venmarktec - La Española Inglesa

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Miguel Cervantes.

 

LA ESPAÑOLA INGLESA

 

 

Entre los despojos que los ingleses llevaron de la ciudad de Cádiz, Clotaldo, un

caballero inglés, capitán de una escuadra de navíos, llevó a Londres una niña de edad de

siete años, poco más o menos, y esto contra la voluntad y sabiduría del conde de Leste,

que con gran diligencia hizo buscar la niña para volvérsela a sus padres, que ante él se

quejaron de la falta de su hija, pidiéndole que, pues se contentaba con las haciendas y

dejaba libres las personas, no fuesen ellos tan desdichados que, ya que quedaban pobres,

quedasen sin su hija, que era la lumbre de sus ojos y la más hermosa criatura que había en

toda la ciudad.

Mandó el conde echar bando por toda su armada que, so pena de la vida, volviese la

niña cualquiera que la tuviese; mas ningunas penas ni temores fueron bastantes a que

Clotaldo la obedeciese, que la tenía escondida en su nave, aficionado, aunque

cristianamente, a la incomparable hermosura de Isabel, que así se llamaba la niña.

Finalmente, sus padres se quedaron sin ella, tristes y desconsolados, y Clotaldo, alegre

sobre modo, llegó a Londres y entregó por riquísimo despojo a su mujer a la hermosa

niña.

Quiso la buena suerte que todos los de la casa de Clotaldo eran católicos secretos,

aunq ue en lo público mostraban seguir la opinión de su reina. Tenía Clotaldo un hijo

llamado Ricaredo, de edad de doce años, enseñado de sus padres a amar y temer a Dios y

a estar muy entero en las verdades de la fe católica. Catalina, la mujer de Clotaldo, noble,

cristiana y prudente señora, tomó tanto amor a Isabel, que como si fuera su hija la criaba,

regalaba e industriaba; y la niña era de tan buen natural, que con facilidad aprendía todo

cuando le enseñaban. Con el tiempo y con los regalos fue olvidando los que sus padres

verdaderos le habían hecho; pero no tanto que dejase de acordarse y suspirar por ellos

muchas veces; y aunque iba aprendiendo la lengua inglesa, no perdía la española, porque

Clotaldo tenía cuidado de traerle a casa secretamente españoles que hablasen con ella.

Desta manera, sin olvidar la suya, como está dicho, hablaba la lengua inglesa como si

hubiese nacido en Londres.

Después de haberle enseñado todas las cosas de labor que puede y debe saber una

doncella bien nacida, la enseñaron a leer y escribir más que medianamente; pero en lo

que tuvo extremos fue en tañer todos los instrumentos que a una mujer son lícitos, y esto

con toda perfección de música, acompañándola con una voz que le dio el cielo tan

extremada, que encantaba cuando cantaba.

Todas estas gracias, adquiridas y puestas sobre la natural suya, poco a poco fueron

encendiendo el pecho de Ricaredo, a quien ella, como a hijo de su señor, quería y servía.

Al principio le salteó amor con un modo de agradarse y complacerse de ver la sin igual

belleza de Isabel y de considerar sus infinitas virtudes y gracias, amándola como si fuera

su hermana, sin que sus deseos saliesen de los términos honrados y virtuosos. Pero como

fue creciendo Isabel, que ya cuando Ricaredo ardía tenía doce años, aquella benevolencia

primera y aquella complacencia y agrado de mirarla se volvió en ardentísimos deseos de

gozarla y de poseerla: no porque aspirase a esto por otros medios que por los de ser su

esposo, pues de la incomparable honestidad de Isabela (que as í la llamaban ellos) no se

podía esperar otra cosa, ni aun él quisiera esperarla aunque pudiera, porque la noble

condición suya y la estimación en que a Isabela tenía no consentían que ningún mal

pensamiento echase raíces en su alma.

Mil veces determinó ma nifestar su voluntad a sus padres, y otras tantas no aprobó su

determinación, porque él sabía que le tenían dedicado para ser esposo de una muy rica y

principal doncella escocesa, asimismo secreta cristiana como ellos; y estaba claro, según

él decía, que no habían de querer dar a una esclava (si este nombre se podía dar a Isabela)

lo que ya tenían concertado de dar a una señora. Y así, perplejo y pensativo, sin saber qué

camino tomar para venir al fin de su buen deseo, pasaba una vida tal, que le puso a punto

de perderla. Pero pareciéndole ser gran cobardía dejarse morir sin intentar algún género

de remedio a su dolencia, se animó y esforzó a declarar su intento a Isabela.

Andaban todos los de casa tristes y alborotados por la enfermedad de Ricaredo, que

de todos era querido, y de sus padres con el extremo posible, así por no tener otro, como

porque lo merecía su mucha virtud y su gran valor y entendimiento. No le acertaban los

médicos la enfermedad, ni él osaba ni quería descubrírsela. En fin, puesto en romper por

las dificultades que él se imaginaba, un día que entró Isabela a servirle, viéndola sola, con

desmayada voz y lengua turbada le dijo:

-Hermosa Isabela, tu valor, tu mucha virtud y grande hermosura me tienen como me

ves; si no quieres que deje la vida en manos de las mayores penas que pueden imaginarse,

responda el tuyo a mi buen deseo, que no es otro que el de recibirte por mi esposa a hurto

de mis padres, de los cuales temo que, por no conocer lo que yo conozco que mereces,

me han de negar el bien que tanto me importa. Si me das la palabra de ser mía, yo te la

doy, desde luego, como verdadero y católico cristiano, de ser tuyo; que, puesto que no

llegue a gozarte, como no llegaré, hasta que con bendición de la Iglesia y de mis padres

sea, aquel imaginar que con seguridad eres mía será bastante a darme salud y a

mantenerme alegre y contento hasta que llegue el feliz punto que deseo.

En tanto que esto dijo Ricaredo, estuvo escuchándole Isabela, los ojos bajos,

mostrando en aquel punto que su honestidad se igualaba a su hermosura, y a su mucha

discreción su recato. Y así, viendo que Ricaredo callaba, honesta, hermosa y discreta, le

respondió desta suerte:

-Después que quiso el rigor o la clemencia del cielo, que no sé a cuál destos extremos

lo atribuya, quitarme a mis padres, señor Ricaredo, y darme a los vuestros, agradecida a

las infinitas mercedes que me han hecho, determiné que jamás mi voluntad saliese de la

suya; y así, sin ella tendría no por buena, sino por mala fortuna la inestimable merced que

queréis hacerme. Si con su sabiduría fuere yo tan venturosa que os merezca, desde aquí

os ofrezco la voluntad que ellos me dieren; y en tanto que esto se dilatare o no fuere,

entretengan vuestros deseos saber que los míos serán eternos y limpios en desearos el

bien que el cielo puede daros.

Aquí puso silencio Isabela a sus honestas y discretas razones, y allí comenzó la salud

de Ricaredo y comenzaron a revivir las esperanzas de sus padres, que en su enfermedad

muertas estaban.

Despidiéronse los dos cortésmente: él, con lágrimas en los ojos; ella, con admiración

en el alma de ver tan rendida a su amor la de Ricaredo, el cual, levantado del lecho, al

parecer de sus padres por milagro, no quiso tenerles más tiempo ocultos sus

pensamientos. Y así, un día se los manifestó a su madre, diciéndole en el fin de su plática,

que fue larga, que si no le casaban con Isabela, que el negársela y darle la muerte era todo

una misma cosa. Con tales razones, con tales encarecimientos subió al cielo las virtudes

de Isabela Ricaredo, que le pareció a su madre que Isabela era la engañada en llevar a su

hijo por esposo. Dio buenas esperanzas a su hijo de disponer a su padre a que con gusto

viniese en lo que ya ella también venía; y así fue, que diciendo a su marido las mismas

razones q ue a ella había dicho su hijo, con facilidad le movió a querer lo que tanto su hijo

deseaba, fabricando excusas que impidiesen el casamiento que casi tenía concertado con

la doncella de Escocia.

A esta sazón tenía Isabela catorce y Ricaredo veinte años, y en esta tan verde y tan

florida edad su mucha discreción y conocida prudencia los hacía ancianos. Cuatro días

faltaban para llegarse aquél en el cual sus padres de Ricaredo querían que su hijo

inclinase el cuello al yugo santo del matrimonio, teniéndose por prudentes y dichosísimos

de haber escogido a su prisionera por su hija, teniendo en más la dote de sus virtudes que

la mucha riqueza que con la escocesa se les ofrecía. Las galas estaban ya a punto, los

parientes y los amigos convidados, y no faltaba otra cosa sino hacer a la reina sabidora de

aquel concierto, porque sin su voluntad y consentimiento entre los de ilustre sangre no se

efectúa casamiento alguno; pero no dudaron de la licencia, y así, se detuvieron en pedirla.

