamente, alejándose de mí, acercándose más y más al horizonte,

haciéndose borrosa, lejana, pálida. Ya no satisfacía a mi alma.

La extraña existencia que yo llevaba, ensimismado como un sonámbulo, empezó a

tomar un rumbo distinto. El deseo de vivir floreció en mí, o más bien el deseo de amor;

el instinto sexual, que durante un tiempo se había disuelto en la adoración de Beatrice,

reclamaba nuevas imágenes y metas. Seguía sin permitirme ninguna satisfacción; y más

que nunca me era imposible engañar mi deseo y esperar algo de las muchachas con las

que mis amigos buscaban su felicidad. Empecé a soñar otra vez; y más aun durante el

día que durante la noche. Imágenes, ideas, deseos brotaban en mí y me apartaban del

mundo exterior, hasta el punto de tener un trato más verdadero y vivo con los sueños,

con las imágenes y sombras, que con el mundo verdadero que me rodeaba.

Un sueño determinado, un juego de la fantasía que aparecía una y otra vez, cobró

una significación especial. Este sueño, el más importante y perdurable de mi vida, era

aproximadamente así: yo regresaba a mi casa sobre el portal relucía el pájaro amarillo

sobre fondo azul- y mi madre salía a mi encuentro; pero al entrar y querer abrazarla no

era ella sino una persona que yo no había visto nunca, alta y fuerte, parecida a Max

Demian y al retrato que yo había dibujado pero algo distinta y, a pesar de su aspecto

impresionante, totalmente femenina. Esta figura me atraía hacia sí y me acogía en un

abrazo amoroso, profundo y vibrante. El placer y el espanto se mezclaban; el abrazo era

culto divino y a la vez crimen. En el ser que me estrechaba anidaban demasiados

recuerdos de mi madre, demasiados recuerdos de mi amigo Demian. Su abrazo atentaba

contra las leyes del respeto; y, sin embargo, era pura bienaventuranza. Muchas veces

me despertaba con un profundo sentimiento de felicidad; otras, con miedo mortal y

conciencia atormentada, como si despertara de un terrible pecado.

Poco a poco, y de manera inconsciente, se fue estableciendo una relación entre estas

imágenes íntimas y la indicación que me había llegado del exterior sobre el dios que

debía buscar. La relación se fue haciendo cada vez más estrecha y más profunda y

comencé a darme cuenta de que en mi sueño invocaba a Abraxas. Placer mezclado con

espanto, hombre y mujer entrelazados, lo más sagrado junto a lo más horrible, la culpa

más negra palpitando bajo la más tierna inocencia: así era mi sueño de amor, así era

también Abraxas. El amor ya no era un oscuro instinto animal, como, aterrado, lo había

sentido yo al principio: ni tampoco era la piadosa adoración que había ofrendado a la

figura de Beatrice. Eran las dos cosas, esas dos cosas y muchas más: ángel y demonio,

hombre y mujer, hombre y animal, bien supremo y hondo mal. Pensé que estaba

predestinado a vivir aquello, que mi destino era probarlo. Sentía deseos y miedo; pero

siempre lo tenía presente, dominante.

En la primavera siguiente iba a dejar el colegio para ir a la universidad, aunque

todavía no sabía a cuál ni tampoco a que facultad. Sobre mi labio superior crecía un

pequeño bigote; ya era un hombre hecho y derecho y, sin embargo, estaba

completamente desorientado. Sólo había una cosa segura en mí: la voz de mi interior,

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

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mi sueño. Sentía el deber de seguir ciegamente sus imperativos, aunque me costaba

mucho esfuerzo y me revelaba a diario contra ellos «¿Quizás estoy loco? -pensaba muy

a menudo-, ¿quizá no soy como los demás hombres?» Sin embargo, era capaz de hacer

todo lo que hacían los demás. Con un poco de aplicación y trabajo podía leer a Platón,

resolver problemas de trigonometría o seguir un análisis químico. Pero había una cosa

de la que no era capaz: arrancar la meta vital que se ocultaba oscuramente en mi

interior y plasmarla ante mis ojos, como lo hacían todos aquellos que sabían

perfectamente que iban a ser profesor o juez, médico o artista, cuánto tardarían en

llegar y qué ventajas tendrían. Yo no podía. Quizá también llegaría yo un día a algo;

pero ¿cómo iba a saberlo? Quizá tuviese que buscar y buscar durante años, sin llegar a

nada, sin alcanzar ninguna meta. Quizá llegase a una meta, pero a una meta horrible,

peligrosa y mala. Yo sólo intentaba vivir lo que pugnaba por salir de mí mismo; ¿por qué

resultaba tan difícil?

Muchas veces intenté pintar la poderosa imagen amorosa de mi sueño, pero nunca lo

conseguí. De haberlo logrado, se la hubiera enviado a Demian. ¿Dónde estaba? No lo

sabía. Sólo sabía que estaba unido a mí. ¿Cuándo volvería a verle?

La paz amable de las semanas y meses bajo la influencia de Beatrice se había

esfumado. Entonces creí que había encontrado una isla y una paz. Así solía sucederme:

cuando una situación me resultaba agradable, cuando un sueño me hacía bien,

empezaba a secarse y a perder su fuerza. Era inútil añorarlos. Ahora vivía en un fuego

de deseos insatisfechos y en una tensa espera que a veces me volvían loco por

completo. La imagen de la amada de mis sueños surgía a menudo ante mis ojos con

diáfana claridad, más viva que mi propia mano. Yo le hablaba, lloraba ante ella,

renegaba de ella. La llamaba madre y me arrodillaba entre lágrimas; la llamaba amada y

presentía su beso, que todo lo colmaba; la llamaba demonio y prostituta, vampiro y

asesino. Me inspiraba los sueños más tiernos y las más salvajes obscenidades; para ella

nada era demasiado bueno o demasiado agradable, demasiado malo o demasiado bajo.

Pasé todo aquel invierno sacudido por una tormenta interior, difícil de describir.

Estaba acostumbrado a la soledad; no me molestaba. Vivía con Demian, con el gavilán,

con la imagen de mi sueño que era mi destino y mi amada. Aquello me bastaba para

vivir, porque estaba dirigido hacia la grandeza y la lejanía y me conducía a Abraxas.

Pero ninguno de estos sueños, ninguno de mis pensamientos me obedecía; no podía

hacerles surgir o darles color cuando yo quería. Ellos venían y me asaltaban; me

dominaban y determinaban mi vida.

Hacia fuera estaba protegido. No tenía miedo de los hombres; y mis compañeros, que

lo habían descubierto ya, me mostraban un secreto respeto que me hacía sonreír. Si me

lo proponía, podía poner al descubierto los pensamientos de la mayoría de ellos,

dejándoles en algunas ocasiones admirados; pero me lo proponía muy pocas veces, casi

nunca. Estaba siempre muy preocupado conmigo mismo. Deseaba desesperadamente

vivir de una vez algo de la vida, dar algo de mi persona al mundo, entrar en relación y

lucha con él. A veces, cuando caminaba por las calles al anochecer y no podía regresar a

casa hasta media noche, creía que en aquellos momentos encontraría a mi amada, que

aparecería tras la próxima esquina, que me llamaría desde la próxima ventana. Todo

esto solía parecerme angustioso e insoportable y pensaba que algún día acabaría

quitándome la vida.

En aquella época encontré un extraño refugio. Por «casualidad», como suele decirse.

Pero esas casualidades no existen. Cuando alguien necesita algo con mucha urgencia y

lo encuentra, no es la casualidad la que se lo proporciona, sino él mismo. El propio

deseo y la propia necesidad conducen a ello.

En mis paseos por la ciudad había oído una o dos veces música de órgano en una

pequeña iglesia de las afueras, pero nunca me había detenido a escucharla. Al volver a

pasar por allí, me paré a oír aquella música y reconocí que era de Bach. Me acerqué a la

puerta, que encontré cerrada; y como la calleja estaba casi desierta, me senté en un

poyo junto a la iglesia, me subí el cuello del abrigo y me puse a escuchar. El órgano no

era grande pero sonaba bien y alguien tocaba de una manera muy especial, con una

expresión muy personal de voluntad e insistencia que sonaba como una oración. Tuve la

sensación de que quien tocaba sabía que la música guardaba un tesoro y se esforzaba,

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

38

afanaba y preocupaba por él como si se tratara de su propia vida. Técnicamente no

entiendo mucho de música; pero desde muy niño he comprendido instintivamente esta

expresión del alma y he sentido siempre la música como la cosa más natural en mí.

El músico tocó después algo más moderno; podía ser de Reger. La iglesia estaba casi

oscura y sólo salía un suave fulgor a través de la ventana más cercana. Esperé a que la

música terminara y paseé un rato de arriba abajo hasta que vi salir al organista. Era un

hombre aún joven pero mayor que yo, fuerte y achaparrado. Echó a andar con pasos

rápidos, enérgicos, un poco violentos, y desapareció.

Desde aquel día me pasé más de un atardecer sentado delante de la iglesia o

paseando de arriba abajo. Una vez encontré la puerta abierta y estuve media hora

sentado en un banco, tiritando de frío pero muy feliz, mientras el organista tocaba

arriba, alumbrado por una pálida luz de gas. En su música no sólo le oía a él; me parecía

que todo lo que tocaba estaba relacionado entre sí, que formaba un conjunto misterioso.

Reflejaba fe, entrega y piedad; pero no la de los beatos y los curas, sino la de los

peregrinos y mendigos del Medievo; piedad unida a una entrega absoluta a un

sentimiento de la vida que sobrepasa a todas las confesiones. Los maestros anteriores a

Bach y los antiguos italianos eran interpretados con devoción. Y todos decían lo mismo,

todos expresaban lo que el músico llevaba en el alma: nostalgia, profunda comprensión

del mundo y vehemente separación de él, ardiente preocupación por la propia alma

oscura, exaltación de la entrega y profunda curiosidad por lo maravilloso.

Un día seguí disimuladamente al organista a la salida de la iglesia y le vi entrar en

una pequeña taberna, muy lejos ya, en las afueras de la ciudad. No pude resistir la

tentación y entré tras él. Le vi por primera vez claramente. Estaba sentado en un rincón

del pequeño local, con un sombrero negro en la cabeza y una jarra de vino delante. Su

rostro era como yo me había imaginado. Era feo y un poco salvaje, inquieto e intenso,

terco y voluntarioso; alrededor de la boca, sin embargo, tenía un gesto blando e infantil.

La virilidad y la fuerza se hallaban concentradas en los ojos y la frente; la parte inferior

del rostro era suave e inacabada, incontrolada y hasta blanda; la barbilla, llena de

indecisión formaba un contraste adolescente con la frente y la mirada. Me gustaban

mucho los ojos castaños, llenos de orgullo y hostilidad. Sin decir nada me senté frente a

él. No había nadie más en la taberna. Me lanzó una mirada fulminante como si quisiera

echarme. Yo no me inmuté y seguí mirándole hasta que masculló irritado:

-¿Por qué me mira tan fijamente? ¿Quiere algo de mí?

-No quiero nada de usted -respondí-, ya me ha dado usted mucho.

Arrugó la frente.

-¿Es usted melómano? La melomanía me parece estúpida.

No me dejé intimidar.

-Le he estado escuchando muchas veces, en la iglesia de las afueras -dije-. Desde

luego, no quiero molestarle. Pensé que encontraría en usted algo, algo especial, no sé

bien qué. Pero no me haga caso. Puedo seguir escuchándole en la iglesia.

-Siempre cierro con llave.

-El otro día se olvidó de hacerlo y estuve dentro. Otras veces suelo quedarme fuera,

sentado en el poyo.

-¿Ah sí? La próxima vez puede entrar; hace más calor dentro. No tiene más que

llamar a la puerta. Pero con fuerza, y no mientras yo esté tocando. Y ahora, ¿qué es lo

que me quería decir? Es usted joven, probablemente un colegial o estudiante. ¿Es usted

músico?

-No. Me gusta la música, pero sólo como la que usted toca; música absoluta, en la

que se siente que el hombre golpea las puertas del cielo y del infierno. Creo que me

gusta tanto la música porque es poco moral. Todo lo demás lo es; y yo busco algo que

no lo sea, la moral hace sufrir. No sé explicarme bien. ¿Sabe usted que tiene que haber

un Dios que sea Dios y demonio a un tiempo? He oído decir que existe uno.

El músico echó hacia atrás el sombrero de ala ancha y se sacudió el pelo oscuro de la

amplia frente. Me miró atentamente por encima de la mesa con el rostro inclinado hacia

mí.

En voz baja y tensa preguntó:

-¿Cómo se llama ese dios que usted dice?

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

39

-Por desgracia no sé apenas nada de él; en realidad, sólo el nombre. Se llama

Abraxas.

El músico miró en torno suyo con desconfianza, como si alguien pudiera oírnos. Luego

se acercó más a mí y murmuro:

-Ya me lo imaginaba. ¿Quién es usted?

-Soy alumno del Instituto.

-¿Cómo ha sabido usted de Abraxas?

-Por casualidad.

Dio tal golpazo sobre la mesa que su vaso de vino se derramó.

-¡Casualidad! ¡No diga estupideces, muchacho! ¡No se llega por casualidad a conocer

a Abraxas, para que se entere! Yo le contaré más cosas sobre él. Yo sé algo de él.

Calló y corrió hacia atrás su silla. Yo le miraba expectante, pero él hizo una mueca.

-Aquí no. Otro día. ¡Tome!

Metió la mano en el bolso de su abrigo, que no se había quitado, y sacó unas

castañas asadas que echó sobre la mesa.

Yo no dije nada, las tomé y empecé a comerlas muy satisfecho.

-Bien -murmuró al cabo de un rato-. ¿Cómo ha sabido usted de... él?

Yo no dudé en contárselo.

-Estaba solo y desorientado -dije-; entonces recordé a un amigo de otros tiempos,

que sabe muchas cosas. Yo había pintado un pájaro, saliendo de una bola del mundo. Y

se lo envié. Después de algún tiempo, cuando había perdido casi las esperanzas, cayó en

mis manos un papel en el que se decía: «El pájaro rompe el cascarón. El cascarón es el

mundo. Quien quiera nacer tiene que destruir un mundo. El pájaro vuela hacia Dios. El

dios se llama Abraxas.»

No contestó nada. Seguíamos pelando nuestras castañas y comiéndolas con el vino.

-¿Tomamos otra jarra?

-Gracias. No me gusta beber.

El se rió un poco decepcionado.

-¡Como quiera! A mí me pasa todo lo contrario. Me quedo todavía un rato. ¡Váyase, si

quiere!

Cuando le acompañé la vez siguiente después de ensayar, no estuvo muy

comunicativo. Me condujo por una calle antigua hasta un viejo e imponente caserón.

Subimos a una habitación grande, un poco oscura y descuidada, donde nada, excepto un

piano, recordaba la música, en tanto que un gran estante de libros y un escritorio daban

un aire de sabiduría a la estancia.

-¡Cuántos libros tiene usted! -exclamé admirado.

-Una parte es de la biblioteca de mi padre, con el que vivo. Sí, vivo con mis padres;

pero no puedo presentárselos porque mis amistades gozan en esta casa de poca

estimación. Soy un hijo perdido, ¿sabe? Mi padre es un hombre tremendamente

honrado, un insigne pastor y predicador de nuestra ciudad. Y yo, para que esté claro,

soy su hijo, que tenía talento y prometía mucho pero que se ha descarriado y se ha

vuelto bastante loco. He estudiado teología, pero abandoné esa horrible facultad antes

de la licenciatura. Aunque, bien mirado, sigo dentro de mi carrera en lo que se refiere a

mis estudios particulares. Aún siguen pareciéndome muy importantes e interesantes los

dioses que la gente se ha inventado en cada época. Ahora soy músico y parece que me

van a dar pronto un puesto de organista. Entonces estaré otra vez en el seno de la

Iglesia...

Miré hacia las librerías; y, al débil resplandor de la lámpara de la mesa, encontré

títulos griegos, latinos, hebreos. Mientras tanto mi amigo se había tumbado en el suyo,

junto a la pared, y manipulaba allí en la oscuridad.

-Venga acá -dijo al cabo de un rato-, vamos a filosofar un poco; es decir, vamos a

cerrar el pico y a pensar tumbados.

Encendió una cerilla y prendió fuego al papel y la leña que había en la chimenea,

delante de la que estaba echado. Las llamas se elevaron mientras él azuzaba y

alimentaba cuidadosamente el fuego. Me tumbé junto a él sobre la alfombra descolorida.

Sus ojos estaban clavados en el fuego, que también a mí me atraía; y los dos

permanecimos durante más de una hora callados, boca abajo frente al fuego crepitante,

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Historia de la juventud de Emil Sinclair

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observando cómo llameaba y ardía, cómo se achicaba y se retorcía, oscilaba y

chisporroteaba hasta convertirse en un silencioso y perdido montón de brasas.

-La adoración del fuego no ha sido la mayor tontería que se ha inventado -murmuró

una vez mi acompañante.

Excepto esto, ninguno de los dos dijo una palabra. Yo estaba pendiente del fuego con

ojos fijos; me sumergía en sueños y silencio, y vi figuras en el humo e imágenes en la

ceniza. De pronto me sobresalté. Mi compañero había echado un trozo de resma al

fuego; de repente brotó una pequeña y delgada llama, en la que vi el pájaro con la

cabeza amarilla de gavilán. En las brasas agonizantes refulgían hilos dorados y ardientes

formando redes, aparecían letras y dibujos, recuerdos de rostros, animales, plantas,

gusanos y culebras. Cuando me desperté y miré a mi amigo, lo vi con la barbilla

apoyada sobre los puños, concentrado en la ceniza, con mirada fanática y fervorosa.

-Tengo que irme -dije muy bajito.

-Pues váyase. Adiós.

No se levantó; y como la lámpara estaba apagada, tuve que buscar a tientas el

camino de salida de aquella casa embrujada, a través del cuarto oscuro, y de pasillos y

escaleras, en la oscuridad. Ya en la calle, me volví a mirar la fachada del viejo caserón.

En ninguna ventana había luz. Una pequeña placa dorada relucía en la puerta a la luz del

farol de gas. «Pistorius, Párroco», leí en ella.

Una vez en casa, al encontrarme en mi cuarto después de cenar, me di cuenta de que

no había averiguado nada sobre Abraxas ni sobre Pistorius y que apenas habíamos

intercambiado diez palabras. A pesar de ello, estaba muy satisfecho de la visita. Para la

próxima vez mi nuevo amigo me había prometido una pieza exquisita de música de

órgano antigua: un pasacalle de Buxtehude.

Sin darme cuenta, había recibido del organista Pistorius la primera lección mientras

permanecí tumbado con él delante de la chimenea en su sombría celda de ermitaño. La

contemplación del fuego me había reconfortado; había consolidado y ratificado

inclinaciones que siempre había sentido, pero que nunca había cultivado. Poco a poco fui

viendo claro, al menos parcialmente; ya desde niño me había gustado contemplar las

formas extrañas de la naturaleza, no observándolas simplemente sino entregándome a

su propia magia, a su profundo y barroco lenguaje. Las raíces largas y fosilizadas de los

árboles, las vetas coloreadas de la piedra, las manchas de aceite flotando sobre el agua,

las grietas en el cristal: todas estas cosas habían ejercido antaño una gran fascinación

sobre mí, sobre todo el agua y el fuego, el humo, las nubes, el polvo y, especialmente,

las manchas de colores que veía girar al cerrar los ojos. En los días posteriores a mi

visita a Pistorius, empecé a acordarme de esto. Porque noté que una cierta fuerza y

alegría, y la intensificación de la conciencia de mí mismo que sentía desde aquel día, se

debían simplemente a la larga contemplación del fuego. ¡Qué sedante y reconfortante

era!

Entre las pocas experiencias que he realizado en el camino hacia mi verdadera meta

vital se cuenta la contemplación de esas imágenes. La entrega a las formas irracionales,

barrocas y extravagantes de la naturaleza produce en nosotros un sentimiento de

concordancia entre nuestro interior y la voluntad que las ha producido. Nos sentimos

tentados a creerlas caprichos nuestros, creaciones propias; vemos vacilar y disolverse la

frontera entre nosotros y la naturaleza, y adquirimos conciencia de un estado de ánimo

en el que no sabemos si las imágenes en nuestra retina provienen de impresiones

exteriores o interiores. En ningún otro momento descubrimos con tanta facilidad la

medida en que somos creadores, en que nuestra alma participa constantemente en la

recreación de la vida. Una misma divinidad indivisible actúa en nosotros y en la

naturaleza; y si el mundo exterior desapareciera, cualquiera de nosotros seria capaz de

reconstruirlo, porque los montes y los ríos, los árboles y las hojas, las raíces y las flores,

todo lo creado en la naturaleza, está ya prefigurado en nosotros: proviene del alma,

cuya esencia es eterna, y escapa a nuestro conocimiento, pero que se nos hace patente

como fuerza amorosa y creadora.

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

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Algunos años después encontré confirmada esta observación en un libro de Leonardo

de Vinci, en el que se comentaba lo sugestivo e interesante que era contemplar un muro

en el que había escupido mucha gente. Delante de aquellas manchas sobre el muro

húmedo, Leonardo había sentido lo mismo que Pistorius y yo delante del fuego.

En nuestro siguiente encuentro, el organista me dio una explicación.

-Acostumbramos a trazar límites demasiado estrechos a nuestra personalidad.

Consideramos que solamente pertenece a nuestra persona lo que reconocemos como

individual y diferenciador. Pero cada uno de nosotros está constituido por la totalidad del

mundo; y así como llevamos en nuestro cuerpo la trayectoria de la evolución hasta el

pez y aun más allá, así llevamos en el alma todo lo que desde un principio ha vivido en

las almas humanas. Todos los dioses y demonios que han existido, ya sea entre los

griegos, chinos o cafres, existen en nosotros como posibilidades, deseos y soluciones. Si

el género humano se extinguiera con la sola excepción de un niño medianamente

inteligente, sin ninguna educación, este niño volvería a descubrir el curso de todas las

cosas y sabría producir de nuevo dioses, demonios, y paraísos, prohibiciones,

mandamientos y Viejos y Nuevos Testamentos.

-Bien -objeté yo-, ¿dónde queda entonces el valor del individuo? ¿Para qué nos

esforzamos si ya llevamos todo acabado en nosotros mismos?

¡Alto! -exclamó violentamente Pistorius-. Hay una gran diferencia entre llevar el

mundo en sí mismo y saberlo. Un loco puede tener ideas que recuerden a Platón, y un

pequeño y devoto colegial del Instituto de Herrnhut puede recrear las profundas

conexiones mitológicas que aparecen en los gnósticos o en Zoroastro. ¡Pero él no lo

sabe! Mientras no lo sepa es como un árbol o una piedra; en el mejor de los casos, como

un animal. En el momento en que tenga la primera chispa de conciencia, se convertirá

en un hombre. ¿No irá usted a creer que todos esos bípedos que andan por la calle son

hombres sólo porque anden derechos y lleven a sus crías nueve meses dentro de sí?

Muchos de ellos son peces u ovejas, gusanos o ángeles; otros son hormigas, y otros

abejas. En cada uno existen las posibilidades de ser hombre; pero sólo cuando las

vislumbra, cuando aprende a hacerlas conscientes, por lo menos en parte, estas

posibilidades le pertenecen.

De este género solían ser nuestras conversaciones. Raras veces me proporcionaban

algo totalmente nuevo, algo sorprendente. Todas, sin embargo, hasta la más banal,

daban suave pero insistentemente, en el mismo punto; todas me ayudaban a formarme,

todas me ayudaban a quitarme una piel, romper el cascarón; y de cada conversación

sacaba la cabeza más alta, más libre, hasta que mi pájaro amarillo sacó su hermosa

cabeza de ave de rapiña del destruido cascarón del mundo. A menudo nos contábamos

nuestros sueños, a los que Pistorius sabía dar una interpretación. Ahora recuerdo un

caso curioso. Tuve una vez un sueño en el que volaba; pero de manera tal que me

sentía lanzado por los aires con un gran impulso, que no controlaba. La sensación de

aquel vuelo era grandiosa, pero pronto se convertía en angustia al verme arrebatado

hacia alturas peligrosas sin poder evitarlo. Entonces descubrí que podía regular mis

subidas y bajadas conteniendo o soltando el aire de los pulmones.

A esto Pistorius dijo:

-El impulso que le hace a usted volar es nuestro patrimonio humano, que todos

poseemos. Es el sentimiento de unión con las raíces de toda fuerza. Pero pronto nos

asalta el miedo. ¡Es tan peligroso! Por eso la mayoría renuncia gustosamente a volar y

prefiere caminar de la mano de los preceptos legales o por la acera. Usted no. Usted

sigue volando, como debe ser. Y entonces descubre lo maravilloso; descubre que

lentamente se hace dueño de la situación, que a la gran fuerza general que le arrastra

corresponde una pequeña fuerza propia, un órgano, un timón. ¡Esto es estupendo! Sin

él, uno se perdería sin voluntad por los aires, como hacen por ejemplo los locos. Los

locos tienen unas intuiciones más profundas que la gente de la acera, pero no tienen la

clave ni el timón y se despeñan en el abismo. Usted, sin embargo, Sinclair, logra

bandearse. ¿Y cómo? ¿No lo sabe acaso? Lo hace con un nuevo órgano, con un

regulador de la respiración. Y ahora puede usted ver lo poco «personal» que es su alma

en el fondo. ¿Por qué no se inventa ese regulador? ¡No es nuevo! Es algo prestado,

existe desde hace siglos. Es el órgano del equilibrio en los peces, la vesícula natatoria.

Demian

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En efecto, existen todavía hoy unas pocas especies raras de peces que usan como

pulmón la vesícula natatoria, que en ciertas ocasiones les sirve de verdad para respirar.

¡Justo, pues, el pulmón que usted utilizaba en su sueño!

Pistorius incluso me trajo un tomo de zoología y me enseñó el nombre y dibujos de

aquellos peces tan primitivos. Con un curioso escalofrío, sentí viva en mí una función de

primarias épocas evolutivas.

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

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6. La lucha de Jacob

No puedo resumir en pocas palabras lo que el extraño músico Pistorius me enseñó

sobre Abraxas. Lo más importante que aprendí de él fue a dar un nuevo paso en el

camino hacia mí mismo. Yo era entonces, con mis dieciocho años, un chico poco

corriente, precoz en unos sectores y muy retrasado y desorientado en otros. Cuando me

comparaba con los demás, me sentía unas veces orgulloso y satisfecho de mí mismo

pero otras deprimido y humillado. Unas veces me consideraba un genio, otras un loco.

No conseguía compartir las alegrías y la vida de mis compañeros, y me hacía reproches

y cábalas como si estuviera irremediablemente separado de ellos y se me negara la vida.

Pistorius, que era un extravagante declarado, me enseñó a tener valor y respeto de

mí mismo. Él me dio ejemplo encontrando siempre algo valioso en mis palabras, sueños,

fantasías y pensamientos, que tomaba siempre en serio y discutía con interés.

-Me ha dicho usted que le gusta la música porque no es moral. De acuerdo.

¡Entonces, no tiene usted que empeñarse en ser moralista! No debe compararse con los

demás; y si la naturaleza le ha creado como murciélago, no pretenda ser un avestruz. A

veces se considera raro, se acusa de andar por otros caminos que la mayoría. Eso tiene

que olvidarlo. Mire al fuego, observe las nubes; y cuando surjan los presagios y

comiencen a hablar las voces de su alma, entréguese usted a ellas sin preguntarse

primero si le parece bien o le gusta al señor profesor, al señor padre o a no sé qué buen

Dios. Así uno se estropea, desciende a la acera y se convierte en fósil. Querido Sinclair,

nuestro dios se llama Abraxas, y es dios y diablo; abarca el mundo oscuro y el claro.

Abraxas no tiene nada que objetar a ninguno de sus pensamientos, a ninguno de sus

sueños. No lo olvide. Le abandonará el día en que sea normal e intachable.

Le olvidará y se buscará una nueva olla donde cocer sus ideas. El extraño sueño de

amor era el más fiel de entre todos mis sueños. ¡Cuántas veces se repitió! Soñaba que

entraba en nuestra vieja casa por el portal, bajo el escudo, y que quería abrazar a mi

madre; y que en su lugar encontraba entre mis brazos a una mujer grande, medio

hombre, medio madre, que me inspiraba miedo pero hacia la que me sentía

ardientemente atraído. Me sentía incapaz de contar este sueño a un amigo. Me lo

guardaba, aunque le hubiera revelado todo lo demás. Era mi rincón, mi secreto, mi

refugio.

Cuando estaba deprimido, rogaba a Pistorius que me tocara el pasacalle del viejo

Buxtehude. Entonces me sentaba en la iglesia oscura, al anochecer, absorto en aquella

extraña y ferviente música que se perdía en sí misma y se escuchaba a sí misma, que

me hacía bien y me disponía aún más a dar la razón a las voces del alma.

A veces nos quedábamos un rato en la iglesia cuando la música del órgano había

callado, contemplando cómo la tenue luz entraba y se perdía por las altas ventanas

ojivales.

-Parece absurdo -dijo Pistorius- que yo haya sido estudiante de teología y hasta haya

estado a punto de hacerme cura. Pero el error que cometí sólo fue de forma. Mi vocación

y mi meta es ser sacerdote. Unicamente me contenté demasiado pronto y me puse a

disposición de Jehová antes de haber conocido a Abraxas. ¡Ah, cada religión tiene su

belleza! La religión es alma pura, y da lo mismo que uno comulgue como los cristianos o

que peregrine a la Meca.

-Entonces -opiné yo- podía usted haber sido sacerdote.