Digo, pues, que, estando todo en este estado, cuando faltaban los cuatro días hasta el de la

boda, una tarde turbó todo su regocijo un ministro de la reina, que dio un recaudo a

Clotaldo, que su Majestad mandaba que otro día por la mañana llevasen a su presencia a

su prisionera la española de Cádiz. Respondióle Clotaldo que de muy buena gana haría lo

que su Majestad le mandaba. Fuese el ministro, y dejó llenos los pechos de turbación, de

sobresalto y miedo.

-SAy -decía la señora Catalina-, si sabe la reina que yo he criado a esta niña a la

católica, y de aquí viene a inferir que todos los desta casa somos cristianos!; pues si la

reina le pregunta qué es lo que ha aprendido en ocho años que ha que es prisionera, ¿qué

ha de responder la cuitada que no nos condene, por más discreción que tenga?

Oyendo lo cual, Isabela le dijo:

-No le dé pena alguna, señora mnía, ese temor, que yo confio en el cielo que me ha de

dar palabras en aquel instante, por su divina misericordia, que no sólo no os condenen,

sino que redunden en provecho vuestro.

Temblaba Ricaredo, casi como adivino de algún mal suceso. Clotaldo buscaba modos

que pudiesen dar ánimo a su mucho temor, y no los hallaba sino en la mucha confianza

que en Dios tenía y en la prudencia de Isabela, a quien encomendó mucho que por todas

las vías que pudiese excusase el condenarlos por católicos: que puesto que estaban

prontos con el espíritu a recibir martirio, todavía la came enferma rehusaba su amarga

carrera. Una y muchas veces les aseguró Isabela estuviesen seguros que por su causa no

sucedería lo que temían y sospechaban, porque aunque ella entonces no sabía lo que

había de responder a las preguntas que en tal caso le hiciesen, tenía tan viva y cierta

esperanza que había de responder de modo que, como otra vez había dicho, sus

respuestas les sirviesen de abono.

Discurrieron aquella noche en muchas cosas, especialmente en que si la reina supiera

que eran católicos no les enviara recaudo tan manso, por donde se podía inferir que sólo

quería ver a Isabela, cuya sin igual hermosura y habilidades habría llegado a sus oídos,

como a todos los de la ciudad; pero ya en no habérsela presentado se hallaban culpados,

de la cual hallaron sería bien disculparse con decir que desde el punto que entró en su

poder la escogieron y señalaron para esposa de su hijo Ricaredo. Pero también en esto se

culpaban, por haber hecho el casamiento sin licencia de la reina, aunque esta culpa no les

pareció digna de gran castigo.

Con esto se consolaron, y acordaron que Isabela no fuese vestida humildemente,

como prisionera, sino como esposa, pues ya lo era de tan principal esposo como su hijo.

Resueltos en esto, otro día vistieron a Isabela a la española, con una saya entera de raso

verde acuchillada y forrada en rica tela de oro, tomadas las cuchilladas con unas eses de

perlas, y toda ella bordada de riquísimas perlas; collar y cintura de diamantes, y con

abanico a modo de las señoras damas españolas; sus mismos cabellos, que eran muchos,

rubios y largos, entretejidos y sembrados de diamantes y perlas, le sirvían de tocado. Con

este adorno riquísimo y con su gallarda disposición y milagrosa belleza se mostró aquel

día a Londres sobre una hermosa carroza, llevando colgados de su vista las almas y los

ojos de cuantos la miraban. Iban con ella Clotaldo y su mujer y Ricaredo, en la carroza, y

a caballo, muchos ilustres parientes suyos. Toda esta honra quiso hacer Clotaldo a su

prisionera, por obligar a la reina la tratase como a esposa de su hijo.

Llegados, pues, a palacio y a una gran sala donde la reina estaba, entró por ella

Isabela, dando de sí la más hermosa muestra que pudo caber en una imaginación. Era la

sala grande y espaciosa, y a dos pasos se quedó el acompañamiento, y se adelantó

Isabela; y como quedó sola, pareció lo mismo que parece la estrella o exhalación que por

la región del fuego en serena y sosegada noche suele moverse, o bien ansí como rayo del

sol que al salir del día por entre dos montañas se descubre. Todo esto pareció, y aun

cometa que pronosticó el incendio de más de un alma de los que allí estaban, a quien

Amor abrasó con los rayos de los hermosos soles de Isabela, la cual, llena de humildad y

cortesía, se fue a poner de hinojos ante la reina y en lengua inglesa le dijo.

-Dé Vuestra Majestad las manos a esta su sierva, que desde hoy más se tendrá por

señora, pues ha sido tan venturosa que ha llegado a ver la grandeza vuestra.

Estúvola la reina mirando por un buen espacio, sin hablarle palabra, pareciéndole,

como después dijo a su camarera, que tenía delante un cielo estrellado, cuyas estrellas

eran las muchas perlas y diamantes que Isabela traía; su bello rostro, y sus ojos el sol y la

luna, y toda ella una nueva maravilla de hermosura. Las damas que estaban con la reina

quisieran hacerse todas ojos, por que no les quedase cosa por mirar en Isabela: cuál

alababa la viveza de sus ojos, cuál la color del rostro, cuál la gallardía del cuerpo y cuál la

dulzura de la habla, y tal hubo que, de pura envidia, dijo:

-Buena es la española; pero no me contenta el traje.

Después que pasó algún tanto la suspensión de la reina, haciendo levantar a Isabela, le

dijo:

-Habladme en español, doncella, que yo le entiendo bien, y gustaré dello.

Y volviéndose a Clotaldo, dijo:

-Clotaldo, agravio me habéis hecho en tenerme este tesoro tantos años ha encubierto;

mas él es tal que os haya movido a codicia:

obligado estáis a restituírmele, porque de derecho es mío.

-Señora -respondió Clotaldo-, mucha verdad es lo que Vuestra Majestad dice:

confieso mi culpa, si lo es haber guardado este tesoro a que estuviese en la perfección que

convenía para parecer ante los ojos de Vuestra Majestad, y ahora que lo está, pensaba

traerle mejorado pidiendo licencia a Vuestra Majestad para que Isabela fuese esposa de

mi hijo Ricaredo y daros, alta Majestad, en los dos, todo cuanto puedo daros.

-Hasta el nombre me contenta -respondió la reina- : no le faltaba más sino llamarse

Isabela la Española, para que no me quedase nada de perfección que desear en ella; pero

advertid, Clotaldo, que sé que sin mi licencia la teníades prometida a vuestro hijo.

-Así es verdad, señora -respondió Clotaldo -; pero fue en confianza que los muchos y

revelados servicios que yo y mis pasados tenemos hechos a esta corona alcanzarían de

Vuestra Majestad otras mercedes más dificultosas que las desta licencia: cuanto más que

aún no está desposado mi hijo.

-Ni lo estará -dijo la reina- con Isabela hasta que por sí mismo lo merezca. Quiero

decir que no quiero que para esto le aprovechen vuestros servicios ni de sus pasados: él

por sí mismo se ha de disponer a servirme y a merecer por sí esta prenda, que yo la

estimo como si fuese mi hija.

Apenas oyó esta última palabra Isabela, cuando se volvió a hincar de rodillas ante la

reina, diciéndole en lengua castellana:

-Las desgracias que tales descuentos traen, serenísima señora, antes se han de tener

por dichas que por desventuras; ya Vuestra Majestad me ha dado nombre de hija: sobre

tal prenda, ¿qué males podré temer o qué bienes no podré esperar?

Con tanta gracia y donaire decía cuanto decía Isabela, que la reina se le aficionó en

extremo y mandó que se quedase en su servicio, y se la entregó a una gran señora, su

camarera mayor, para que la enseñase el modo de vivir suyo.

Ricaredo, que se vio quitar la vida en quitarle a Isabela, estuvo a pique de perder el

juicio; y así, temblando y con sobresalto, se fue a poner de rodillas ante la reina, a quien

dijo:

-Para servir yo a Vuestra Majestad no es menester incitarme con otros premios que

con aquellos que mis padres y mis pasados han alcanzado por haber servido a sus reyes,

pero pues Vuestra Majestad gusta que yo la sirva con nuevos deseos y pretensiones,

querría saber en qué modo y en qué ejercicio podré mostrar que cumplo con la obligación

en que Vuestra Majestad me pone.

-Dos navíos -respondió la reina- están para partirse en corso, de los cuales he hecho

general al barón de Lansac: del uno dellos os hago a vos capitán, porque la sangre de do

venís me asegura que ha de suplir la falta de vuestros años. Y advertid a la merced que os

hago, pues os doy ocasión en ella a que, correspondiendo a quien sois, sirviendo a vuestra

reina, mostréis el valor de vuestro ingenio y de vuestra persona y alcancéis el mejor

premio que a mi parecer vos mismo podéis acertar a desearos. Yo misma os seré guarda

de Isabela, aunque ella da muestras que su honestidad será su más verdadera guarda. Id

con Dios, que pues vais enamorado, como imagino, grandes cosas me prometo de

vuestras hazañas. Felice fuera el rey batallador que tuviera en su ejército diez mil

soldados amantes que esperan que el premio de sus victorias había de ser gozar de sus

amadas. Levantaos, Ricaredo, y mirad si tenéis o queréis decir algo a Isabela, porque

mañana ha de ser vuestra partida.