-No, Sinclair, no. Hubiera tenido que mentir. Nuestra religión se practica hoy como si

no lo fuera. Simula que es obra de la razón. En último caso hubiera podido ser sacerdote

católico; pero protestante, ¡nunca! Los pocos creyentes verdaderos -conozco algunos- se

atienen generalmente a la letra; a ellos no les podría decir, por ejemplo, que Cristo para

mí no es un hombre, sino un héroe, un mito, una gigantesca sombra en la que la

humanidad se ve proyectada a sí misma contra muro de la eternidad. Y a los demás, a

los que van a la iglesia a oír palabras sensatas, para cumplir un deber, para no perderse

algo y por otras razones parecidas, a ésos, ¿qué les podría haber dicho? ¿Convertirlos?

¿Usted cree? Pero a mi eso no me interesa. El sacerdote no quiere convertir a nadie;

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

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quiere únicamente vivir entre creyentes, entre sus iguales, y quiere ser portador y

expresión del sentimiento que forja a nuestros dioses.

Se interrumpió y luego siguió:

-Nuestra nueva fe, para la que hemos elegido el nombre de Abraxas, es hermosa,

querido amigo. Es lo mejor que tenemos. ¡ Pero está aún en mantillas! Aún no le han

crecido las alas. ¡ Ah!, una religión solitaria no es verdadera. Tiene que convertirse en

comunitaria; tiene que tener sus cultos, sus bacanales, sus fiestas y sus misterios...

Se quedó pensativo y abstraído.

-¿No se pueden celebrar los misterios a solas o en un círculo muy pequeño? -

pregunté vacilante.

-Se puede -asintió-. Yo los celebro desde hace mucho tiempo. He celebrado cultos

que me acarrearían años de cárcel si se descubrieran. Pero sé que esto no es aún el

camino verdadero.

De pronto me dio un golpe en el hombro, asustándome.

-Muchacho -dijo con vehemencia-, también usted celebra misterios. Sé que tiene

usted sueños de los que nada me dice. No los quiero conocer. Pero le digo una cosa:

¡vívalos todos, viva esos sueños, eríjales altares! No es lo perfecto, pero es un camino.

Ya se verá si nosotros, usted y yo y algunos más, somos capaces de renovar el mundo.

Pero debemos renovarlo en nosotros mismos, día a día; si no, nada valemos. ¡ Piense en

ello! Usted tiene dieciocho años, Sinclair, y no corre detrás de las prostitutas; usted

debe tener sueños de amor, deseos de amor. Quizá son de tal especie que le asustan.

¡No los tema! ¡Son lo mejor que posee! Créame. Yo he perdido mucho por haber

amordazado mis sueños cuando tenía su edad. Eso no debe hacerse. Cuando se conoce

a Abraxas, ya no se debe hacer. No hay que temer rada ni creer ilícito nada de lo que

nos pide el alma.

Asustado, objeté:

-¡Pero no se puede hacer todo lo que a uno le apetece! ¡No se puede matar a un

hombre porque a uno le resulta desagradable!

Se acercó más a mí:

-En determinadas circunstancias se puede hasta eso. Pero la mayoría de las veces se

trata de un error. Yo no digo que usted haga todo lo que le pase por su mente. No. Pero

tampoco debe usted envenenar las ideas, reprimiéndolas y moralizando en torno a ellas,

porque tienen su sentido. En vez de clavarse a sí mismo o a otro en una cruz, se puede

beber vino de una copa con pensamientos elevados, pensando en el misterio del

sacrificio. Se puede también, sin estas ceremonias, tratar los propios instintos, las

llamadas tentaciones de la carne, con amor y respeto; entonces nos descubren su

sentido porque todas tienen sentido. Cuando se le vuelva a ocurrir algo muy aberrante o

pecaminoso, Sinclair, cuando desee de pronto matar a alguien o cometer no sé qué

monstruosidad inconmensurable, piense un momento que es Abraxas el que está

fantaseando en su interior. El hombre a quien quiere matar nunca es fulano o mengano;

seguramente es sólo un disfraz. Cuando odiamos a un hombre, odiamos en su imagen

algo que se encuentra en nosotros mismos. Lo que no está dentro de nosotros mismos

no nos inquieta.

Nunca había dicho Pistorius nada que me llegara tan hondo. No pude contestar nada.

Lo que me había impresionado vivamente era la coincidencia de estas palabras con las

de Demian, que yo llevaba en mi alma desde hacía años. Los dos no se conocían y los

dos me decían lo mismo.

-Las cosas que vemos -dijo Pistorius con voz apagada- son las mismas cosas que

llevamos en nosotros. No hay más realidad que la que tenemos dentro. Por eso la

mayoría de los seres humanos vive tan irrealmente; porque cree que las imágenes

exteriores son la realidad y no permiten a su propio mundo interior manifestarse. Se

puede ser muy feliz así, desde luego. Pero cuando se conoce lo otro, ya no se puede

elegir el camino de la mayoría. Sinclair, el camino de la mayoría es fácil, el nuestro

difícil. Caminemos.

Unos días más tarde, después de haberle esperado dos veces en vano, le encontré

por la noche en la calle. Apareció por una esquina solo, empujado por el frío viento

nocturno, dando traspiés y completamente borracho. No quise hablarle. Pasó junto a mí

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

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sin verme, con ojos alucinados y muy solos, como si siguiera una llamada misteriosa

desde lo desconocido. Le seguí hasta el final de una calle. Pistorius se alejaba, como

arrastrado por un hilo invisible, con paso fanático y a la vez descoyuntado como un

fantasma. Entristecido, volví a casa, a mis sueños sin remedio.

«¡Así renueva él el mundo en su interior...!», pensé; pero en seguida me di cuenta de

que aquel era un pensamiento bajo y moralizante. ¿Qué sabía yo de sus sueños? Quizá

caminara en su borrachera por un camino más cierto que yo con mis miedos.

En los recreos entre las clases había advertido que un compañero al que nunca había

hecho mucho caso buscaba mi compañía. Era un chico pequeño de aspecto débil,

delgado, con pelo fino y rojizo, que tenía algo especial en su mirada y en su

comportamiento. Una tarde, cuando yo volvía a casa, me esperó en la calle, me dejó

pasar, corrió detrás de mí y se quedó parado delante de la puerta de mi casa.

-¿Quieres algo de mí? -le pregunte.

-Quería solamente hablar contigo -dijo tímidamente-. Por favor, acompáñame un

poco.

Le seguí y noté que estaba muy excitado y expectante. Sus manos temblaban.

-¿Eres espiritista? -preguntó de golpe.

-No, Knauer -dije riendo-. Ni por asomo. ¿Cómo se te ha ocurrido?

-¿Pero eres teósofo, verdad?

-Tampoco.

- ¡Oh, no te cierres así! Intuyo que en ti hay algo especial. Se te ve en los ojos. Estoy

seguro de que tienes trato con los espíritus. ¡Y no pregunto por curiosidad, Sinclair! Yo

mismo estoy buscando, ¿sabes?; ¡y me siento tan solo!

-Anda, cuéntame -le animé-. Desde luego, no sé nada de espíritus; pero vivo en mis

sueños y tú lo has notado. El resto de la gente también vive en sueños, pero no en los

propios. Ahí está la diferencia.

-Sí, quizá -murmuró-. Lo que importa es qué clase de sueños se vive. ¿Has oído

hablar de la magia blanca?

Tuve que responder que no.

-Pues consiste en aprender a dominarse. Así se hace uno inmortal y adquiere poderes

mágicos. ¿No has hecho nunca ejercicios de esos?

A mis preguntas interesadas sobre esos ejercicios contestó con evasivas misteriosas,

hasta que decidí marcharme. Entonces empezó a hablar.

-Verás, cuando, por ejemplo, quiero dominarme o concentrarme, hago uno de esos

ejercicios. Pienso en algo: una palabra, un nombre o una figura geométrica. Pienso

intensamente, con todas mis fuerzas, e intento imaginármelo dentro de la cabeza hasta

que lo siento dentro. Me lo imagino en la garganta y así sucesivamente, hasta que estoy

saturado de ello. Entonces me siento firme y ya nada consigue sacarme de mi equilibrio.

Comprendí más o menos lo que quería decir. Pero me daba cuenta de que algo más le

inquietaba; estaba extraordinariamente agitado y nervioso. Intenté facilitarle las

preguntas y pronto me expuso su verdadero problema.

-Tú eres casto, ¿verdad? -me preguntó temeroso.

-¿Qué quieres decir? ¿Te refieres a lo sexual?

-Sí, sí. Yo hace dos años que lo soy, desde que conozco algo de esa magia. Antes me

dedicaba a un vicio... ya sabes. ¿Tú nunca has estado con una mujer?

-No -dije-. Aún no he encontrado la que busco.

-Pero si la encontraras y creyeras que era la verdadera, ¿te acostarías con ella?

-Pues claro. Suponiendo que ella no tuviera nada en contra

-dije con algo de sarcasmo.

-¡Oh, estás completamente equivocado! Sólo se pueden desarrollar las fuerzas

interiores si uno es completamente casto. Yo lo soy desde hace dos años. Dos años y

algo más de un mes. ¡Es tan difícil! ¡A veces no puedo casi soportarlo!

-Oye, Knauer, yo no creo que la castidad sea tan importante.

-Ya sé -protestó-, eso es lo que dicen todos. Pero no lo hubiera esperado de ti. El que

quiera andar por el camino superior de la espiritualidad, tiene que mantenerse puro. ¡No

cabe duda!

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

46

-Bueno, pues hazlo. Pero no entiendo por qué un hombre que reprime su sexo va a

ser más «puro» que cualquier otro. ¿O es que tú puedes eliminar lo sexual de todos tus

pensamientos y sueños?

Me miró desesperado.

-¡No, claro que no! ¡Pero, Dios mío, debiera ser así! Por la noche tengo sueños que no

podría contármelos ni a mí mismo. ¡Sueños horribles, créeme!

Me acordé de lo que me había dicho Pistorius. Pero, aunque consideraba válidos sus

consejos, no podía transmitirlos; no sabía dar un consejo que no proviniera de mi propia

experiencia y que yo mismo no me atreviera a seguir consecuentemente. Me quedé

callado y me sentí humillado por no saber dárselo a alguien que venía a pedírmelo.

-¡Lo he intentado todo! -lloriqueaba Knauer junto a mí-. He hecho todo lo que se

puede hacer, con agua fría, con nieve, con gimnasia, con carreras. Pero no sirve de

nada. Todas las noches me despierto sobresaltado por sueños en los que no debo

pensar. Y lo peor es que lentamente voy perdiendo todo lo que he aprendido

intelectualmente. Ya casi no consigo concentrarme o dominarme; a veces me paso la

noche entera en vela. No voy a poder aguantarlo mucho tiempo. Si al final no puedo

luchar, si cedo y me ensucio otra vez, voy a ser más miserable que los que nunca han

luchado siquiera. Lo comprendes, ¿verdad?

Asentí, pero no tenía nada que añadir a eso. Empezaba a aburrirme. Me asusté de mí

mismo porque su miseria y su desesperación, tan patentes, no lograban hacerme una

impresión más profunda. Sólo sentía que no podía ayudarle.

-Entonces ¿tú no sabes decirme nada? -dijo por fin, agotado y triste-. ¿Nada en

absoluto? Tiene que haber un camino. ¿Cómo lo solucionas tú?

-Yo no sé decirte nada, Knauer. En este caso, uno no puede ayudar a los demás. A mí

tampoco me ha ayudado nadie. Tienes que recapacitar sobre ti mismo y hacer lo que

brote verdaderamente de tu ser. No hay otra solución. Si no te encuentras a ti mismo,

creo que no encontrarás tampoco a ningún espíritu.

El pobre chico me miró desilusionado y súbitamente mudo. Luego su mirada refulgió

con odio, me hizo una mueca y gritó:

-¡Ah, menudo hipócrita estás tú hecho! ¡También tú tienes tu vicio, ya lo sé! Te haces

el sabio y en secreto estás en la misma basura que yo y que todos. ¡Eres un cerdo! ¡Un

cerdo como yo! ¡Todos somos cerdos!

Eché a andar y le dejé. Me siguió aún dos o tres pasos; luego se quedó atrás, se

volvió y se alejó corriendo. Me invadió un sentimiento mezcla de compasión y asco y no

me pude librar de él hasta que llegué a casa y pude rodearme en mi cuarto de mis

dibujos, entregándome con ardiente fervor a mis propios sueños. En seguida surgió el

del portal y el escudo, el de mi madre y el de la mujer desconocida; y vi tan claros los

rasgos de la mujer que comencé a dibujar su retrato aquella misma noche.

Cuando a los pocos días estuvo terminado, lo colgué al anochecer en la pared de mi

cuarto, puse la lámpara delante y me quedé delante de él como ante un espíritu con el

que tenía que luchar hasta conseguir una solución definitiva. Era un rostro parecido a

Demian, y en algunos rasgos parecido a mí. Uno de los ojos estaba más alto que el otro;

su mirada flotaba sobre mí con fijeza pensativa, llena de fatalidad.

Permanecí delante de él; y del esfuerzo interior me fui quedando helado hasta el

corazón. Interrogaba al retrato, le acusaba, le acariciaba, le adoraba; llamándole madre,

amada, prostituta y perdida, Abraxas. Recordé las palabras de Pistorius. ¿O eran las de

Demian? No podía recordar cuándo fueron pronunciadas pero creí estar oyéndolas de

nuevo. Eran palabras sobre la lucha de Jacob con el ángel de Dios y aquella frase: «No

te dejaré hasta que me hayas bendecido.»

El rostro, iluminado por la lámpara, se transformaba a cada invocación. Se volvía

luminoso y claro, y luego oscuro y negro; cerraba los párpados pálidos sobre los ojos

muertos y los volvía a abrir lanzando miradas ardientes. Era mujer, hombre, muchacha;

era un niño pequeño, un animal; se disolvía en una mancha, volvía a crecer y a

aclararse. Por fin cerré los ojos, impulsado por una poderosa voz interior; y entonces vi

el retrato dentro de mí, más grandioso y más potente. Quise arrodillarme delante de él;

pero estaba tan dentro de mí que no pude separarlo de mí mismo, como si se hubiera

asimilado por completo a mi yo.

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

47

Escuché un oscuro y tumultuoso bramido como de vendaval de primavera y me puse

a temblar preso de un indescriptible sentimiento nuevo de miedo y vivencia. En mi alma

destellaban estrellas y se volvían a apagar; los recuerdos de mi primera y olvidada

infancia fluían apretados ante mis ojos. Pero mis recuerdos, que parecían repetir toda mi

vida hasta lo más íntimo, no acababan ni ayer ni hoy; seguían, reflejaban un futuro, me

arrancaban del día presente hacia nuevas formas de vida cuyas imágenes eran terriblemente

claras y cegadoras pero de las que no pude recordar ninguna.

Por la noche me desperté de un profundo sueño. Me encontré aún vestido sobre la

cama. Encendí la luz con la sensación de tener que recordar algo muy importante; pero

nada sabía ya de las horas anteriores. Al encender la luz aparecieron lentamente los

recuerdos. Busqué el retrato, pero ya no estaba en la pared ni tampoco sobre la mesa.

Entonces me pareció recordar que lo había quemado. ¿O había soñado que lo había

quemado con mis propias manos y me había comido luego las cenizas?