Besó las manos Ricaredo a la reina, estimando en mucho la merced

que le hacía, y luego se fue a hincar de rodillas ante Isabela, y

queriéndola hablar no pudo, porque se le puso un nudo en la garganta

que le ató la lengua, y las lágrimas acudieron a los ojos, y él acudió a disimularlas lo

más que le fue posible. Pero con todo esto no se pudieron encubrir a los ojos de la reina,

pues dijo:

-No os afrentéis, Ricaredo, de llorar, ni os tengáis en menos por haber dado en este

trance tan tiernas muestras de vuestro corazón, que una cosa es pelear con los enemigos y

otra despedirse de quien bien se quiere. Abrazad, Isabela, a Ricaredo y dadle vuestra

bendición, que bien lo merece su sentimiento.

Isabela, que estaba suspensa y atónita de ver la humildad y dolor de Ricaredo, que

como a su esposo le amaba, no entendió lo que la reina le mandaba, antes comenzó a

derramar lágrimas, tan sin pensar lo que hacía y tan sesga y tan sin movimiento alguno,

que no parecía sino que lloraba una estatua de alabastro. Estos afectos de los dos

amantes, tan tiernos y tan enamorados, hicieron verter lágrimas a muchos de los

circunstantes, y sin hablar más palabra Ricaredo, y sin le haber hablado alguna a Isabela,

haciendo Clotaldo y los que con él venían reverencia a la reina, se salieron de la sala,

llenos de compasión, de despecho y de lágrimas.

Quedó Isabela como huérfana que acaba de enterrar sus padres, y con temor que la

nueva señora quisiese que mudase las costumbres en que la primera la había criado. En

fin, se quedó, y de allí a dos días Ricaredo se hizo a la vela, combatido, entre otros

muchos, de dos pensamientos que le tenían fuera de sí: era el uno el considerar que le

convenía hacer hazañas que le hiciesen merecedor de Isabela, y el otro, que no podía

hacer ninguna, si había de responder a su católico intento, que le impedía no desenvainar

la espada contra católicos; y si no la desenvainaba, había de ser notado de cristiano o de

cobarde, y todo esto redundaba en perjuicio de su vida y en obstáculo de su pretensión.

Pero, en fin, determiné de posponer al gusto de enamorado el que tenía de ser católico, y

en su corazón pedía al cielo le deparase ocasiones donde, con ser valiente, cumpliese con

ser cristiano, dejando a su reina satisfecha y a Isabel merecida.

Seis días navegaron los dos navíos, con próspero viento, siguiendo la derrota de las

islas Terceras, paraje donde nunca faltan o naves portuguesas de las Indias orientales o

algunas derrotadas de las occidentales. Y al cabo de los seis días les dio de costado un

recísimo viento, que en el mar Océano tiene otro nombre que en el Mediterráneo, donde

se llama mediodía, el cual viento fue tan durable y tan recio, que sin dejarles tomar las

islas, les fue forzoso correr a España; y junto a su costa, a la boca del estrecho de

Gibraltar, descubrieron tres navíos: uno poderoso y grande, y los dos pequeños.

Arribó la nave de Ricaredo a su capitán, para saber de su general si quería embestir a

los tres navíos que se descubrían; y antes que a ella llegase, vio poner sobre la gavia

mayor un estandarte negro, y llegándose más cerca, oyó que tocaban en la nave clarines y

trompetas roncas, señales claras o que el general era muerto o alguna otra principal

persona de la nave. Con este sobresalto llegaron a poderse hablar, que no lo habían hecho

después que salieron del puerto. Dieron voces de la nave capitana, diciendo que el capitán

Ricaredo pasase a ella, porque el general la noche antes había muerto de una apoplejía.

Todos se entristecieron, si no fue Ricaredo, que le alegró, no por el daño de su general,

sino por ver que quedaba él libre para mandar en los dos navíos, que así fue la orden de la

reina, que faltando el general, lo fuese Ricaredo, el cual con presteza se pasó a la

capitana, donde halló que unos lloraban por el general muerto y otros se alegraban con el

vivo. Finalmente, los unos y los otros le dieron luego la obediencia y le aclamaron por su

general con breves ceremonias, no dando lugar a otra cosa dos de los tres navíos que

habían descubierto, los cuales, desviándose del grande, a las dos naves se venían.

Luego conocieron ser galeras, y turquescas, por las medias lunas que en las banderas

traían, de que recibió gran gusto Ricaredo, pareciéndole que aquella presa, si el cielo se la

concediese, sería de consideración, sin haber ofendido a ningún católico. Las dos galeras

turquescas llegaron a reconocer los navíos ingleses, los cuales no traían insignias de

Inglaterra, sino de España, por desmentir a quien llegase a reconocellos, y no los tuviese

por navíos de corsarios. Creyeron los turcos ser naves derrotadas de las Indias y que con

facilidad las rendirían. Fuéronse entrando poco a poco, y de industria los dejó llegar

Ricaredo hasta tenerlos a gusto de su artillería, la cual mandó disparar a tan buen tiempo,

que con cinco balas dio en la mitad de una de las galeras, con tanta furia, que la abrió por

medio toda. Dio luego a la banda, y comenzó a irse a pique sin poderse remediar. La otra

galera, viendo tan mal suceso, con mucha prisa le dio cabo, y le llevó a poner debajo del

costado del gran navío; pero Ricaredo, que tenía los suyos prestos y ligeros, y que salían

y entraban como si tuvieran remos, mandando cargar de nuevo toda la artillería, los fue

siguiendo hasta la nave, lloviendo sobre ellos infinidad de balas. Los de la galera abierta,

así como llegaron a la nave, la desampararon, y con prisa y celeridad procuraban

acogerse a la nave. Lo cual visto por Ricaredo y que la galera sana se ocupaba con la

rendida, cargó sobre ella con sus dos navíos, y sin dejarla rodear ni valerse de los remos

la puso en estrecho, que los turcos se aprovecharon ansimismo del refugio de acogerse a

la nave, no para defenders e en ella, sino por escapar las vidas por entonces. Los cristianos

de quien venían armadas las galeras, arrancando las branzas y rompiendo las cadenas,

mezclados con los turcos, también se acogieron a la nave, y como iban subiendo por su

costado, con la arcabucería de los navíos los iban tirando como a blanco; a los turcos no

más, que a los cristianos mandó Ricaredo que nadie los tirase. Desta manera, casi todos

los más turcos fueron muertos, y los que en la nave entraron, por los cristianos que con

ellos se mezclaron, aprovechándose de sus mismas armas, fueron hechos pedazos: que la

fuerza de los valientes, cuando caen, se pasa a la flaqueza de los que se levantan. Y así,

con el calor que les daba a los cristianos pensar que los navíos ingleses eran españoles,

hicieron por su libertad maravillas. Finalmente, habiendo muerto casi todos los turcos,

algunos españoles se pusieron a borde del navío, y a grandes voces llamaron a los que

pensaban ser españoles entrasen a gozar el premio del vencimiento.

Preguntóles Ricaredo en español que qué navío era aquél. Respondiéronle que era una

nave que venía de la India de Portugal, cargada de especería, y con tantas perlas y

diamantes, que valía más de un millón de oro, y que con tormenta había arribado a

aquella parte, toda destruida y sin artillería, por haberla echado a la mar la gente, enferma

y casi muerta de sed y de hambre, y que aquellas dos galeras, que eran del corsario

Arnaute Mamí, el día antes la habían rendido, sin haberse puesto en defensa, y que, a lo

que habían oído decir, por no poder pasar tanta riqueza a sus dos bajeles, la llevaban a

jorro para meterla en el río de Larache, que estaba allí cerca.

Ricaredo les respondió que si ellos pensaban que aquellos dos navíos eran españoles,

se engañaban, que no eran sino de la señora reina de Inglaterra, cuya nueva dio que

pensar y temer a los que la oyeron, pensando, como era razón que pensasen, que de un

lazo habían caído en otro. Pero Ricaredo les dijo que no temiesen algún daño, y que

estuviesen ciertos de su libertad, con tal que no se pusiesen en defensa.

-Ni es posible ponernos en ella -respondieron-, porque, como se ha dicho, este navío

no tiene artillería ni nosotros armas: así que nos es forzoso acudir a la gentileza y

liberalidad de vuestro general; pues será justo que quien nos ha librado del insufrible

cautiverio de los turcos lleve adelante tan gran merced y beneficio, pues le podrá hacer

famoso en todas partes, que serán infinitas, donde llegare la nueva desta memorable

vitoria y de su liberalidad, más de nosotros esperada que temida.