Una terrible inquietud se apoderó de mí. Me puse el sombrero, atravesé la casa y la

calle como arrastrado por un impulso; anduve y anduve por calles y plazas como

arrastrado por un torbellino; escuché delante de la iglesia de mi amigo, sumida en la

oscuridad, buscando y buscando sin saber qué, llevado por un oscuro instinto. Pasé por

un arrabal, donde estaban los prostíbulos; aquí y allá brillaba alguna luz. Más allá se

alzaban edificios en construcción y montones de ladrillos, cubiertos en parte por nieve

grisácea. Errando como un sonámbulo por aquel desierto, me acordé de la casa en

construcción de mi ciudad natal a la que Kromer, mi verdugo, me había arrastrado para

ajustar cuentas por primera vez. En la noche gris se levantaba ante mis ojos una casa

en construcción parecida a aquella, esperándome con su negro portal. Una fuerza me

obligaba a entrar; quise alejarme, tropezando con la arena y los escombros, pero la

fuerza era irresistible: tuve que entrar.

Dando traspiés sobre vigas y ladrillos rotos entré tambaleándome en el desolado

recinto. Olía vagamente a humedad fría y a piedra. Había un montón de arena, un

manchón blanquecino; el resto estaba a oscuras. Me llamó una voz espantada:

-¡Sinclair! ¡Por Dios! ¿De dónde sales?

Junto a mí emergió de la oscuridad una silueta humana, un chico pequeño y delgado

como un fantasma y con cabellos erizados; reconocí a mi compañero Knauer.

-¿Cómo has venido hasta aquí? -me preguntó enloquecido de excitación-. ¿Cómo has

podido encontrarme?

No comprendí lo que quería decir.

-No te he buscado -dije aturdido; cada palabra me costaba esfuerzo y salía

trabajosamente entre mis labios torpes y helados.

Me miró desconcertado.

-¿No me has buscado?

-No. Algo tiraba de mí. ¿Me has llamado tú? ¡ Seguro que me has llamado! ¿Qué

haces aquí? ¡Si es de noche!

Me rodeó desesperadamente con sus brazos delgados.

-Sí, de noche. Pronw amanecerá. ¡Oh Sinclair, tú no me has olvidado! ¿Podrás

perdonarme?

-¿Perdonarte, qué?

-¡Oh, me porté tan mal contigo!

En aquel momento me vino ala memoria nuestra conversación. ¿Cuántos días habían

transcurrido desde entonces? ¿Cuatro, cinco? Me daba la impresión de que había pasado

una eternidad. De pronto me di cuenta de todo. No sólo de lo ocurrido entre nosotros,

sino también de por qué había venido yo a aquel lugar y de lo que Knauer había querido

hacer.

-¿Querías suicidarte, Knauer?

Se estremeció de frío y de miedo.

-Sí, quería. No sé si hubiera podido. Quería esperar hasta el amanecer.

Le conduje afuera. Los primeros rayos de luz de la mañana, horizontales y fríos,

brillaban mortecinos en él aire gris.

Le llevé un trecho cogido del brazo.

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

48

-Ahora te vas a casa y no dices a nadie nada. Te has equivocado de camino,

¿comprendes? No somos cerdos como tú crees. Somos seres humanos. Creamos dioses

y luchamos con ellos; y ellos nos bendicen.

Seguimos caminando en silencio y nos separamos. Cuando llegué a casa era de día.

Lo mejor que me ofreció aquel tiempo en St. fueron las horas que pasé con Pistorius

junto al órgano o frente al fuego de la chimenea. Leímos juntos un texto griego sobre

Abraxas; él me leyó unos fragmentos de una traducción de los Vedas y me enseñó a

recitar la sagrada «Om». Sin embargo, no fueron estas sabidurías las que me

impulsaron hacia adelante, sino más bien todo lo contrario. Lo que me hacía bien era

avanzar en mi interior, la creciente confianza en mis propios sueños, pensamientos e

intuiciones; y también la conciencia creciente del poder que llevaba en mí mismo.

Con Pistorius me entendía en todos los sentidos. No necesitaba más que pensar

intensamente en él para que apareciera o me llegara un saludo suyo. Podía preguntarle

cualquier cosa como a Demian, sin necesidad de que estuviera delante: no necesitaba

más que imaginármelo y dirigirle mis preguntas en forma de intensos pensamientos.

Toda la fuerza psíquica vertida en la pregunta me

volvía convertida en respuesta. Pero no era la persona de Pistorius la que me

imaginaba ni la de Max Demian, sino el retrato soñado y dibujado por mí; era esta

imagen andrógina de mi demonio, mitad hombre, mitad mujer, a la que tenía que

invocar. Ahora no vivía ya solamente en mis sueños y sobre el papel, sino en mí como

una imagen ideal, como potenciación de mí mismo.

Mis relaciones con Knauer, el suicida frustrado, tomaron un matiz curioso y a veces

casi cómico. Desde aquella noche en la que yo le había sido enviado, iba detrás de mí

como un criado o un perro fiel, intentando unir su vida a la mía y siguiéndome

ciegamente. Acudía a mí con las preguntas y los deseos más raros; quería ver espíritus,

aprender la cábala; y no me quería creer cuando le aseguraba que yo no sabía nada de

esas cosas. Me creía capaz de todo. Era curioso que muchas veces viniera con sus

preguntas tontas y raras precisamente cuando yo mismo tenía algún problema que

resolver, y que sus caprichosas ocurrencias y preocupaciones me dieran a menudo la

clave y el impulso para solucionar las mías. Con frecuencia su presencia me molestaba,

y yo le ordenaba que se marchara con tono autoritario; pero al mismo tiempo sentía que

también él me había sido enviado, que también él me devolvía doblado lo que yo le

daba, que también él era como un guía o más bien un camino para mí. Los libros y

escritos absurdos que me traía y en los que él buscaba su salvación me enseñaron más

de lo que yo podía imaginar en aquel momento.

Más adelante Knauer desapareció de mi vida sin pena ni gloria. Con él no hubo

necesidad de explicaciones; pero con Pistorius, sí. Con Pistorius me sucedió algo muy

extraño al final de mi época de colegio en St. Tampoco los hombres bondadosos se

libran de entrar a lo largo de su vida una o varias veces en conflicto con las bellas

virtudes de la piedad y de la gratitud. Cada hombre tiene que dar una vez el paso que le

aleja de su padre, de su maestro; cada cual tiene que probar la dureza de la soledad,

aunque la mayoría de los hombres aguanta poco y acaba por claudicar. De mis padres y

de su mundo, el mundo «claro» de mi niñez, me había separado sin lucha; lenta y casi

imperceptiblemente me había alejado de ellos. Aquello me dolía, y durante las visitas a

casa me amargaba las horas; sin embargo, no llegaba hasta el corazón: se podía

soportar.

Pero en los casos en los que no ha sido la costumbre sino el más íntimo impulso el

que nos ha llevado a ofrecer amor y veneración, cuando hemos sido discípulos y amigos

de todo corazón, el momento de reconocer que la corriente dominante en nosotros se

aparta de la persona querida es amargo y terrible. Cada pensamiento que rechaza al

amigo y al maestro se vuelve con aguijón venenoso contra nuestro propio corazón; cada

golpe de defensa nos da en la propia cara. A quien creía actuar según una moral válida

se le aparecen las palabras «infidelidad» e «ingratitud» como vergonzosos reproches y

estigmas; el corazón aterrado huye temeroso a refugiarse en los amados valles de las

virtudes infantiles. Me costaba trabajo comprender que también esta ruptura ha de ser

llevada a cabo, que también hay que cortar este lazo.

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

49

Poco a poco un sentimiento fue negándose en mi a reconocer a mi amigo Pistorius

incondicionalmente como guía. Su amistad, su consejo, su consuelo y su presencia había

sido lo mejor que yo había tenido en los meses más difíciles de mi adolescencia. A través

de él Dios me había hablado. De su boca habían salido mis sueños, clarificados e

interpretados. Él me había dado el valor de aceptarme a mí mismo. Y ahora sentía una

creciente resistencia contra Pistorius. Creí oír demasiadas enseñanzas en sus palabras, y

sentí que captaba solamente una parte de mi ser.

No hubo riña, ni discusión entre nosotros, ni ruptura, ni siquiera una explicación. Le

dije una sola palabra, en el fondo inocente, pero que precisamente en aquel momento

rompió toda nuestra ilusión en mil pedazos multicolores.

El presentimiento de que esto sucedería me venía obsesionando desde hacía tiempo,

y se transformó en certidumbre un domingo en su vieja habitación de sabio. Estábamos

tumbados en el suelo frente al fuego; él hablaba sobre los misterios y formas de religión

que estudiaba y en los que meditaba y cuyo posible futuro le preocupaba. Sin embargo,

a mí todo ello me parecía más curioso e interesante que esencialmente vital. Me sonaba

a erudición, a búsqueda fatigosa entre las ruinas de mundos pretéritos. Y, de pronto,

sentí aversión contra esta manera de ser, contra este culto a la mitología, contra este

rompecabezas de viejas doctrinas religiosas.

-Pistorius -dije súbitamente, con una explosión de maldad que a mí mismo me asustó

y sorprendió-, debiera usted contarme algún sueño, un sueño verdadero que haya

tenido por la noche.

Sabe, eso que me está ahora contando es... ¡tan arqueológico! Nunca me había oído

hablar así; en seguida me di cuenta, con vergüenza y angustia, de que la flecha que le

había disparado, hiriéndole en el corazón, provenía de su propio arsenal, de que los

reproches que a menudo le había oído hacerse irónicamente a sí mismo se los lanzaba

yo ahora afilados con malicia.

Pistorius se percató de mi intención inmediatamente y se quedó callado. Le observé

con el corazón en un puño y vi cómo se ponía profundamente pálido.

Después de un largo silencio, colocó un leño en el fuego y dijo muy tranquilo:

-Tiene usted razón, Sinclair, es usted muy inteligente. Procuraré no molestarle con

arqueologías.

Habló muy sereno pero yo percibí perfectamente el dolor de la herida. ¿Qué había

hecho?

Estuve a punto de echarme a llorar; quise volverme hacia él con cariño, pedirle

perdón, confirmarle mi amistad, mi profunda gratitud. Me acudieron a la mente palabras

llenas de emoción; pero no pude pronunciarlas. Me quedé tumbado, mirando al fuego y

callado. El tampoco habló. Y así permanecimos los dos, mientras el fuego se consumía y

se desmoronaba; y con cada llama que se extinguía sentí que algo hermoso y profundo

que nunca más volvería se apagaba y volatilizaba.

-Creo que me ha comprendido mal -dije por fin entre dientes con voz seca y ronca-.

Estas estúpidas palabras sin sentido salieron mecánicamente de mi boca, como si las

estuviera leyendo en un serial del periódico.

-Le comprendo perfectamente -dijo Pistorius-. Tiene usted razón. -Se interrumpió,

luego siguió lentamente.- En la medida que un hombre puede tener razón contra otro

hombre.

«¡No, no! -clamaba algo en mí-, no tengo razón.» Pero no pude decir nada. Sabía que

con mi corta frase había puesto al descubierto su debilidad esencial, su problema y su

herida. Había tocado el punto, en que él desconfiaba de sí mismo. Su ideal era

«arqueológico»; Pistorius buscaba mirando hacia atrás, era un romántico. Y de pronto

comprendí que lo que Pistorius había sido para mí no podía serlo para él mismo, y que

tampoco podía darse a sí mismo lo que él me había dado. Me había enseñado un camino

que le sobrepasaba y dejaba atrás, también a él, al guía. ¡Dios sabe cómo surgen

semejantes palabras! Yo no me había propuesto nada, ni había tenido ni idea de la

catástrofe que iba a provocar. Había dicho algo cuyo alcance no conocía en el momento

de expresarlo; había cedido a una pequeña ocurrencia, un poco maliciosa, y ésta se

había convertido en fatalidad. Había cometido una pequeña y desconsiderada grosería

que se había convertido para él en una sentencia.

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

50

¡Cómo deseé aquel día que Pistorius se hubiera enfadado o defendido, que me

hubiera gritado! Pero no lo hizo; yo lo tuve que resolver todo solo conmigo mismo.

Pistorius hubiera sonreído si hubiese podido; pero no pudo, y por eso me di cuenta de lo

hondo que le había herido.

Pistorius, al recibir en silencio el golpe que yo, su indiscreto e ingrato discípulo, le

asestaba, al darme la razón y reconocer mis palabras como su destino, me obligó a

odiarme a mí mismo, al mismo tiempo que centuplicaba las proporciones de mi

imprudencia. Al descargar el golpe había creído dar a un hombre fuerte y alerta; pero se

trataba de un hombre callado y paciente, indefenso, que se rendía en silencio.

Estuvimos aún un largo rato tumbados ante el fuego que se extinguía; cada figura en

las cenizas ardientes, cada brasa que se rompía, me traía a la memoria horas felices,

hermosas y fecundas, aumentando más y más mi culpa y mi deuda frente a Pistorius.

Finalmente, no pude resistir más; me levanté y me fui. Permanecí mucho tiempo delante

de su puerta, en la escalera oscura, delante de la casa, esperando que quizá viniera

detrás de mí. Por fin me marché y anduve horas y horas por la ciudad y las afueras, el

parque y el bosque, hasta que se hizo de noche. Aquella noche sentí por primera vez el

estigma de Caín sobre mi frente.

Lentamente comencé a reflexionar. Mis pensamientos empezaban acusándome y

defendiendo a Pistorius; pero acababan siempre en lo contrario. Mil veces estuve a

punto de arrepentirme y retirar mis precipitadas palabras; pero éstas habían sido

verdad. Entonces conseguí comprender a Pistorius y reconstruir ante mis ojos su sueño:

el de ser sacerdote, predicar la nueva religión, instaurar nuevas formas de fervor, de

amor y adoración, crear nuevos mitos. Pero esto no era su fuerza ni su misión. Le

gustaba demasiado permanecer en el pasado; conocía demasiado bien lo pretérito, sabía

demasiadas cosas de Egipto, India, Mitra y Abraxas. Su amor estaba atado a imágenes

que el mundo ya conocía y él sabia, en el fondo mejor que nadie, que lo nuevo debía ser

diferente, que debía brotar de suelo virgen y no de los museos y de las bibliotecas. Su

misión era quizás ayudar a los hombres a encontrarse a sí mismos, como me había

ayudado a mí, pero no era darles lo insólito: los dioses nuevos.

En estos momentos tuve una certeza fulminante: cada uno tenía una «misión», pero

ésta no podía ser elegida, definida, administrada a voluntad. Era un error desear nuevos

dioses, y completamente falso querer dar algo al mundo. No existía ningún deber,

ninguno, para un hombre consciente, excepto el de buscarse a sí mismo, afirmarse en

su interior, tantear un camino hacia adelante sin preocuparse de la nieta a que pudiera

conducir. Aquel descubrimiento me conmovió profundamente; éste fue el fruto de

aquella experiencia. Yo había jugado a menudo con imágenes del futuro y soñado con

papeles que me pudieran estar destinados, de poeta quizá, de profeta, de pintor o de

cualquier otra cosa. Aquellas imágenes no valían nada. Yo no estaba en el mundo para

escribir, predicar o pintar; ni yo ni nadie estaba para eso. Tales cosas sólo podían surgir

marginalmente. La misión verdadera de cada uno era llegar a sí mismo. Se podía llegar

a poeta o a loco, a profeta o a criminal; eso no era asunto de uno: a fin de cuentas,

carecía de toda importancia. Lo que importaba era encontrar su propio destino, no un

destino cualquiera, y vivirlo por completo. Todo lo demás eran medianías, un intento de

evasión, de buscar refugio en el ideal de la masa; era amoldarse; era miedo ante la

propia individualidad. La nueva imagen surgió terrible y sagrada ante mis ojos,

presentida múltiples veces, quizá pronunciada ya otras tantas, pero nunca vivida hasta

ahora. Yo era un proyecto de la naturaleza, un proyecto hacia lo desconocido, quizás

hacia lo nuevo, quizás hacia la nada; y mi misión, mi única misión, era dejar realizarse

este proyecto que brotaba de las profundidades, sentir en mí su voluntad e identificarme

con él por completo.

Había probado mucha soledad. Pero ahora presentí que había una soledad más

profunda, y que ésta era inevitable.

No hice ningún intento por reconciliarme con Pistorius. Seguimos siendo amigos pero

la relación había cambiado. Hablamos una sola vez del asunto; mejor dicho, habló él.

Dijo:

-Yo quise ser sacerdote, como usted sabrá. Hubiera querido ser sacerdote de la nueva

religión que presentimos. No podré serlo jamás, lo sé; y lo sé desde hace mucho tiempo

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

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sin atreverme a reconocerlo. Tendré que servir a Dios de otra manera, quizá mediante el

órgano o quién sabe cómo. Pero tengo que sentirme rodeado de algo que considere bello

y sagrado: música de órgano, misterio, símbolo y mito; lo necesito y no pienso renunciar

a ello. Eso es mi punto débil. Porque a veces, Sinclair, sé que no debía tener esos

deseos, que son un lujo y una debilidad. Sería más grande y más justo si me ofreciera al

destino sin ambiciones. Pero soy incapaz; es lo único que no puedo hacer. Quizás usted

pueda hacerlo un día. Es muy difícil; es lo único verdaderamente difícil que existe,

muchacho. He soñado muchas veces con ello, pero no puedo, me da miedo: no puedo

existir tan desnudo y solo; también yo soy un pobre perro débil que necesita un poco de

calor y comida y sentir de vez en cuando la proximidad de sus semejantes. El que no

tiene ningún deseo excepto su destino, ése no tiene ya semejantes, está solo en medio

del universo frío que le rodea. ¿Comprende usted?, como Jesús en Getsemani. Ha habido

mártires que se han dejado crucificar a gusto; pero tampoco ellos eran héroes, no

estaban liberados; también ellos deseaban algo que les resultara amable y familiar, y

tenían modelos e ideales. Quien desee solamente cumplir su destino, no tiene modelo, ni

ideales, nada querido y consolador. Este es el camino que habría que seguir. La gente

como usted y como yo está muy sola; pero, al fin y al cabo, nosotros tenemos nuestra

amistad, tenemos la satisfacción secreta de rebelarnos, de desear lo extraordinario.

También hay que renunciar a eso cuando se quiere seguir el camino consecuentemente.

Tampoco se puede querer ser revolucionario, ni mártir, ni dar ejemplo. Sería

inimaginable.

Sí, era inimaginable; pero se podía soñar, presentir, intuir. Algunas veces, en

momentos tranquilos, sentía algo de aquello. Y concentraba la mirada en mí mismo,

contemplando mi destino en los ojos abiertos y fijos. Que estuvieran llenos de sabiduría

o de locura, que irradiaran amor o profunda maldad, daba lo mismo. No había

posibilidad de elección o deseo. Sólo existía la posibilidad de desearse a sí mismo, de

desear el propio destino. Hasta este punto me había servido Pistorius de guía durante un

trecho.

En aquellos días anduve como loco, con la tempestad desatada en mi interior; cada

paso significaba un peligro; no veía nada más que la oscuridad abismal que se abría

ante mis ojos y a la que conducían, perdiéndose en ella, todos los caminos que había

conocido hasta entonces. En mi mente vislumbraba la imagen de un guía que se parecía

a Demian y en cuyos ojos estaba escrito mi destino.

Escribí sobre un papel: «Mi guía me ha abandonado. Estoy en plena oscuridad. No

puedo andar solo. ¡Ayúdame!»

Quería mandárselo a Demian, pero no lo hice. Cada vez que lo iba a hacer me parecía

una estupidez carente de sentido. Pero me aprendí de memoria la pequeña oración y la

repetía a menudo en mi mente; me acompañaba siempre. Y empecé a intuir lo que era

rezar.

La época escolar tocaba a su fin. Mi padre había planeado que hiciera un viaje de

vacaciones antes de mandarme a la Universidad. A qué Facultad, no lo sabia aún.

Decidieron que estudiara un semestre de filosofía. Hubiera estado también de acuerdo

con cualquier otro estudio.

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

52

7. Frau Eva

Durante las vacaciones fui un día a la casa en que había vivido hacía años Max

Demian con su madre. Por el jardín paseaba una anciana; me dirigí a ella y averigüé que

la casa le pertenecía. Pregunté por la familia Demian y, aunque la recordaba muy bien,

no sabía dónde vivía ahora. Al ver mi interés, me invitó a entrar; sacó un álbum

encuadernado en cuero y me enseñó una fotografía de la madre de Demian. Yo apenas

la recordaba. Al ver la pequeña fotografía, mi corazón casi dejó de latir. ¡Era la imagen

de mi sueño! Era ella, la gran silueta de mujer, un poco masculina, parecida a su hijo,

con rasgos maternales, rasgos de sinceridad, rasgos de profunda pasión, bella y

atractiva, bella e inasequible, demonio y madre, destino y amada. ¡Era ella!

Me sentí traspasado por un asombro salvaje al descubrir que mi imagen soñada vivía

sobre la tierra. ¡Aquella mujer que llevaba los rasgo5 de mi destino existía! ¿Dónde

estaba? ¿Dónde? Era la madre de Demian.

Poco después emprendí mi viaje. ¡Un extraño viaje! Iba desasosegado de un lugar a

otro, siguiendo mis impulsos, siempre en busca de aquella mujer. Había días en los que

encontraba personas que me la recordaban, que se le parecían, que me arrastraban tras

de sí por calles, por ciudades desconocidas, por estaciones, por trenes, como en un

sueño enmarañado. Había otros días en los que me daba cuenta de lo inútil que era mi

búsqueda; entonces me sentaba apátic0 en un parque, en el jardín de un hotel, en una

sala de espera, concentrado en mí mismo e intentando revivir en mi interior la imagen

amada. Pero la imagen se había hecho ya borrosa y huidiza. No podía dormir;

únicamente en el tren, atravesando paisajes desconocidos, lograba dormirme a ratos.

Una vez, en Zurich, me siguió una mujer, guapa y un poco descarada. Yo apenas la miré

y seguí adelante como si no existiera. Hubiera preferido morir instantáneamente antes

que dedicarle a otra mujer ni un minuto de interés.

Yo notaba que mi destino tiraba de mí; sentía que la consumación estaba ya próxima

y me enloquecía de impaciencia viendo que no podía precipitarla. Una vez en una

estación -creo que fue en Innsbruck- vi pasar en la ventanilla de un tren que salía una

figura que me recordó a ella y durante varios días me sentí profundamente desdichado.

Otro día volvió a aparecer la imagen en un sueño; desperté con una sensación de

vergüenza y vacío ante la insensatez de mi búsqueda y volví directamente a casa.

Un par de semanas más tarde me matriculé en la Universidad de H. Todo me

desilusionó. Las clases de historia de la filosofía a las que yo asistía me parecían tan

insulsas y mecánicas como la vida que llevaban los jóvenes estudiantes. Todo estaba

cortado por el mismo patrón; todos hacían las mismas cosas. La acalorada alegría en los

rostros juveniles tenía un aspecto vacío e impersonal. Pero yo era libre, disponía de todo

el día y vivía tranquila y cómodamente en una casa antigua fuera de la ciudad. Sobre mi

mesa tenía unos tomos de Nietzsche. Con él vivía, sintiendo la soledad de su alma,

presintiendo el destino que le empujaba inexorablemente; sufría con él y era feliz de que

hubiera existido un hombre que había seguido tan consecuentemente su camino.

Una noche paseaba yo por la ciudad barrida por el viento otoñal, escuchando cantar a

los estudiantes en las tabernas. Por las ventanas abiertas salía en densas nubes el humo

del tabaco, así como canciones ruidosas y rítmicas pero desangeladas y uniformes.

Parado en una esquina, escuchaba; en dos tabernas resonaba en la noche a un

tiempo la alegría ensayada de la juventud. Por todas partes aquel compañerismo,

aquellas pandillas sentadas en las tabernas, aquel eludir el destino, la evasión al calor

del rebaño. Dos hombres pasaron lentamente a mi espalda y oí un jirón de su

conversación.

-¿Verdad que es igual que la cabaña de adolescentes en un pueblo de negros? Y todo

igual, hasta los tatuajes, siguen de moda. ¿Ve usted?: esto es la joven Europa.

La voz me sonó conocida y como una singular advertencia. Seguí a los dos hombres

por la calle oscura. Uno de ellos era japonés, pequeño y elegante. A la luz de la farola

pude ver el brillo de su cara amarilla y sonriente. Volvió a hablar el otro.

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

53

-Bueno, tampoco en Japón, en su país, estarán mejor. Las gentes que no siguen a la

manada son muy pocas en todas partes. Aquí también hay algunos.

Cada palabra me hizo estremecer de sobresalto gozoso. Conocía al hombre que

hablaba. Era Demian.

En el viento de la noche les seguí por las callejas oscuras, escuchando sus

conversaciones y disfrutando del sonido de la voz de Demian. Tenía el antiguo sonido, la

antigua y hermosa seguridad, la misma tranquilidad; y seguía teniendo poder sobre mí.

Ahora todo marchaba bien. Le había encontrado.

Al final de una calle de las afueras, el japonés se despidió y abrió un portal. Demian

volvió sobre sus pasos. Yo me había parado y le esperaba en medio de la calle. Con el

corazón palpitante le vi venir a mi encuentro, erguido y elástico, con un impermeable

oscuro y un bastón colgado del brazo. Llegó hasta mí sin alterar su caminar

acompasado, se quitó el sombrero y mostró su rostro despejado tan familiar, con la boca

decidida y aquella luz peculiar de su ancha frente.

-¡Demian! -exclamé.

Me tendió la mano.

-¡Por fin, Sinclair! ¡Te esperaba!

-¿Sabías que estaba aquí?

-No, no lo sabia exactamente, pero te esperaba con toda seguridad. Hasta esta noche

no te he visto; nos has venido siguiendo todo el tiempo.

-Entonces ¿me has reconocido inmediatamente?

-Naturalmente. Has cambiado, pero llevas la señal.

-¿La señal? ¿Qué señal?

-Antes lo llamábamos el estigma de Caín; supongo que lo recordarás. Es nuestro

estigma. Tú siempre lo has llevado; por eso me hice tu amigo. Pero ahora se ha

acentuado.

-No lo sabia. O si, silo sabía. Una vez dibujé un retrato tuyo, Demian, y me quedé

asombrado porque se parecía también a mí. ¿Era eso el estigma?

-Sí, eso es el estigma. Me alegro de que estés por fin aquí. También mi madre se

alegrará.

Me sobresalté.

-¿Tu madre? ¿Está contigo? Ella no me conoce.

-¡Oh!, sabe algo de ti. Te reconocerá aunque yo no le diga quién eres. Hace tiempo

que no sabemos nada de ti.

-Quise escribir muchas veces, pero no podía. Desde hace un tiempo presentí que te

iba a encontrar pronto. Lo esperaba cada día.

Me cogió del brazo y echó a andar a mi lado. La tranquilidad que emanaba de su

persona fue inundándome lentamente. Empezamos a charlar como antes. Recordamos la

época del colegio, las clases de religión, y también aquel encuentro aciago durante las

vacaciones; pero tampoco en esa ocasión hablamos del lazo más antiguo y estrecho que

existía entre nosotros: la aventura con Franz Kromer.

Sin darnos cuenta nos encontramos en medio de un diálogo extraño y lleno de

presagios. Siguiendo la conversación de Demian con el japonés, hablamos de la vida

estudiantil; y de este tema pasamos a otro que parecía muy lejano. Sin embargo, en las

palabras de Demian se fundían ambos íntimamente.

Habló del espíritu de Europa y del signo de nuestra época. Por todas partes -dijo- se

extienden el grupo y la manada, por ningún lado la libertad y el amor. El espíritu de

corporación, desde las asociaciones estudiantiles y los coros hasta las naciones, no es

más que un producto de la necesidad. Es una solidaridad por miedo, temor y falta de

imaginación; en su fondo está carcomida y vieja, a punto de desintegrarse.

-La solidaridad -dijo Demian- es algo hermoso. Pero lo que vemos florecer por ahí no

es solidaridad. Volverá a renacer del conocimiento del individuo por los individuos y

durante algún tiempo transformará el mundo. La que hoy existe no es más que espíritu

gregario. Los hombres se unen porque tienen miedo los unos de los otros; los señores se

asocian, los trabajadores se asocian, los sabios se asocian. ¿Y por qué tienen miedo?

Sólo se tiene miedo cuando se está en disensión consigo mismo. Tienen miedo porque

nunca se han reconocido a sí mismos. ¡Una sociedad de hombres que tienen miedo de lo

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

54

desconocido que anida en ellos! Todos se percatan de que sus leyes de vida no

funcionan ya, de que viven según los viejos códigos y que ni su religión ni su moral

corresponden a lo que necesitamos. Durante cien años y más, Europa no ha hecho más

que estudiar y construir fábricas. Todos saben con exactitud cuántos gramos de pólvora

se necesitan para matar a un hombre; pero no saben cómo se reza a Dios, no saben

siquiera cómo se pasa un rato divertido. ¡Mira las tabernas de los estudiantes! O un

lugar de diversión donde se reúne gente rica. ¡Desesperante! Querido Sinclair, de esto

no puede salir nada alegre. Los hombres que se apiñan acobardados están llenos de

miedo y de maldad; ninguno se fía del otro. Son fieles a unos ideales que han dejado de

serlo y apedrean a todo el que crea otros nuevos. Presiento graves conflictos. Vendrán,

créeme, vendrán pronto. Naturalmente, no «mejorarán» el mundo. Que los obreros

maten a los empresarios, o que Rusia y Alemania disparen una sobre otra, nada altera la

situación; sólo cambian los dueños. Pero no será completamente en vano. Hará patente

la miseria de los ideales actuales; se saldarán las cuentas con los dioses de la Edad de

Piedra. Este mundo, tal como es ahora, quiere morir, quiere sucumbir y lo conseguirá.