No le parecieron mal a Ricaredo las razones del español, y llamando a consejo los de

su navío, les preguntó cómo haría para enviar todos los cristianos a España sin ponerse a

peligro de algún siniestro suceso, si el ser tantos les daba ánimo para levantarse.

Pareceres hubo que los hiciese pasar uno a uno a su navío, y así como fuesen entrando

debajo de cubierta, matarle y desta manera matarlos a todos, y llevar la gran nave a

Londres, sin temor ni cuidado alguno.

A eso respondió Ricaredo:

-Pues que Dios nos ha hecho tan gran merced en darnos tanta riqueza, no quiero

corresponderle con ánimo cruel y desagradecido, ni es bien que lo que puedo remediar

con la industria lo remedie con la espada. Y así, soy de parecer que ningún cristiano

católico muera; no porque los quiero bien, sino porque me quiero a mi muy bien, y

querría que esta hazaña de hoy ni a mí ni a vosotros, que en ella me habéis sido

compañeros, nos diese, mezclado con el nombre de valientes, el renombre de crueles,

porque nunca dijo bien la crueldad con la valentía. Lo que se ha de hacer es que toda la

artillería de un navío destos se ha de pasar a la gran nave portuguesa, sin dejar en el navío

otras armas ni otra cosa más del bastimento, y no alejando la nave de nuestra gente, la

llevaremos a Inglaterra, y los españoles se irán a España.

Nadie osó contradecir lo que Ricaredo había propuesto, y algunos le tuvieron por

valiente y magnánimo y de buen entendimiento. Otros le juzgaron en sus corazones por

más católico que debía. Resuelto, pues, en esto Ricaredo, pasó con cincuenta arcabuceros

a la nave portuguesa, todos alerta y con las cuerdas encendidas. Halló en la nave casi

trescientas personas, de las que habían escapado de las galeras. Pidió luego el registro de

la nave, y respondióle aquel mismo que desde el borde le habló la vez primera, que el

registro le había tomado el corsario de los bajeles, que con ellos se había ahogado. Al

instante puso el torno en orden, y acostando su segundo bajel a la gran nave, con

maravillosa presteza y con fuerza de fortísimos cabestrantes, pasaron la artillería del

pequeño bajel a la mayor nave. Luego, haciendo una breve plática a los cristianos, les

mandó pasar al bajel desembarazado, donde hallaron bastimento en abundancia para más

de un mes y para más gente; y así como se iban embarcando, dio a cada uno cuatro

escudos de oro españoles, que hizo traer de su navío, para remediar en parte su necesidad

cuando llegasen a tierra, que estaba tan cerca, que las altas montañas de Abila y Calpe

desde allí se parecían.

Todos le dieron infinitas gracias por la merced que les hacía, y el último que se iba a

embarcar fue aquel que por los demás había hablado, el cual le dijo:

-Por más ventura tuviera, valeroso caballero, que me llevaras contigo a Inglaterra que

no me enviaras a España, porque aunque es mi patria y no habrá sino seis días que della

partí, no he de hallar en ella otra cosa que no sea de ocasiones de tristeza y soledades

mnías. Sabrás, señor, que en la pérdida de Cádiz, que sucedió habrá quince años, perdí

una hija que los ingleses debieron de llevar a Inglaterra, y con ella perdí el descanso de

mi vejez y la luz de mis ojos, que, después que no la vieron, nunca han visto cosa que de

su gusto sea. El grave descontento en que me dejó su pérdida y la de la hacienda, que

también me faltó, me pusieron de manera que ni más quise ni más pude ejercitar la

mercancía, cuyo trato me había puesto en opinión de ser el más rico mercader de toda la

ciudad. Y así era la verdad, pues fuera del crédito, que pasaba de muchos centenares de

millares de escudos, valía mi hacienda dentro de las puertas de mi casa más de cincuenta

mil ducados. Todo lo perdí, y no hubiera perdido nada como no hubiera perdido a mi

hija. Tras esta general desgracia, y tan particular mía, acudió la necesidad a fatigarme,

hasta tanto que, no pudiéndola resistir, mi mujer y yo, que es aquella triste que está allí

sentada, determinamos irnos a las Indias, común refugio de los pobres generosos. Y

habiéndonos embarcado en un navío de aviso seis días ha, a la salida de Cádiz dieron con

el navío estos dos bajeles de corsarios, y nos cautivaron, donde se renovó nuestra

desgracia y se confirmó nuestra desventura. Y fuera mayor si los corsarios no hubieran

tomado aquella nave portuguesa, que los entretuvo hasta haber sucedido lo que él había

visto.

Preguntóle Ricaredo cómo se llamaba su hija. Respondióle que Isabel. Con esto acabó

de confirmarse Ricaredo en lo que ya había sospechado, que era que el que se lo contaba

era el padre de su querida Isabela. Y sin darle algunas nuevas della, le dijo que de muy

buena gana llevaría a él y a su mujer a Londres, donde podría ser hallasen nuevas de las

que deseaban. Hízolos pasar luego a su capitana, poniendo marineros y guardas bastantes

en la nao portuguesa.

Aquella noche alzaron velas, y se dieron priesa a apartarse de las costas de España,

porque el navío de los cautivos libres (entre los cuales también iban hasta veinte turcos, a

quien también Ricaredo dio libertad, por mostrar que más por su buena condición y

generoso ánimo se mostraba liberal que por forzarle amor que a los católicos tuviese)

rogó a los españoles que en la primera ocasión que se ofreciese diesen entera libertad a

los turcos, que ansimismo se le mostraron agradecidos.

El viento, que daba señales de ser próspero y largo, comenzó a calmar un tanto, cuya

calma levantó gran tormenta de temor en los ingleses, que culpaban a Ricaredo y a su

liberalidad, diciéndole que los libres podían dar aviso en España de aquel suceso, y que si

acaso había galeones de armada en el puerto, podían salir en su busca y ponerlos en

aprieto y en término de perderse. Bien conocía Ricaredo que tenían razón; pero

venciéndolos a todos con buenas razones, los sosegó; pero más los quietó el viento, que

volvió a refrescar de modo que, dándole en todas las velas, sin tener necesidad de

amainallas ni aun de templallas, dentro de nueve días se hallaron a la vista de Londres, y

cuando en él, victoriosos, volvieron, habría treinta que dél faltaban.

No quiso Ricaredo entrar en el puerto con muestras de alegría, por la muerte de su

general, y así mezcló las señales alegres con las tristes; unas veces sonaban clarines

regocijados; otras, trompetas roncas; unas tocaban los atambores alegres y sobresaltadas

armas, a quien con señas tristes y lamentables respondían los pífaros; de una gavia

colgaba, puesta al revés, una bandera de medias lunas sembrada; en otra se veía un

luengo estandarte de tafetán negro, cuyas puntas besaban el agua. Finalmente, con estos

tan contrarios extremos entró en el río de Londres con su navío, porque la nave no tuvo

fondo en él que la sufriese, y así, se quedó en la mar a lo largo.

Estas tan contrarias muestras y señales tenían suspenso el infinito pueblo que desde la

ribera les miraba. Bien conocieron por algunas insignias que aquel navío menor era la

capitana del barón de Lansac, mas no podían alcanzar cómo el otro navío se hubiese

cambiado con aquella poderosa nave que en la mar se quedaba; pero sacólos desta duda

haber saltado en el esquife, armado de todas armas, ricas y resplandecientes, el valeroso

Ricaredo, que a pie, sin esperar otro acompañamiento que aquel de un innumerable vulgo

que le seguía, se fue a palacio, donde ya la reina, puesta a unos corredores, estaba

esperando le trujesen la nueva de los navíos.

Estaba con la reina y con las otras damas Isabela, vestida a la inglesa, y parecía tan

bien como a la castellana. Antes que Ricaredo llegase, llegó otro que dio las nuevas a la

reina de cómo Ricaredo venía. Alborozóse Isabela oyendo el nombre de Ricaredo, y en

aquel instante temió y esperó malos y buenos sucesos de su venida.

Era Ricaredo alto de cuerpo, gentil hombre y bien proporcionado. Y como venía

armado de peto, espaldar, gola y brazaletes y escarcelas, con unas armas milanesas de

once vistas, grabadas y doradas, parecía en extremo bien a cuantos le miraban; no le

cubría la cabeza morrión alguno, sino un sombrero de gran falda, de color leonado, con

mucha diversidad de plumas terciadas a la valona; la espada, ancha; los tiros, ricos; las

calzas, a la esguízara. Con este adorno, y con el paso brioso que llevaba, algunos hubo

que le compararon a Marte, dios de las batallas, y otros, llevados de la hermosura de su

rostro, dicen que le compararon a Venus, que para hacer alguna burla a Marte de aquel

modo se había disfrazado. En fin, él llegó ante la reina. Puesto de rodillas le dijo:

-Alta Majestad, en fuerza de vuestra ventura y en consecución de mi deseo, después

de haber muerto de una apoplejía el general de Lansac, quedando yo en su lugar, merced

a la liberalidad vuestra, me deparó la suerte dos galeras turquescas que llevaban

remolcando aquella gran nave que allí se parece. Acometíla, pelearon vuestros soldados

como siempre, echáronse a fondo los bajeles de los corsarios; en el uno de los nuestros,

en vuestro real nombre, di libertad a los cristianos que del poder de los turcos escaparon;

sólo truje conmigo a un hombre y a una mujer, españoles, que por su gusto quisieron

venir a ver la grandeza vuestra. Aquella nave es de las que vienen de la India de Portugal,

la cual por tormenta vino a dar en poder de los turcos, que con poco trabajo, por mejor

decir sin ninguno, la rindieron, y según dijeron algunos portugueses de los que en ella

venían, pasa de un millón de oro el valor de la especería y otras mercancías de perlas y

diamantes que en ella vienen. A ninguna cosa se ha tocado, ni los turcos habían llegado a

ella, porque todo lo dedicó el cielo, y yo lo mandé guardar, para Vuestra Majestad, que

con una joya sola que se me dé quedaré en deuda de otras diez naves; la cual joya ya

Vuestra Majestad me la tiene prometida, que es a mi buena Isabela. Con ella quedaré rico

y premiado, no sólo deste servicio, cual él se sea, que a Vuestra Majestad he hecho, sino

de otros muchos que pienso hacer por pagar alguna parte del todo casi infinito que en esta

joya Vuestra Majestad me ofrece.

-Levantaos, Ricaredo -respondió la reina-, y creedme que si por precio os hubiera de

dar a Isabela, según yo la estimo, no la pudiérades pagar ni con lo que trae esa nave ni

con lo que queda en las Indias. Dóyosla porque os la prometí y porque ella es digna de

vos y vos lo sois della; vuestro valor solo la merece. Si vos habéis guardado las joyas de

la nave para mí, yo os he guardado la joya vuestra para vos. Y aunque os parezca que no

hago mucho en volveros lo que es vuestro, yo sé que os hago mucha merced en ello: que

las prendas que se compran a deseos y tienen su estimación en el alma del comprador,

aquello valen que vale una alma, que no hay precio en la tierra con que aprecialla. Isabela

es vuestra, véisla allí; cuando quisiéredes podéis tomar su entera posesión, y creo será

con su gusto, porque es discreta, y sabrá ponderar la amistad que le hacéis, que no la

quiero llamar merced, sino amistad, porque me quiero alzar con el nombre de que yo sola

puedo hacerle mercedes. Idos a descansar y venidme a ver mañana, que quiero más

particularmente oír de vuestras hazañas; y traedme esos dos que decís que de su voluntad

han querido venir a yerme, que se lo quiero agradecer.

Besóle las manos Ricaredo por las muchas mercedes que le hacía. Entróse la reina en

una sala, y las damas rodearon a Ricaredo, y una dellas, que había tomado grande amistad

con Isabela, llamada la señora Tansi, tenida por la más discreta, desenvuelta y graciosa de

todas, dijo a Ricaredo:

-~,Qué es esto, señor Ricaredo, qué armas son éstas? ¿Pensábades por ventura que

veníades a pelear con vuestros enemigos? Pues en verdad que aquí todas somos vuestras

amigas, si no es la señora Isabela, que como española está obligada a no teneros buena

voluntad.

-Acuérdese ella, señora Tansi, de tenerme alguna, que como yo esté en su memoria -

dijo Ricaredo-, yo sé que la voluntad será buena, pues no puede caber en su mucho valor

y entendimiento y rara hermosura la fealdad de ser desagradecida.

A lo cual respondió Isabela:

-Señor Ricaredo, pues he de ser vuestra, a vos está tomar de mi toda la satisfacción

que quisiéredes para recompensaros de las alabanzas que me habéis dado y de las

mercedes que pensáis hacerme.

Estas y otras honestas razones pasó Ricaredo con Isabela y con las damas, entre las

cuales había una doncella de pequeña edad, la cual no hizo sino mirar a Ricaredo

mientras allí estuvo. Alzábale las escarcelas, por ver qué traía debajo dellas, tentábale la

espada, y con simplicidad de niña quería que las armas le sirviesen de espejo, llegándose

a mirar de muy cerca en ellas; y cuando se hubo ido, volviéndose a las damas, dijo:

-Ahora, señoras, yo imagino que debe de ser cosa hermosísima la guerra, pues aun

entre mujeres parecen bien los hombres armados.

-~,Y cómo si parecen? -respondió la señora Tansi-; si no, mirad, a Ricaredo, que no

parece sino que el sol se ha bajado a la tierra y en aquel hábito va caminando por la calle.

Rieron todas del dicho de la doncella y de la disparatada semejanza de Tansi, y no

faltaron murmuradores que tuvieron por impertinencia el haber venido armado Ricaredo

a palacio, puesto que halló disculpa en otros, que dijeron que, como soldado, lo pudo

hacer para demostrar su gallarda bizarría.

Fue Ricaredo de sus padres, amigos, parientes y conocidos con muestras de

entrañable amor recibido. Aquella noche se hicieron generales alegrías en Londres por su

buen suceso. Ya los padres de Isabela estaban en casa de Clotaldo, a quien Ricaredo

había dicho quién eran, pero que no les diesen nueva ninguna de Isabela hasta que él

mismo se la diese. Este aviso tuvo la señora Catalina, su madre, y todos los criados y

criadas de su casa. Aquella misma noche, con muchos bajeles, lanchas y barcos, y con no

menos ojos que lo miraban, se comenzó a descargar la gran nave, que en ocho días no

acabó de dar la mucha pimienta y otras riquísimas mercaderías que en su vientre

encerradas tenía.

El día que siguió a esta noche fue Ricaredo a palacio, llevando consigo al padre y

madre de Isabela, vestidos de nuevo a la inglesa, diciéndoles que la reina quería verlos.

Llegaron todos donde la reina estaba en medio de sus damas, esperando a Ricaredo, a

quien quiso lisonjear y favorecer con tener junto a sí a Isabela, vestida con aquel mismo

vestido que llevó la vez primera, mostrándose no menos hermosa ahora que entonces.

Los padres de Isabela quedaron admirados y suspensos de ver tanta grandeza y bizarría

junta. Pusieron los ojos en Isabela, y no la conocieron, aunque el corazón, presagio del

bien que tan cerca tenían, les comenzó a saltar en el pecho, no con sobresalto que les

entristeciese, sino con un no sé qué de gusto, que ellos no acertaban a entenderle. No

consintió la reina que Ricaredo estuviese de rodillas ante ella; antes le hizo levantar y

sentar en una silla rasa, que para sólo esto allí puesta tenían, inusitada merced, para la

altiva condición de la reina, y alguno dijo a otro:

-Ricaredo no se sienta hoy sobre la silla que le han dado, sino sobre la pimienta que él

trujo.

Otro acudió y dijo:

-Ahora se verifica lo que comúnmente se dice, que dádivas quebrantan peñas, pues

las que ha traído Ricaredo han ablandado el duro corazón de nuestra reina.

Otro acudió, y dijo:

-Ahora que está tan bien ensillado, más de dos se atreverán a correrle.

En efecto, de aquella nueva honra que la reina hizo a Ricaredo tomó ocasión la

envidia para nacer en muchos pechos de aquellos que mirándole estaban; porque no hay

merced que el príncipe haga a su privado que no sea una lanza que atraviesa el corazón

del envidioso. Quiso la reina saber de Ricaredo menudamente cómo había pasado la

batalla con los bajeles de los corsarios. Él la contó de nuevo, atribuyendo la victoria a

Dios y a los brazos valerosos de sus soldados, encareciéndolo s a todos juntos y

particularizando algunos hechos de algunos que más que los otros se habían señalado,

con que obligó a la reina a hacer a todos merced, y en particular a los particulares; y

cuando llegó a decir la libertad que en nombre de su Majestad había dado a los turcos y

cristianos, dijo:

-Aquella mujer y aquel hombre que allí están -señalando a los padres de Isabela- son

los que dije ayer a Vuestra Majestad que, con deseo de ver vuestra grandeza,

encarecidamente me pidieran los truj ese conmigo. Ellos son de Cádiz, y, de lo que ellos

me han contado, y de lo que en ellos he visto y notado, sé que son gente principal y de

valor.

Mandóles la reina que se llegasen cerca. Alzó los ojos Isabela a mirar los que decían

ser españoles, y más de Cádiz, con deseo de saber si por ventura conocían a sus padres.

Así como Isabela alzó los ojos, los puso en ella su madre y detuvo el paso para mirarla

más atentamente, y en la memoria de Isabela se comenzaron a despertar unas confusas

noticias que le querían dar a entender que en otro tiempo ella había visto aquella mujer

que delante tenía. Su padre estaba en la misma confusión, sin osar determinarse a dar

crédito a la verdad que sus ojos le mostraban. Ricaredo estaba atentísimo a ver los afectos

y los movimientos que hacían las tres dudosas y perplejas almas, que tan confusas

estaban entre el sí y el no de conocerse. Conoció la reina la suspensión de entrambos, y

aun el desasosiego de Isabela, porque la vio trasudar y levantar la mano muchas veces a

componerse el cabello.