-¿Y nosotros? -pregunté.

-¿Nosotros? ¡Oh!, quizá sucumbamos con él. También nos pueden matar. Sólo que

con eso no acabarán con nosotros. En torno a lo que quede de nosotros, o en torno a los

que sobrevivan entre nosotros, se agrupará la voluntad del futuro. Y se mostrará la

voluntad de la humanidad, que nuestra Europa ahogó con su feria de técnica y ciencia.

Entonces se demostrará que la voluntad de la humanidad no se identifica nunca, en

ningún lado, con las sociedades actuales, los Estados, las naciones, las asociaciones y

las Iglesias. Porque lo que la naturaleza quiere hacer del hombre, está escrito en cada

individuo, en ti y en mí. Estaba escrito en Jesucristo y está escrito en Nietzsche. Cuando

las sociedades actuales se derrumben, habrá sitio para estas corrientes, las únicas

importantes, que naturalmente pueden variar cada día.

Llegamos ya muy tarde a un jardín junto al río.

-Vivimos aquí -dijo Demian-, ven pronto a vernos. Te esperamos.

Feliz emprendí mi largo camino a casa en la noche fresca. Aquí y allá regresaban a

sus casas estudiantes ruidosos y tambaleantes. Con frecuencia había sentido la

discrepancia entre su absurda alegría y mi vida solitaria, a veces con una sensación de

envidia

y otras con sarcasmo. Pero nunca había sentido con tanta tranquilidad e intensidad lo

poco que aquello me importaba, lo lejano y remoto que me resultaba aquel mundo. Me

acordé de algunos funcionarios de mi ciudad natal, señores de edad, honorables, que

evocaban las juergas de sus años estudiantiles como si se tratara de un paraíso perdido

y veneraban la «libertad» de aquellos años como pudieran hacer los poetas u otros

románticos con su infancia. ¡Por todas partes lo mismo! Por todas partes buscaban la

«libertad» y la «felicidad» en el pasado, de puro miedo a verse confrontados con su

propia responsabilidad y con su propio camino. Pasaban unos años entre borracheras y

juergas; luego se sometían y convertían en señores muy serios al servicio del Estado. Sí,

nuestra sociedad estaba corrupta; y esta estupidez estudiantil aún era menos estúpida y

peligrosa que otras muchas más.

Cuando llegué a mi apartada casa y me metí en la cama estas ideas desaparecieron y

todo mi pensamiento se concentró en la gran promesa que aquel día me había

deparado. Cuando yo quisiera, mañana mismo, vería a la madre de Demian. ¡Que los

estudiantes siguieran emborrachándose y tatuándose las caras, que el mundo estuviera

corrupto y a punto de hundirse! ¡Ami qué me importaba! Yo sólo esperaba que mi

destino viniera al encuentro en una nueva imagen.

Dormí profundamente hasta muy entrada la mañana. El nuevo día amaneció para mí

como uno de esos días festivos y solemnes que no había vivido yo desde las Navidades

en la infancia. Estaba lleno de profunda intranquilidad pero sin ningún miedo. Había

comenzado un día muy importante para mí; y veía y sentía el mundo que me rodeaba

como transformado, expectante, lleno de ideas y festivo. Hasta la suave lluvia de otoño

era bella, silenciosa y festiva, llena de música serena y alegre. Por primera vez en mi

vida el mundo exterior coincidía perfectamente con mi mundo interior. Cuando esto

sucede es fiesta para el alma y merece la pena vivir. Ninguna casa, ningún escaparate,

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

55

ningún rostro en la calle me molestaba; todo era como tenía que ser, pero sin el aspecto

vacío de lo cotidiano y acostumbrado: era naturaleza expectante, preparada

respetuosamente a recibir al destino. Así había visto yo de niño el mundo en las

mañanas de las grandes fiestas, en Navidad y en Pascua. No creía que el mundo pudiera

ser aún tan hermoso. Me había acostumbrado a vivir replegado en mí mismo y me había

hecho a la idea de que había perdido el sentido por lo que pasaba fuera, de que la

pérdida de los colores luminosos estaba inevitablemente unida a la pérdida de la infancia

y que había que pagar la libertad y madurez del alma con la renuncia a ese suave

resplandor. Ahora descubría emocionado que todo aquello había estado sólo tapado y

oscurecido y que era posible también, como hombre libre que ha renunciado a la

felicidad de la infancia, ver refulgir el mundo y disfrutar de la visión infantil.

Llegó el momento en que me encontré de nuevo ante el jardín, en cuya puerta me

había despedido de Max Demian la noche anterior. Detrás de los altos y grises árboles

estaba escondida una casita, clara y acogedora; detrás de una cristalera crecían plantas

y flores, y por las ventanas se distinguían paredes oscuras con cuadros y librerías. La

puerta se abría directamente a un pequeño y cálido saloncito. Una vieja criada con

delantal blanco me introdujo y me quitó el abrigo.

Me dejó solo en el saloncito. Miré en torno mío y en seguida me sentí trasladado a mi

sueño. Arriba, en la pared de madera oscura, sobre una puerta, colgado en un marco

negro y protegido por un cristal un cuadro muy conocido para mí: el pájaro con la

cabeza amarilla de gavilán, saliendo del cascarón del mundo. Emocionado, permanecí

inmóvil; sentí una extraña alegría mezclada con dolor, como si en ese momento todo lo

que había hecho y vivido hasta ahora volviera a mí en forma de respuesta o

consumación. Como un relámpago pasó ante mis ojos una multitud de imágenes: la casa

paterna con el viejo escudo de piedra sobre el portal; Demian, aún un chiquillo,

dibujando el escudo: yo mismo, también un niño, bajo la nefasta influencia de mi

enemigo Kromer; yo de joven, en mi cuarto de colegial, dibujando en mi mesa el pájaro

de mis sueños con el alma enredada en la red de sus propios hilos. Y todo lo vivido hasta

este momento resonaba en mi interior, era aceptado, afirmado y aprobado.

Con los ojos llenos de lágrimas contemplé mi dibujo y me encontré leyendo en mi

propia alma. Bajé la mirada: bajo el dibujo del pájaro, en el marco de la puerta abierta

había aparecido una mujer alta, vestida de oscuro. Era ella.

No fui capaz de articular ni una palabra. La hermosa y respetable dama me sonrió con

un rostro que, como el de su hijo, no tenía edad e irradiaba una viva voluntad. Su

mirada era la máxima realización, su saludo significaba el retorno al hogar. En silencio le

tendí las manos. Ella las tomó con manos firmes y cálidas.

-Usted es Sinclair. En seguida le he reconocido. ¡Bienvenido!

Su voz era grave y cálida. Yo la bebí como un vino dulce y, levantando los ojos, los

dejé descansar en sus rasgos serenos, en los negros y profundos ojos, sobre la boca

fresca y madura, sobre la frente aristocrática y despejada que llevaba el estigma.

-¡Qué dichoso soy! -le dije, y besé sus manos-. Me parece haber estado toda mi vida

de viaje y llegar ahora a mi patria.

Ella sonrió maternal.

-A la patria nunca se llega -dijo amablemente-. Pero cuando los caminos amigos se

cruzan, todo el universo parece por un momento la patria anhelada.

Expresaba así lo que yo había sentido en mi camino hacia ella. Su voz y también sus

palabras eran muy parecidas a las de su hijo y, sin embargo, diferentes. Todo en ella era

más maduro, más cálido y más natural. Pero lo mismo que Max nunca dio la impresión

de ser un chico, tampoco ella parecía madre de un hijo mayor: tan joven y dulce era el

resplandor de su rostro y de su pelo, tan tersa y lisa era su piel dorada, tan floreciente

su boca. Se erguía ante mi más grandiosa que en mi sueño; y en su proximidad era la

felicidad, su mirada el cumplimiento de todas las promesas.

Esta era, pues, la nueva imagen en la que se mostraba mi destino; no severa o

desoladora, sino madura y sensual. No tomé ninguna decisión, no hice ninguna

promesa; había llegado a la meta, a un mirador desde el que el camino se mostraba

amplio y maravilloso, dirigido hacia países de promisión, sombreado por los árboles de la

felicidad próxima, refrescado por cercanos jardines del placer. Ya podía sucederme lo

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

56

que fuera; era feliz de saber que esta mujer existía en el mundo, feliz de beber su voz y

respirar su proximidad. Que se convirtiera en madre, amada o diosa, no importaba, con

tal de que existiera, con tal de que mi camino condujera cerca del suyo.

Hizo un gesto hacia mi cuadro.

-Nunca le ha dado a nuestro Max una alegría mayor que cuando le envió este cuadro

-dijo pensativa-. También a mime alegró. Le esperábamos; y cuando llegó el cuadro,

supimos que estaba ya de camino hacia nosotros. Cuando usted era un niño, Sinclair,

vino mi hijo un día del colegio y me dijo: hay un chico que lleva el estigma sobre la

frente. Tiene que ser mi amigo. Era usted. No ha tenido un camino fácil, pero nosotros

confiábamos en usted. Una vez, durante las vacaciones en casa, tuvo un encuentro con

Max. Entonces tendría usted unos dieciséis años. Max me lo contó.

Yo la interrumpí:

-¡Oh! ¿Por qué se lo ha dicho a usted? ¡Yo pasaba entonces el peor momento de mi

vida!

-Sí. Max me dijo: Sinclair tiene ahora que superar lo más difícil. Está intentando

refugiarse en la masa; hasta se ha convertido en cliente asiduo de las tabernas. Pero no

lo conseguirá. Su estigma está escondido pero arde en secreto. ¿No fue así?

-¡Oh, si! Así fue exactamente. Entonces encontré a Beatrice y por fin apareció un

guía. Se llamaba Pistorius. Me di cuenta de por qué mi infancia había estado tan ligada a

Max, de por qué no podía liberarme de él. Querida señora, querida madre, en aquellos

días creí muchas veces que tenía que quitarme la vida. ¿Es el camino tan difícil para

todos?

Me pasó la mano por el pelo, suavemente como el aire.

-Siempre es difícil nacer. Usted lo sabe; el pájaro tiene que luchar por salir del

cascarón. Reflexione otra vez y pregúntese: ¿fue tan difícil el camino? ¿Fue sólo difícil?

¿No fue también hermoso? ¿Hubiera usted conocido uno más hermoso y más fácil?

Negué con la cabeza.

-Fue difícil -dije como en sueños-, fue difícil hasta que apareció el sueño.

Ella asintió y me miró intensamente.

-Sí, hay que encontrar el sueño de cada uno, entonces el camino se hace fácil. Pero

no hay ningún sueño eterno; a cada sueño le sustituye uno nuevo y no se debe intentar

retener ninguno.

Me sobrecogí profundamente. ¿Era aquello un aviso? ¿Era ya una advertencia? Pero

no me importaba; estaba dispuesto a dejarme conducir por ella y no preguntar por la

meta.

-No sé -dije- lo que ha de durar mi sueño. Quisiera que fuera eterno. Bajo la imagen

del pájaro me ha salido a recibir el destino, como una madre, como una amada. A él le

pertenezco y a nadie mas.

-Mientras su sueño sea su destino, debe serle fiel -concluyó ella gravemente.

Se apoderó de mí la tristeza y el deseo ardiente de morir en aquella hora mágica.

Sentí brotar las lágrimas incontenibles y arrasadoras: ¡ cuánto tiempo hacía que no

lloraba! Bruscamente me aparté de ella, me acerqué a la ventana y miré con ojos ciegos

por encima de las flores. A mi espalda oí su voz, tranquila y sin embargo tan llena de

ternura, como un vaso de vino colmado hasta el borde.

-Sinclair, es usted un niño. Su destino le quiere. Un día le pertenecerá por completo,

como usted lo sueña, si usted le es fiel.

Me había serenado y volví de nuevo el rostro hacia ella. Me tendió la mano.

-Tengo unos pocos amigos -dijo sonriendo-, muy pocos amigos íntimos que me

llaman Frau Eva. Usted también me llamará así, si quiere.

Me condujo a la puerta, abrió e hizo un gesto hacia el jardín.

-Ahí encontrará a Max.

Bajo los altos árboles permanecí aturdido y emocionado, no sé si más despierto o

más sumergido que nunca en mis sueños. La lluvia goteaba suavemente de las ramas.

Entré lentamente en el jardín, que se extendía a lo largo de la orilla del río. Por fin

encontré a Demian. Estaba en un pequeño cobertizo abierto, con el pecho descubierto,

boxeando contra un saco de arena. Me detuve asombrado. Demian tenía un aspecto

magnifico. El amplio pecho, la cabeza masculina y firme; los brazos levantados, con sus

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

57

músculos tensos, eran fuertes y potentes; los movimientos surgían de la cintura, los

hombros y los brazos como fuentes.

-¡Demian! -exclamé-. ¿Qué estás haciendo?

Él rió alegremente.

-Me estoy entrenando. He prometido al pequeño japonés una pelea, y él es ágil como

los gatos y naturalmente tan astuto como ellos. Pero no podrá conmigo. Es una

pequeña, muy pequeña, humillación que le debo.

Se puso la camisa y la chaqueta.

-¿Has visto ya a mi madre?

-Sí. Demian ¡qué madre más maravillosa tienes! ¡Frau Eva! El nombre le va

perfectamente; ¡es como la madre de todas las criaturas!

Me miró un momento a la cara, muy pensativo.

-¿Ya conoces su nombre? Puedes estar orgulloso. Eres el primero a quien se lo ha

dicho en el primer momento.

Desde aquel día empecé a entrar y salir en la casa como un hijo y un hermano, pero

también como un enamorado. Cuando cerraba la verja detrás de mí, cuando veía

aparecer a lo lejos los altos árboles del jardín, me sentía rico y dichoso. Fuera quedaba

la «realidad»: las calles y las casas, los hombres y las instituciones, las bibliotecas y las

aulas; dentro, sin embargo, reinaba el amor y el alma, el cuento maravilloso y el sueño.

Pero no vivíamos en absoluto cerrados al mundo; a menudo vivíamos en nuestros

pensamientos y conversaciones en medio de él, sólo que en otro campo: no estábamos

separados de la mayoría por barreras, sino por una manera diferente de ver las cosas.

Nuestra labor era formar una isla dentro del mundo, quizá dar ejemplo, en todo caso

vivir la anunciación de otra posibilidad de vida. Yo, solitario tanto tiempo, conocí la

comunión que es posible entre seres que han conocido la completa soledad. Nunca más

me sentí atraído a los banquetes de los dichosos, ni a las fiestas de los alegres; nunca

más tuve envidia o nostalgia de la amistad de los demás. Y, lentamente, fui iniciado en

el misterio de los que llevan «el estigma».

Nosotros, los marcados, parecíamos con razón extraños, incluso locos y peligrosos.

Habíamos despertado, o estábamos despertando, y nuestro empeño estaba dirigido a

una mayor conciencia; mientras que el empeño y la búsqueda de los demás iba a

subordinar, cada vez con más fuerza, sus opiniones, ideales y deberes, su vida y su

felicidad, a los del rebaño. También entre aquellos había empeño, y fuerza y grandeza.