En esto deseaba Isabela que hablase la que pensaba ser su madre:

quizá los oídos la sacarían de la duda en que sus ojos la habían puesto. La reina dijo a

Isabela que en lengua española dijese a aquella mujer y a aquel hombre le dijesen qué

causa les había movido a no querer gozar de la libertad que Ricaredo les había dado,

siendo la libertad la cosa más amada, no sólo de la gente de razón, más aún de los

animales que carecen della.

Todo esto preguntó Isabela a su madre, la cual, sin responderle palabra,

desatentadamente y medio tropezando, se llegó a Isabela, y sin mirar a respecto, temores

ni miramientos cortesanos, alzó la mano a la oreja derecha de Isabela, y descubrió un

lunar negro que allí tenía, la cual señal acabó de certificar su sospecha. Y viendo

claramente ser Isabela su hija, abrazándose con ella dio una gran voz, diciendo:

-~Oh, hija de mi corazón! ¡Oh, prenda cara del alma mía! -y sin poder pasar adelante

se cayó desmayada en los brazos de Isabela.

Su padre, no menos tierno que prudente, dio muestras de su sentimiento no con otras

palabras que con derramar lágrimas, que sesgamente su venerable rostro y barbas le

bañaron. Juntó Isabela su rostro con el de su madre, y volviendo los ojos a su padre, de

tal manera le miró, que le dio a entender el gusto y el descontento que de verlos allí su

alma tenía. La reina, admirada de tal suceso, dijo a

Ricaredo:

-Yo pienso, Ricaredo, que en vuestra discreción se han ordenado estas vistas, y no se

os diga que han sido acertadas, pues sabemos que así suele matar una súbita alegría como

mata una tristeza. -Diciendo esto, se volvió a Isabela y la apartó de su madre, la cual,

habiéndole echado agua en el rostro, volvió en sí, y estando un poco más en su acuerdo,

puesta de rodillas delante de la reina, le dijo:

-Perdone Vuestra Majestad mi atrevimiento, que no es mucho perder los sentidos con

la alegría del hallazgo desta amada prenda.

Respondióle la reina que tenía razón, sirviéndole de intérprete, para que lo entendiese,

Isabela, la cual, de la manera que se ha contado, conoció a sus padres, y sus padres a ella,

a los cuales mandó la reina quedar en palacio, para que despacio pudiesen ver y hablar a

su hija y regocijarse con ella, de lo cual Ricaredo se holgó mucho, y de nuevo pidió a la

reina le cumpliese la palabra que le había dado de dársela, si es que acaso la merecía; y

de no merecerla, le suplicaba desde luego le mandase ocupar en cosas que le hiciesen

digno de alcanzar lo que deseaba. Bien entendió la reina que estaba Ricaredo satisfecho

de sí mismo y de su mucho valor, que no había necesidad de nuevas pruebas para

calificarle; y así, le dijo que de allí a cuatro días le entregaría a Isabela, haciendo a los dos

la honra que a ella fuese posible.

Con esto se despidió Ricaredo, contentísimo con la esperanza propincua que llevaba

de tener en su poder a Isabela sin sobresalto de perderla, que es el último deseo de los

amantes.

Corrió el tiempo, y no con la ligereza que él quisiera: que los que viven con

esperanzas de promesas venideras siempre imaginan que no vuela el tiempo, sino que

anda sobre los pies de la pereza misma. Pero en fin llegó el día, no donde pensó Ricaredo

poner fin a sus deseos, sino de hallar en Isabela gracias nuevas que le moviesen a

quererla más, si más pudiese. Mas en aquel breve tiempo, donde él pensaba que la nave

de su buena fortuna corría con próspero viento hacia el deseado puerto, la contraria suerte

levantó en su mar tal tormenta, que mil veces temió anegarle.

Es, pues, el caso que la camarera mayor de la reina, a cuyo cargo estaba Isabela, tenía

un hijo de edad de veinte y dos años, llamado el conde Arnesto. Haciánle la grandeza de

su estado, la alteza de su sangre, el mucho favor que su madre con la reina tenía;

hacíanle, digo, estas cosas más de lo justo arrogante, altivo y confiado. Este Arnesto,

pues, se enamoró de Isabela tan encendidamente, que en la luz de los ojos de Isabela tenía

abrasada el alma; y aunque, en el tiempo que Ricaredo había estado ausente, con algunas

señales le había descubierto su deseo, nunca de Isabela fue admitido. Y puesto que la

repugnancia y los desdenes en los principios de los amores suelen hacer desistir de la

empresa a los enamorados, en Arnesto obraron lo contrario los muchos y conocidos

desdenes que le dio Isabela, porque con sus celos ardía y con su honestidad se abrasaba.

Y como vio que Ricaredo, según el parecer de la reina, tenía merecida a Isabela, y que en

tan poco tiempo se le había de entregar por mujer, quiso desesperarse; pero antes que

llegase a tan infame y tan cobarde remedio habló a su madre, diciéndole pidiese a la reina

le diese a Isabela por esposa; donde no, que pensase que la muerte estaba llamando a las

puertas de su vida. Quedó la camarera admirada de las razones de su hijo, y como

conocía la aspereza de su arrojada condición y la tenacidad con que se le pegaban los

deseos en el alma, temió que sus amores habían de parar en algún infelice suceso. Con

todo eso, como madre, a quien es natural desear y procurar el bien de sus hijos, prometió

al suyo de hablar a la reina, no con esperanza de alcanzar della el imposible de romper su

palabra, sino por no dejar de intentar cómo en salir desahuciada de los últimos remedios.

Y estando aquella mañana Isabela vestida por orden de la reina tan ricamente que no

se atreve la pluma a contarlo, y habiéndole echado la misma reina al cuello una sarta de

perlas de las mejores que traía la nave, que las apreciaron en veinte mil ducados, y

puéstole un anillo de un diamante, que se apreció en seis mil ducados, y estando

alborozadas las damas por la fiesta que esperaban del cercano desposorio, entró la

camarera mayor a la reina, y de rodillas le suplicó suspendiese el desposorio de Isabela

por otros dos días, que con esta merced sola que su Majestad le hiciese se tendría por

satisfecha y pagada de todas las mercedes que por sus servicios merecía y esperaba.

Quiso saber la reina primero por qué le pedía con tanto ahínco aquella suspensión,

que tan derechamente iba contra la palabra que tenía dada a Ricaredo; pero no se la quiso

dar la camarera hasta que le hubo otorgado que haría lo que le pedía, tanto deseo tenía la

reina de saber la causa de aquella demanda. Y así, después que la camarera alcanzó lo

que por entonces deseaba, contó a la reina los amores de su hijo, y cómo temía que si no

le daban por mujer a Isabela, o se había de desesperar, o hacer algún hecho escandaloso;

y que si había pedido aquellos dos días era por dar lugar a que su Majestad pensase qué

medio sería a propósito y conveniente para dar a su hijo remedio.

La reina respondió que si su real palabra no estuviera de por medio, que ella hallara

salida a tan cerrado laberinto, pero que no la quebrantaría ni defraudaría las esperanzas de

Ricaredo por todo el interés del mundo. Esta respuesta dio la camarera a su hijo, el cual,

sin detenerse un punto, ardiendo en amor y en celos, se armó de todas armas y sobre un

fuerte y hermoso caballo se presentó ante la casa de Clotaldo, y a grandes voces pidió que

se asomase Ricaredo a la ventana, el cual a aquella sazón estaba vestido de galas de

desposado y a punto para ir a palacio con el acompañamiento que tal acto requería; mas

habiendo oído las voces y siéndole dicho quién las daba y del modo que venía, con algún

sobresalto se asomó a una ventana, y como le vio Arnesto, dijo:

-Ricaredo, estáme atento a lo que decirte quiero: la reina mi señora te mandó fueses a

servirla y a hacer hazañas que te hiciesen merecedor de la sin par Isabela. Tú fuiste, y

volviste cargadas las naves de oro, con el cual piensas haber comprado y merecido a

Isabela. Y aunque la reina mi señora te la ha prometido, ha sido creyendo que no hay

ninguno en su corte que mejor que tú la sirva ni quien con mejor título merezca a Isabela,

y en esto bien podrá ser se haya engañado; y así, llegándome a esta opinión que yo tengo

por verdad averiguada, digo que ni tú has hecho cosas tales que te hagan merecer a

Isabela ni ninguna podrás hacer que a tanto bien te levante; y en razón de que no la

mereces, si quieres contradecirme, te desafío a todo trance de muerte.