Pero mientras nosotros, los marcados, creíamos representar la voluntad de la naturaleza

hacia lo nuevo, individual y futuro, los demás vivían en una voluntad de permanencia.

Para ellos la humanidad -a la que querían con la misma fuerza que nosotros- era algo

acabado que había que conservar y proteger. Para nosotros, en cambio, la humanidad

era un futuro lejano hacia el que todos nos movíamos, cuya imagen nadie conocía,

cuyas leyes no estaban escritas en ninguna parte.

Además de Frau Eva, Max y yo, pertenecían a nuestro círculo, más o menos

íntimamente, otros que también buscaban. Algunos iban por caminos determinados y

tenían metas especiales. Entre ellos había astrólogos y cabalistas, también un discípulo

de Tolstoi, y toda clase de seres sensibles, tímidos y vulnerables, adeptos a nuevas

sectas, practicantes de ejercicios indios y vegetarianos. Con ellos no teníamos

espiritualmente nada en común, excepto el respeto que cada uno tributaba al sueño vital

de su semejante. Estaban más cerca de nosotros los que investigaban en el pasado el

afán de la humanidad en busca de dioses y nuevos ideales. Estos traían libros, nos

traducían textos antiguos, nos enseñaban reproducciones de viejos símbolos y mitos, y

también cómo todo el patrimonio ideal de la humanidad hasta nuestros días había

consistido en sueños subconscientes, en sueños en los que la humanidad seguía a

tientas las intuiciones de sus posibilidades futuras. Así recorrimos el maravilloso y

multiforme laberinto de dioses de la antigüedad hasta los albores del amanecer

cristiano. Conocimos las confesiones de los solitarios y las transformaciones de las

religiones en la transmisión de un pueblo a otro. De todo lo que fuimos reuniendo

resultó una crítica de nuestro tiempo y de la Europa actual, que con un esfuerzo

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

58

tremendo había dado al hombre nuevas y poderosas armas pero que había caído por fin

en una profunda y estremecedora desolación del espíritu. Había ganado el mundo pero

había perdido su alma en la empresa.

También había defensores y adeptos de determinadas creencias y doctrinas. Había

budistas que querían convertir a Europa, discípulos de Tolstoi y de otras confesiones.

Nosotros, en nuestro círculo más íntimo, escuchábamos todo y aceptábamos estas

doctrinas simplemente como símbolos. Nosotros, los marcados, no debíamos

preocuparnos por la estructuración del porvenir. Cada confesión, cada doctrina

salvadora, nos parecía de antemano muerta y sin sentido. Sólo concebíamos como deber

y destino el que cada cual llegara a ser él mismo, que viviera entregado tan por

completo a la fuerza de la naturaleza en él activa que el destino incierto le encontrara

preparado para todo, trajera lo que trajera.

Presentíamos, claramente expresado o no, que se aproximaba ya una nueva aurora y

un derrumbamiento de lo presente. Demian me decía a veces:

-Lo que se avecina es inimaginable. El alma de Europa es un animal que ha estado

atado demasiado tiempo. Cuando esté libre, sus primeros movimientos no serán los más

amables. Pero los caminos y los rodeos carecen de importancia con tal de que salga a la

luz del día la verdadera miseria del alma que ha sido negada y ha estado adormecida

durante tanto y tanto tiempo. Ese será nuestro momento; entonces nos necesitarán no

como guías o nuevos legisladores -porque nosotros no viviremos las nuevas leyes- sino

como seres dispuestos a seguir y a acudir donde el destino nos reclame. Mira, todos los

hombres son capaces de hacer lo increíble cuando están amenazados sus ideales. Pero

ninguno está dispuesto cuando se presenta un nuevo ideal, un nuevo movimiento de

expansión quizá peligroso y misterios9. Los pocos que estaremos preparados seremos

nosotros. Por eso estamos marcados, como estaba marcado Cain, para despertar miedo

y odio y sacar a la humanidad de su idílica estrechez hacia lejanías de peligro. Todos los

hombres que han influido en el curso de la humanidad fueron, sin excepción, capaces y

eficaces porque estaban dispuestos a aceptar el destino. Lo mismo Moisés que Buda,

Napoleón o Bismarck. Nadie puede elegir la corriente a la que sirve ni el centro desde el

que es gobernado. Si Bismarck hubiera comprendido a los socialdemócratas y se hubiera

amoldado a ellos, hubiese sido un hombre sabio, pero no un hombre del destino. Así

pasó con Napoleón, César, Loyola, ¡con todos! Hay que imaginarse todo esto desde un

punto de vista ideológico e histórico. Cuando las transformaciones de la corteza terrestre

arrojaron a los animales acuáticos a la tierra y a los animales terrestres a las aguas,

fueron los ejemplares preparados a aceptar el destino los que pudieron amoldarse a lo

nuevo e inesperado y salvar así su especie. No sabemos si tales ejemplares eran los que

antes habían destacado como conservadores o, por el contrario, como originales y

revolucionarios. Estaban preparados y por eso salvaron su especie para nuevas

evoluciones. Eso es lo que sabemos. Por eso queremos estar preparados.

Frau Eva asistía con frecuencia a estas conversaciones pero nunca hablaba de esta

forma. Era para cada uno de nosotros, cuando exteriorizábamos nuestros pensamientos,

un oyente atento, un eco lleno de confianza, de comprensión; parecía que todos los

pensamientos manaban de ella y volvían a ella. Estar a su lado, oír de vez en cuando su

voz y participar en la atmósfera de madurez y espiritualidad que la rodeaba era para mí

la felicidad.

Ella notaba en seguida cuándo se producía en mi un cambio, una confusión o una

renovación. Me parecía que los sueños que yo tenía al dormir eran inspiraciones suyas.

Muchas veces se los contaba y le resultaban comprensibles y naturales; no había

dificultades que ella no siguiera con su clara intuición. Durante un tiempo tuve sueños

que eran como reproducciones de nuestras conversaciones del día. Soñaba que todo el

mundo estaba revolucionado y que yo, solo o con Demian, esperaba tenso el gran

destino. Este permanecía oculto pero llevaba los rasgos de Frau Eva: ser elegido o

rechazado por ella era el destino.

A veces me decía sonriente:

-Su sueño no está completo, Sinclair, ha olvidado usted lo mejor.

Y podía suceder que yo volviera a recordar nuevos fragmentos y no pudiera

comprender cómo antes los había olvidado.

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

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De vez en cuando me sentía inquieto y los deseos me atormentaban. Creía no poder

resistir verla junto a mí sin estrecharla entre mis brazos. También esto lo notaba en

seguida. Una vez estuve varios días sin aparecer; por fin volví confuso y ella me condujo

a un lado y me dijo:

-No debe usted entregarse a deseos en los que no cree. Sé lo que desea. Pero tiene

que saber renunciar a esos deseos o desearlos de verdad. Cuando llegue a pedir con la

plena seguridad de que su deseo va a ser cumplido, éste será satisfecho. Sin embargo,

usted desea y al mismo tiempo se arrepiente de ello con miedo. Hay que superar eso.

Voy a contarle una historia.

Y me contó la historia de un muchacho enamorado de una estrella. Adoraba a su

estrella junto al mar, tendía sus brazos hacia ella, soñaba con ella y le dirigía todos sus

pensamientos. Pero sabía, o creía saber, que una estrella no puede ser abrazada por un

ser humano. Creía que su destino era amar a una estrella sin esperanza; y sobre esta

idea construyó todo un poema vital de renuncia y de sufrimiento silencioso y fiel que

habría de purificarle y perfeccionarle. Todos sus sueños se concentraban en la estrella.

Una noche estaba de nuevo junto al mar, sobre un acantilado, contemplando la estrella

y ardiendo de amor hacia ella. En el momento de mayor pasión dio unos pasos hacia

adelante y 5& lanzó al vacío, a su encuentro. Pero en el instante de tirarse pensó que

era imposible y cayó a la playa destrozado. No había sabido amar. Si en el momento de

lanzarse hubiera tenido la fuerza de creer firmemente en la realización de su amor,

hubiese volado hacia arriba a reunirse con su estrella.

-El amor no debe pedir -dijo-, ni tampoco exigir. Ha de tener la fuerza de encontrar

en sí mismo la certeza. En ese momento ya no se siente atraído, sino que atrae él

mismo. Sinclair: su amor se siente atraído por mí. El día que me atraiga a sí, acudiré. No

quiero hacer regalos. Quiero ser ganada.

Un tiempo después me contó otra historia. Se trataba de un enamorado que amaba

sin esperanza. Se refugió por completo en su corazón y creyó que se abrasaba de amor.

El mundo a su alrededor desapareció; ya no veía el azul del cielo ni el bosque verde; el

arroyo ya no murmuraba, su arpa no sonaba; todo se había hundido, quedando él pobre

y desdichado. Su amor, sin embargo, crecía; y prefirió morir y perecer a renunciar a la

hermosa mujer que amaba. Entonces se dio cuenta de que su amor había quemado todo

lo demás, de que tomaba fuerza y empezaba a ejercer su poderosa atracción sobre la

hermosa mujer, que tuvo que acudir a su lado. Cuando estuvo ante él, que la esperaba

con los brazos abiertos, vio que estaba transformada por completo; y, sobrecogido,

sintió y vio que había atraído hacia sí a todo el mundo perdido. Ella se acercó y se

entregó a él: el cielo, el bosque, el arroyo, todo le salió al encuentro con nuevos colores

frescos y maravillosos; ahora le pertenecía, hablaba su lenguaje. Y en vez de haber

ganado solamente una mujer, tenía el mundo entero entre sus brazos y cada estrella del

firmamento ardía en él y refulgía gozosamente en su alma. Había amado y, a través del

amor, se había encontrado a sí mismo. La mayoría ama para perderse.

Mi amor hacia Frau Eva era el único sentido de mi vida. Pero ella cambiaba cada día.

A veces creía sentir con seguridad que no era su persona por la que se sentía atraída mi

alma, sino que ella era un símbolo de mi propio interior que me conducía más y más

hacia mí mismo. A menudo oía palabras de ella que me parecían respuestas de mi

subconsciente a preguntas acuciantes que me atormentaban. Había momentos en los

que me devoraba el deseo y besaba los objetos que habían tocado sus manos. Y

lentamente fueron superponiéndose el amor sensual y el amor espiritual, la realidad y el

símbolo. Podía suceder que en mi habitación pensara en ella con tranquila intensidad y

sintiera su mano en mi mano y sus labios en los míos. Otras veces estaba con ella,

miraba su rostro, le hablaba, escuchaba su voz y no sabía si era realidad o sueño.

Comencé a intuir de qué modo se puede poseer un amor eternamente. A veces, leyendo

un libro, descubría una nueva idea; era como un beso de Frau Eva. Me acariciaba el pelo

y me dedicaba una sonrisa cálida y perfumada, y yo tenía la misma sensación de haber

dado en mí un paso adelante. Todo lo que me era importante y definitivo, adquiría su

figura. Ella podía transformarse en cada uno de mis pensamientos, y cada uno de mis

pensamientos en ella.

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

60

Había temido las vacaciones de Navidad, que pasé en casa de mis padres, porque

creía que iba a ser un tormento vivir dos semanas enteras lejos de Frau Eva. Pero no lo

fue. Era una delicia estar en casa y pensar en ella. Cuando volví a H. pasé aún dos días

sin ir a su casa para disfrutar de aquella seguridad e independencia de su presencia

física. También tenía sueños en los que mi unión con ella se realizaba en nuevas formas

simbólicas. Ella era un mar en el que yo desembocaba. Era una estrella y yo otra que

caminaba hacia ella; y nos encontrábamos, nos sentíamos atraídos mutuamente,

permanecíamos juntos, girando dichosamente el uno en torno al otro en órbitas

próximas y armónicas.

Cuando volví a verla, le relaté este sueño.

-El sueño es hermoso -dijo tranquilamente-, hágalo realidad.

Ya casi en la primavera hubo un día que nunca olvidaré. Entré en el salón; una

ventana estaba abierta y en el aire tibio flotaba el pesado perfume de los jacintos. Como

no vi a nadie, subí por la escalera a la habitación de Max Demian. Llamé suavemente a

la puerta y entré sin esperar respuesta, como acostumbraba a hacer. La habitación

estaba oscura, las cortinas cerradas. La puerta del cuartito en el que Max Demian había

instalado un laboratorio químico estaba abierta. Desde allí llegaba la luz clara y blanca

del sol primaveral a través de las nubes. Yo creí que no había nadie y corrí las cortinas.

Vi a Max Demian sentado en un taburete, cerca de la ventana tapada, acurrucado y

extrañamente transformado. Como un rayo me traspasó la idea de que ya lo había visto

otra vez. Sus brazos pendían inmóviles, las manos descansaban sobre su regazo; su

rostro, echado ligeramente hacia adelante, con los ojos fijos, estaba vacío y muerto; en

sus pupilas brillaba un pequeño y duro reflejo, como un pedazo de cristal. La cara pálida

estaba ensimismada y sin otra expresión que la de una tremenda rigidez. Parecía la

máscara milenaria de un animal en el portal de un templo. No parecía respirar.

Los recuerdos me inundaron; así, exactamente así, le había visto ya una vez, hacía

muchos años, cuando yo aún era un chico. Como ahora, sus ojos estaban vueltos hacia

dentro, sus manos inmóviles, una junto a otra, una mosca le había paseado por la cara.

Y entonces, hacía quizá seis años, había tenido el mismo aspecto, tan joven y tan

intemporal; ni un rasgo de su cara era hoy diferente.

Sobrecogido por un repentino miedo, salí de la habitación y bajé las escaleras. En el

salón encontré a Frau Eva. Estaba pálida y parecía cansada; nunca la había visto así.

Una sombra pasó por la ventana, y el sol blanquecino e hiriente desapareció de pronto.

-Estuve en la habitación de Max -musité agitado-, ¿ha sucedido algo? Está dormido o

ensimismado, no lo sé. Ya le he visto una vez así.

-No le habrá despertado, ¿verdad? -preguntó inquieta.

-No, no me ha oído. Volví a salir en seguida. Frau Eva, dígame, ¿qué le pasa?

Ella se pasó la mano por la frente.

-Esté tranquilo, Sinclair, no le pasa nada. Se ha retirado. No tardará en volver.

Se puso en pie y salió al jardín, a pesar de que empezaba a llover. Intuí que no debía

acompañarla. Permanecí en el salón, dando paseos de arriba abajo en medio del

perfume embriagador de los jacintos, contemplando el dibujo de mi pájaro sobre la

puerta y respirando con angustia la siniestra sombra que llenaba esta mañana toda la

casa. ¿Qué era? ¿Qué había pasado?

Frau Eva volvió pronto. Las gotas de lluvia brillaban en su pelo negro. Se sentó en su

sillón. El cansancio la inundaba. Me acerqué a ella; me incliné y besé las gotas que

temblaban en su pelo. Sus ojos estaban claros y serenos, pero las gotas me supieron a

lágrimas.

-¿Quiere que vaya a ver cómo está? -murmuré.

Ella sonrió débilmente.

-No sea usted niño, Sinclair -me amonestó en voz alta, como para romper el

sortilegio-. Váyase ahora y vuelva más tarde. Ahora no puedo hablar con usted.

Me fui hacia las montañas, alejándome de la casa y de la ciudad. La lluvia fina y

oblicua me daba en la cara; las nubes pasaban muy bajas y pesadas, como bajo la

presión del miedo. En el valle no se movía el aire; en las alturas parecía que estaba

desatada la tormenta. De vez en cuando, el sol rompía descolorido y cegador entre las

nubes grises.

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

61

Entonces apareció sobre el cielo una nube ligera y amarilla; se agolpó contra el muro

de nubarrones grises; y en pocos momentos el viento formó con el amarillo y el azul una

imagen, un gigantesco pájaro, que se despegaba del caos azul y desaparecía con

amplios aletazos en el cielo. En ese momento se desencadenó la tormenta y la lluvia

cayó a torrentes mezclada con granizo. Un trueno breve, inverosímil y terrible, crepitó

sobre el paisaje azotado; un poco más tarde volvió a romper el sol y sobre las cercanas

montañas, más allá del bosque marrón, brilló mortecina e irreal la pálida nieve.

Cuando volví al cabo de unas horas a casa, mojado y despeinado, el mismo Demian

me abrió la puerta. Me condujo a su habitación; en el laboratorio ardía una llama de

gas; había papeles en desorden. Parecía haber trabajado.

-Siéntate -me invitó-, estarás cansado. Ha hecho un tiempo horrible. Se ve que has

dado un buen paseo. Ahora traen el té.

-Hoy sucede algo -comenté vacilante-, no puede ser sólo la pequeña tormenta.

Me miró inquisitivamente:

- ¿Has visto algo?

-Sí. Vi durante un instante claramente una imagen en las nubes.

-¿Qué imagen?

-Era un pájaro.

-¿El gavilán? ¿Seguro? ¿El pájaro de los sueños?

-Sí. Era mi gavilán. Era amarillo y gigantesco y desapareció volando en el cielo azul.

Demian respiró hondamente.

Llamaron a la puerta. La vieja criada trajo el té.

-Sírvete, Sinclair, por favor. No has visto el pájaro por casualidad, ¿verdad?

-¿Por casualidad? ¿Se ven acaso esas cosas por casualidad?

-No. Significa algo. ¿Sabes qué?

-No. Presiento que significa conmoción, un paso adelante en el destino. Creo que nos

atañe a todos.

Demian paseaba agitado de un lado a otro.

-Un paso en el destino -exclamó-. Lo mismo he soñado yo esta noche; y mi madre

tuvo ayer un presentimiento que le decía ~ mismo. Yo he soñado que subía por una

escalera, a lo largo de un tronco o de una torre. Al llegar arriba vi el país en llamas; era

una gran llanura con ciudades y pueblos. Aún no te lo puedo explicar del todo, no lo veo

muy claro.

-¿Y ese sueño lo refieres a ti? -pregunté.

-¿A mí? Pues claro. Nadie sueña cosas que no se refieren a él. Pero no me atañe a mi

solo, tienes razón. Yo distingo bien los sueños que me anuncian movimientos de mi alma

y los otros, muy raros, en los que se presagia el destino de toda la humanidad. He

tenido pocas veces sueños de éstos, y nunca uno del que pudiera decir que ha sido una

profecía y que se haya cumplido. Las interpretaciones son demasiado vagas. Pero de una

cosa sí estoy seguro. He soñado algo que no sólo me atañe a mí. Porque es semejante a

otros sueños antiguos que he tenido y de los que es continuación. De éstos, Sinclair,

brotan los presentimientos, de que ya te he hablado. Que nuestro mundo está corrupto,

ya lo sabemos; esto no seria un motivo suficiente para profetizarle su destrucción o algo

parecido. Pero desde hace varios años he tenido sueños de los que he sacado la

conclusión o el presentimiento -o como quieras llamarlo- que me hacen intuir que se

acerca la destrucción de un mundo viejo. Primero fueron atisbos imprecisos y lejanos;

pero cada vez se han ido haciendo más concisos y potentes. Aún no sé más que se

avecina algo grande y terrible que me concierne. Sinclair, vamos a vivir lo que hemos

discutido más de una vez. El mundo quiere renovarse. Huele a muerte. No hay nada

nuevo sin la muerte. Es más terrible de lo que yo había pensado.

Le miré aterrado.

-¿No me puedes contar el final de tu sueño? -pregunté tímidamente.

Sacudió la cabeza.

-No.

La puerta se abrió y entró Frau Eva.

-¿Qué hacéis ahí? ¡No iréis a estar tristes!

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

62

Tenía un aspecto fresco y nada fatigado. Demian le sonrió y ella se acercó a nosotros

como la madre a los niños asustados.

-Tristes, no, madre; sólo hemos meditado un poco sobre los nuevos signos. Pero no

tienen que preocuparnos. Lo que tenga que venir, vendrá de pronto; y entonces

sabremos lo que necesitamos saber.

Me sentía muy mal; y cuando me despedí y atravesé solo el salón, el perfume de los

jacintos me pareció marchito, insípido y fúnebre. Una sombra se había cernido sobre

nosotros.

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

Hermann Hesse

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8. El principio del fin

Conseguí quedarme aún durante el verano en H. En vez de permanecer en la casa,

pasábamos el día en el jardín, junto al río. El japonés, que por cierto había perdido la

pelea con Demian, se había marchado; también el discípulo de Tolstoi faltaba. Demian

tenía ahora un caballo y salía a montar todos los días con asiduidad. Yo estaba a

menudo con su madre, a solas.

A veces me asombraba la paz de mi vida. Estaba tan acostumbrado a estar solo, a

renunciar, a debatirme trabajosamente con mis penas, que estos meses en H. me

parecían una isla de ensueño en la que me estaba permitido vivir tranquilo y como

hechizado entre cosas y sentimientos bellos y agradables. Sentía que aquello era el

preludio de la nueva comunidad superior en que nosotros pensábamos. Pero poco a poco

me fue invadiendo la tristeza ante tanta felicidad, pues comprendía que no podía ser

duradera. No me estaba concedido vivir en la abundancia y el placer; mi destino, era la

pena y la inquietud. Sabía que un día despertaría de aquellos hermosos sueños de amor

y volvería a estar solo, completamente solo en el mundo frío de los demás, donde me

esperaba la soledad y la lucha, y no la paz y la concordia.

Entonces me acercaba con ternura redoblada a Frau Eva, dichoso de que mi destino

aún tuviera aquellos hermosos y serenos rasgos. Las semanas de verano pasaron rápida

y ligeramente. El semestre se aproximaba a su fin. La despedida era inminente; no

debía pensar en ella y tampoco lo hacía, disfrutando, por el contrario, de los

maravillosos días como la mariposa de la flor. Aquello había sido mi época de felicidad,

la primera realización plena de mi vida y mi acogida en aquella unión; ¿qué vendría

después? Tendría que volver a luchar, a sufrir nostalgias, a estar solo.

En uno de aquellos días sentí con tanta fuerza este presentimiento que mi amor a

Frau Eva ardió, de pronto, en llamas dolorosas. ¡ Dios mío, qué pronto dejaría de verla,

de oír su paso firme y bueno por Ja casa, de encontrar sus flores sobre mi mesa! ¿Qué

había conseguido? ¡Había soñado y me había mecido en aquel bienestar, en vez de

luchar por ella y atraerla a mí para siempre! Todo lo que ella me había dicho hasta aquel

momento sobre el verdadero amor me vino a la memoria: mil palabras sutiles levemente

amonestadoras, mil llamadas veladas, quizá promesas. ¿Qué había hecho yo con ellas?

¡Nada! ¡Nada!

Me planté en medio de mi habitación, concentré toda mi conciencia y pensé en Frau

Eva. Quería concentrar las fuerzas de mi alma para hacerle sentir mi amor, para atraerla

hacia mí. Tenía que venir y desear mi abrazo; mi beso tenía que explorar insaciable sus

labios maduros de amor.

Permanecí en tensión hasta que empecé a quedarme frío desde las puntas de los

dedos. Sentía que irradiaba fuerza. Por un momento algo se contrajo fuerte e

intensamente en mi interior, algo claro y frío. Tuve por un momento la sensación de

llevar un cristal en el corazón y supe que aquello era mi yo. El frío me inundó el pecho.

Al despertar del tremendo esfuerzo, noté que algo se acercaba. Estaba muy fatigado,

pero dispuesto a ver entrar a Frau Eva en la habitación, ardiente y radiante.

Se oyó el galope de un caballo a lo largo de la calle, sonó cercano y duro, cesó de

pronto. Me precipité a la ventana. Abajo Demian bajaba de su caballo. Bajé corriendo:

-¿Qué sucede, Demian? ¿No le habrá pasado nada a tu madre?

No escuchó mis palabras. Estaba muy pálido y el sudor le corría a ambos lados de la

frente, sobre las mejillas. Ató las riendas de su caballo sudoroso ala verja del jardín, me

cogió del brazo y echó a andar conmigo calle abajo.

-¿Sabes ya lo que ha pasado?

Yo no sabía nada.

Demian me apretó el brazo y volvió el rostro hacia mí con una extraña mirada, oscura

y compasiva.

-Si, amigo, la cosa va a estallar. Ya sabes que hay graves tensiones con Rusia...

-¡Qué! ¿Hay guerra? Nunca creí que fuera a ocurrir.

Demian hablaba muy bajo, aunque no había nadie en los alrededores.

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

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-Aún no se ha declarado. Pero hay guerra. Seguro. Desde aquel día no te he vuelto a

molestar con mis visiones, pero ya he tenido tres nuevos avisos. Así que no será el fin

del mundo, ni un terremoto, ni una revolución. Será la guerra. ¡Ya verás qué impacto! La

gente estará entusiasmada, todos están deseando empezar a matar. Tan insípida les

resulta la vida. Pero verás, Sinclair, cómo esto es sólo el principio. Seguramente será

una gran guerra, una guerra monstruosa. Pero también será sólo el principio. Lo nuevo

empieza, y lo nuevo será terrible para los que están apegados a lo viejo. ¿Qué vas a

hacer?

Yo estaba consternado; todo aquello me sonaba extraño e inverosímil.

-No sé. ¿Y tú?

Se encogió de hombros.

-En cuanto movilicen, me incorporaré. Soy oficial.

-¿Tú? ¡No lo sabía!

-Si. Fue una de mis adaptaciones. Ya sabes que nunca me gusto llamar la atención y

que siempre me he esforzado en ser correcto. Creo que dentro de ocho días estaré en el

frente.

-¡¡Dios mío!!

-No tienes que tomarlo por la tremenda. En el fondo no me va a hacer ninguna gracia

ordenar que disparen sobre seres vivos, pero eso no tiene importancia. Ahora todos

entraremos en la gran rueda. Tú también. Te llamarán a filas.

-¿Y tu madre, Demian?

Ahora volví a acordarme de lo que había pasado un cuarto de hora antes. ¡Cómo se

había transformado el mundo! Había concentrado todas mis fuerzas para conjurar la

imagen más dulce; y ahora, de pronto, el destino me salía al encuentro tras una

máscara amenazadora y terrible.

-¿Mi madre? ¡Ah! Por ella no tenemos que preocuparnos. Está segura, más segura

que nadie en este momento sobre el planeta. ¿Tanto la quieres?

-¿Lo sabias, Demian?

Se rió alegre y abiertamente.

-¡Eres un niño! Claro que lo sabía. Nadie ha llamado aún a mi madre Frau Eva sin

quererla. A todo esto, ¿qué ha sucedido? Nos has llamado a ella o a mí, ¿verdad?

-Sí, he llamado... he llamado a Frau Eva.

-Ella lo ha notado. De pronto me mandó marchar, me dijo que tenía que venir a

verte. Acababa de contarle las noticias de Rusia.

Volvimos y ya no hablamos más. Demian soltó su caballo y monto.

En mi cuarto me di cuenta de lo agotado que estaba por las noticias de Demian, pero

aún más por el esfuerzo anterior; ¡Frau Eva me había oído! ¡La había alcanzado con mis

pensamientos en medio del corazón! Hubiera venido ella misma... si no... ¡Qué extraño y

qué hermoso era todo en el fondo! Y ahora vendría la guerra. Ahora sucedería lo que

habíamos discutido tantas y tantas veces. Y Demian había intuido lo que estaba

pasando. ¡Qué extraño! El raudal de la vida ya no pasaría delante de nosotros, sino por

nuestros corazones. Aventuras y violencias nos llamarían; y ahora o muy pronto llegaría

el momento en que el mundo que quería transformarse nos necesitaba. Demian tenía

razón; no se podían tomar las cosas por la tremenda. Lo único que resultaba curioso era

que yo iba a compartir con los demás un asunto tan individual como el destino. ¡Pero,

adelante! Estaba preparado. Por la noche, al pasear por la ciudad, la excitación bullía por

todos los rincones. Por todas partes una palabra: «¡Guerra!» Fui a casa de Frau Eva y

cenamos en el jardín. Yo era el único invitado. Nadie habló ni una palabra sobre la

guerra. Más tarde, antes de despedirme, Frau Eva me dijo:

-Querido Sinclair, me ha llamado usted hoy. Ya sabe por qué no he acudido. Pero no

lo olvide; ahora conoce usted la llamada y siempre que necesite usted a alguien que

lleve el estigma, llame usted.

Se levantó y echó a andar delante de nosotros por la oscuridad del jardín. Alta y

majestuosa caminaba, enigmática, entre los árboles silenciosos, mientras brillaban sobre

su cabeza, pequeñas y delicadas, millares de estrellas.

Demian

Historia de la juventud de Emil Sinclair

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Llegó el final. Las cosas siguieron un curso rápido. Pronto estalló la guerra y Demian

partió hacia el frente, muy extraño con su uniforme y su capote gris. Yo acompañé a su

madre a casa. Pronto me despedí también yo de ella. Me besó en los labios y me apretó

un momento contra su pecho, mientras sus grandes ojos refulgían cercanos y firmes en

los míos.

Todos los hombres estaban hermanados. Hablaban de la patria y el honor; pero era el

destino al que por un instante todos miraban al rostro desnudo. Hombres jóvenes salían

de los cuarteles y subían a los trenes; y en muchos rostros vi el estigma -no el nuestrouna

señal hermosa y honorable que significaba amor y muerte. También a mí me

abrazaron gentes a las que no había visto nunca; yo lo comprendía y les correspondía

gustoso. Era una embriaguez la que les impulsaba, no una aceptación del destino; pero

era una embriaguez sagrada y provenía de la breve y definitiva confrontación con el

destino.

Era ya casi invierno cuando llegué al frente.

Al principio, a pesar de la impresión que me causaron los tiroteos, estaba

decepcionado. Siempre me había preguntado por qué tan pocos hombres vivían por un

ideal. Ahora descubrí que muchos, casi todos los hombres, eran capaces de morir por un

ideal; pero tenía que ser un ideal colectivo y transmitido, y no personal, y libremente

elegido.

Con el tiempo vi que había subestimado a los hombres. A pesar de que el servi