Calló el conde, y desta manera le respondió Ricaredo:

-En ninguna manera me toca salir a vuestro desafio, señor conde, porque yo confieso,

no sólo que no merezco a Isabela, sino que no la merecen ninguno de los que hoy viven

en el mundo. Así que, confesando yo lo que vos decís, otra vez digo que no me toca

vuestro desafio; pero yo le acepto por el atrevimiento que habéis tenido en desafiarme.

Con esto se quitó de la ventana, y pidió apriesa sus armas. Alborotáronse sus

parientes y todos aquellos que para ir a palacio habían venido a acompañarle. De la

mucha gente que había visto al conde Arnesto armado y le había oído las voces del

desafio, no faltó quien lo fue a contar a la reina, la cual mandó al capitán de su guarda

que fuese a prender al conde. El capitán se dio tanta priesa, que llegó a tiempo que ya

Ricaredo salía de su casa, armado con las armas con que se había desembarcado, puesto

sobre un hermoso caballo.

Cuando el conde vio al capitán, luego imaginó a lo que venía, y determinó de no dejar

prenderse, y alzando la voz contra Ricaredo, dijo:

-Ya ves, Ricaredo, el impedimento que nos viene. Si tuvieras ganas de castigarme, tú

me buscarás; y por la que yo tengo de castigarte, también te buscaré; y pues dos que se

buscan fácilmente se hallan, dejemos para entonces la ejecución de nuestros deseos.

-Soy contento -respondió Ricaredo.

En esto llegó el capitán con toda su guarda, y dijo al conde que fuese preso en nombre

de su Majestad. Respondió el conde que se daba; pero no para que le llevasen a otra parte

que a la presencia de la reina. Contentóse con esto el capitán, y cogiéndole en medio de la

guarda le llevó a palacio ante la reina, la cual ya de su camarera estaba informada del

amor grande que su hijo tenía a Isabela, y con lágrimas había suplicado a la reina

perdonase al conde, que como mozo y enamorado, a mayores yerros estaba sujeto.

Llegó Arnesto ante la reina, la cual, sin entrar con él en razones, le mandó quitar la

espada y llevasen preso a una torre.

Todas estas cosas atormentaban el corazón de Isabela y de sus padres, que tan presto

veían turbado el mar de su sosiego. Aconsejó la camarera a la reina que para sosegar el

mal que podía suceder entre su parentela y la de Ricaredo que se quitase la causa de por

medio, que era Isabela, enviándola a España, y así cesarían los efectos que debían de

temerse, añadiéndo a estas razones decir que Isabela era católica, y tan cristiana que

ninguna de sus persuasiones, que habían sido muchas, la había podido torcer en nada de

su católico intento. A lo cual respondió la reina que por eso la estimaba en más, pues tan

bien sabía guardar la ley que sus padres la habían enseñado, y que en lo de enviarla a

España no tratase, porque su hermosa presencia y sus muchas gracias y virtudes le daban

mucho gusto, y que, sin duda, si no aquel día, otro se la había de dar por esposa a

Ricaredo, como se lo tenía prometido.

Con esta resolución de la reina quedó la camarera tan desconsolada, que no la replicó

palabra; y pareciéndole lo que ya le había parecido, que si no era quitando a Isabela de

por medio no había de haber medio alguno que la rigurosa condición de su hijo ablandase

ni redujese a tener paz con Ricaredo, determinó de hacer una de las mayores crueldades

que pudo caber jamás en pensamiento de mujer principal, y tanto como ella lo era. Y fue

su determinación matar con tósigo a Isabela; y como por la mayor parte sea la condición

de las mujeres ser prestas y determinadas, aquella misma tarde atosigó a Isabela en una

conserva que le dio, forzándola que la tomase por ser buena contra las ansias de corazón

que sentía.

Poco espacio pasó después de haberla tomado, cuando a Isabela se le comenzó a

hinchar la lengua y la garganta, y a ponérsele denegridos los labios, y a enronquecérsele

la voz, turbársele los ojos y apretársele el pecho: todas conocidas señales de haberle dado

veneno. Acudieron las damas a la reina contándole lo que pasaba y certificándole que la

camarera había hecho aquel mal recaudo. No fue menester mucho para que la reina lo

creyese, y así, fue a ver a Isabela, que ya casi estaba expirando.

Mandó llamar la reina con prie sa a sus médicos, y en tanto que tardaban la hizo dar

cantidad de polvos de unicornio, con otros muchos antídotos que los grandes príncipes

suelen tener prevenidos para semejantes necesidades. Vinieron los médicos, y esforzaron

los remedios y pid ieron a la reina hiciese decir a la camarera qué género de veneno le

había dado, porque no se dudaba que otra persona alguna sino ella la hubiese

envenenado. Ella lo descubrió, y con esta noticia los médicos aplicaron tantos remedios y

tan eficaces, que co n ellos y con la ayuda de Dios quedó Isabela con vida, o a lo menos

con esperanza de tenerla.

Mandó la reina prender a su camarera y encerrarla en un aposento estrecho de

palacio, con intención de castigarla como su delito merecía, puesto que ella se disculpaba

diciendo que en matar a Isabela hacía sacrificio al cielo, quitando de la tierra a una

católica, y con ella la ocasión de las pendencias de su hijo.

Estas tristes nuevas oídas de Ricaredo, le pusieron en términos de perder el juicio:

tales eran las cosas que hacía y las lastimeras razones con que se quejaba. Finalmente,

Isabela no perdió la vida, que el quedar con ella la naturaleza lo conmutó en dejarla sin

cejas, pestañas y sin cabello, el rostro hinchado, la tez perdida, los cueros levantados y

los ojos lagrimosos. Finalmente quedó tan fea, que como hasta allí había parecido un

milagro de hermosura, entonces parecía un monstruo de fealdad. Por mayor desgracia

tenían los que la conocían haber quedado de aquella manera que si la hubiera muerto el

vene no. Con todo esto, Ricaredo se la pidió a la reina, y le suplicó se la dejase llevar a su

casa, porque el amor que la tenía pasaba del cuerpo al alma, y que si Isabela había

perdido su belleza, no podía haber perdido sus infinitas virtudes.

-Así es -dijo la reina-; lleváosla, Ricaredo, y haced cuenta que lleváis una riquísima

joya encerrada en una caja de madera tosca; Dios sabe si quisiera dárosla como me la

entregastes; pero pues no es posible, perdonadme: quizá el castigo que diere a la

cometedora de tal delito satisfará en algo el deseo de la venganza.

Muchas cosas dijo Ricaredo a la reina disculpando a la camarera y suplicándola la

perdonase, pues las disculpas que daba eran bastantes para perdonar mayores insultos.

Finalmente, le entregaron a Isabela y a sus padres, y Ricaredo los llevó a su casa, digo, a

la de sus padres. A las ricas perlas y al diamante añadió otras joyas la reina y otros

vestidos, tales, que descubrieron el mucho amor que a Isabela tenía, la cual duró dos

meses en su fealdad, sin dar indicio alguno de poder reducirse a su primera hermosura;

pero al cabo deste tiempo comenzó a caérsele el cuero y a descubrírsele su hermosa tez.

En este tiempo los padres de Ricaredo, pareciéndoles no ser posible que Isabela en sí

volviese, determinaron enviar por la doncella de Escocia, con quien primero que con

Isabela tenían concertado de casar a Ricaredo, y esto sin que él lo supiese, no dudando

que la hermosura presente de la nueva esposa hiciese olvidar a su hijo la ya pasada de

Isabela, a la cual pensaban enviar a España con sus padres, dándoles tanto haber y

riquezas que recompensasen sus pasadas pérdidas. No pasó mes y medio cuando, sin

sabiduría de Ricaredo, la nueva esposa se le entró por las puertas, acompañada como

quien ella era, y tan hermosa que después de la Isabela que solía ser, no había otra tan

bella en toda Londres. Sobresaltóse Ricaredo con la improvisa vista de la doncella, y

temió que el sobresalto de su venida había de acabar la vida a Isabela; y así, para templar

este temor, se fue al lecho donde Isabela estaba, y hallóla en compañía de sus padres,

delante de los cuales dijo:

-Isabela de mi alma: mis padres, con el grande amor que me tienen, aún no bien

enterados del mucho que yo te tengo, han traído a casa una doncella escocesa con quien

ellos tenían concertado de casarme antes que yo conociese lo que vales. Y esto, a lo que

creo, con intención que la mucha belleza desta doncella borre de mi alma la tuya, que en

ella estampada tengo. Yo, Isabela, desde el punto que te quise fue con otro amor de aquel

que tiene su fin y paradero en el cumplimiento del sensual apetito: que, puesto que tu

corporal hermosura me cautivó los sentidos, tus infinitas virtudes me aprisionaron el

alma, de manera que si hermosa te quise, fea te adoro; y para confirmar esta verdad,

dame esa mano.

Y dándole ella la derecha y asiéndola él con la suya, prosiguió diciendo:

-Por la fe católica que mis cristianos padres me enseñaron, la cual si no está en la

entereza que se requiere, por aquella juro que guarda el Pontífice romano, que es la que

yo en mi corazón confieso, creo y tengo, y por el verdadero Dios que nos está oyendo, te

prometo, ¡oh Isabela, mitad de mi alma!, de ser tu esposo, y lo soy desde luego si tú

quieres levantarme a la alteza de ser tuyo.

Quedó suspensa Isabela con las razones de Ricaredo, y sus padres atónitos y

pasmados. Ella no supo qué decir ni hacer otra cosa que besar muchas veces la mano de

Ricaredo y decirle, con voz mezclada con lágrimas, que ella le aceptaba por suyo y se

entregaba por su esclava. Besóla Ricaredo en el rostro feo, no habiendo tenido jamás

atrevimiento de llegarse a él cuando hermoso.

Los padres de Isabela solenizaron con tiernas y muchas lágrimas las fiestas del

desposorio. Ricaredo les dijo que él dilataría el casamiento de la escocesa, que ya estaba

en casa, del modo que después verían, y cuando su padre los quisiese enviar a España a

todos tres, no lo rehusasen, sino que se fuesen y le aguardasen en Cádiz o en Sevilla dos

años, dentro de los cuales les daba su palabra de ser con ellos, si el cielo tanto tiempo le

concedía de vida; y que si deste término pasase, tuviesen por cosa certísima que algún

grande impedimento, o la muerte, que era lo más cierto, se había opuesto a su camino.

Isabela le respondió que no solos dos años le aguardaría, sino todos aquellos de su

vida hasta estar enterada que él no la tenía, porque en el punto que esto supiese, sería el

mismo de su muerte. Con estas tiernas palabras se renovaron las lágrimas en todos, y

Ricaredo salió a decir a sus padres como en ninguna manera no se casaría ni daría la

mano a su esposa la escocesa sin haber primero ido a Roma a asegurar su conciencia.

Tales razones supo decir a ellos y a los parientes que habían venido con Clisterna, que así

se llamaba la escocesa, que como todos eran católicos fácilmente las creyeron, y

Clisterna se contentó de quedar en casa de su suegro hasta que Ricaredo volviese, el cual

pidió de término un año.

Esto así puesto y concertado, Clotaldo dijo a Ricaredo cómo determinaba enviar a

España a Isabela y a sus padres, si la reina le daba licencia: quizá los aire s de la patria

apresurarían y facilitarían la salud que ya comenzaba a tener. Ricaredo, por no dar indicio

de sus designios, respondió tibiamente a su padre que hiciese lo que mejor le pareciese;

sólo le suplicó que no quitase a Isabela ninguna cosa de las riquezas que la reina le había

dado. Prometióselo Clotaldo, y aquel mismo día fue a pedir licencia a la reina, así para

casar a su hijo con Clisterna, como para enviar a Isabela y a sus padres a España. De todo

se contentó la reina, y tuvo por acertada la determinación de Clotaldo. Y aquel mismo

día, sin acuerdo de letrados y sin poner a su camarera en tela de juicio, la condenó en que

no sirviese más su oficio y en diez mil escudos de oro para Isabela; y al conde Arnesto,

por el desafio, le desterró por seis años de Inglaterra. No pasaron cuatro días, cuando ya

Arnesto se puso a punto de salir a cumplir su destierro, y los dineros estuvieron juntos. La

reina llamó a un mercader rico que habitaba en Londres, y era francés, el cual tenía

correspondencia en Francia, Italia y España, al cual entregó los diez mil escudos y le

pidió cédulas para que se los entregasen al padre de Isabela en Sevilla o en otra playa de

España. El mercader, descontados sus intereses y ganancias, dijo a la reina que las daría

ciertas y seguras para Sevilla sobre otro mercader francés, su correspondiente, en esta

forma: que él escribiría a París para que allí se hiciesen las cédulas por otro

correspondiente suyo, a causa que rezasen las fechas de Francia y no de Inglaterra, por el

contrabando de la comunicación de los dos reinos, y que bastaba llevar una letra de aviso

suya sin fecha, con sus contraseñas, para que luego diese el dinero el mercader de Sevilla,

que ya estaría avisado del de París. En resolución, la reina tomó tales seguridades del

mercader, que no dudó de ser cierta la partida; y no contenta con esto, mandó llamar a un

patrón de una nave flamenca que estaba para partirse otro día a Francia a sólo tomar en

algún puerto della testimonio para poder entrar en España a título de partir de Francia y

no de Inglaterra, al cual pidió encarecidamente llevase en su nave a Isabela y a sus

padres, y con toda seguridad y buen tratamiento los pusiese en un puerto de España, el

primero a do llegase.

El patrón, que deseaba contentar a la reina, dijo que sí haría, y que los pondría en

Lisboa, Cádiz o Sevilla. Tomados, pues, los recaudos del mercader, envió la reina a decir

a Clotaldo no quitase a Isabela todo lo que ella la había dado, así de joyas como de

vestidos. Otro día vino Isabela y sus padres a despedirse de la reina, que los recibió con

mucho amor. Dioles la reina la carta del mercader y otras muchas dádivas, así de dineros

como de otras cosas de regalo para el viaje. Con tales razones se lo agradeció Isabela, que

de nuevo dejó obligada a la reina para hacerle siempre mercedes. Despidióse de las

damas, las cuales, como ya estaba fea, no quisieran que se partiera, viéndose libres de la

envidia que a su hermosura tenían y contentas de gozar de sus gracias y discreciones.

Abrazó la reina a los tres, y encomendándolos a la buena ventura y al patrón de la nave, y

pidiéndo a Isabela la avisase de su buena llegada a España, y siempre de su salud, por la

vía del mercader francés, se despidió de Isabela y de sus padres, los cuales aquella misma

tarde se embarcaron, no sin lágrimas de Clotaldo y de su mujer y de todos los de su casa,

de quien era en todo extremo bien querida. No se halló a esta despedida presente

Ricaredo, que por no dar mue stras de tiernos sentimientos, aquel día hizo que unos

amigos suyos le llevasen a caza. Los regalos que la señora Catalina dio a Isabela para el

viaje fueron muchos, los abrazos infinitos, las lágrimas en abundancia, las encomiendas

de que la escribiese sin número, y los agradecimientos de Isabela y de sus padres

correspondieron a todo; de suerte que, aunque llorando, los dejaron satisfechos.

Aquella noche se hizo el bajel a la vela, y habiendo con próspero viento tocado en

Francia y tomado en ella, los recaudos necesarios para poder entrar en España, de allí a

treinta días entró por la barra de Cádiz, donde desembarcaron Isabela y sus padres, y

siendo conocidos de todos los de la ciudad, los recibieron con muestras de mucho

contento. Recibieron mil parabienes del hallazgo de Isabela y de la libertad que habían

alcanzado, así de los moros que los habían cautivado (habiendo sabido todo su suceso de

los cautivos a que dio libertad la liberalidad de Ricaredo) como de la que habían

alcanzado de los ingleses.

Ya Isabela en este tiempo comenzaba a dar grandes esperanzas de volver a cobrar su

primera hermosura. Poco más de un mes estuvieron en Cádiz, restaurando los trabajos de

la navegación, y luego se fueron a Sevilla por ver si salía cierta la paga de los diez mil

ducados que librados sobre el mercader francés traían. Dos días después de llegar a

Sevilla le buscaron, y le hallaron, y le dieron la carta del mercader francés de la ciudad de

Londres. Él la reconoció, y dijo que hasta que de París le viniesen las letras y carta de

aviso no podía dar el dinero; pero que por momentos aguardaba el aviso.

Los padres de Isabela alquilaron una casa principal frontero de Santa Paula, por

ocasión que estaba monja en aquel santo monasterio una sobrina suya, única y extremada

en la voz, y así por tenerla cerca como por haber dicho Isabela a Ricaredo que si viniese a

buscarla la hallaría en Sevilla y le diría su casa su prima la monja de Santa Paula, y que

para conocella no había menester más de preguntar por la monja que tenía la mejor voz

en el monasterio, porque estas señas no se le podían olvidar. Otros cuarenta días tardaron

de venir los avisos de París; y a dos que llegaron el mercader francés entregó los diez mil

ducados a Isabela, y ella a sus padres, y con ellos y con algunos más que hicieron

vendiendo algunas de las muchas joyas de Isabela, volvió su padre a ejercitar su oficio de

mercader, no sin admiración de los que sabían sus grandes pérdidas. En fin, en pocos

meses fue restaurado su perdido crédito y la belleza de Isabela volvió a su ser primero, de

tal manera que en hablando de hermosas todos daban el lauro a la española inglesa: que

tanto por este nombre como por su hermosura era de toda la ciudad conocida. Por la

orden del mercader francés de Sevilla escribieron Isabela y sus padres a la reina de

Inglaterra su llegada, con los agradecimientos y sumisiones que requerían las muchas

mercedes de ella recibidas. Asimismo escribieron a Clotaldo y a su señora Catalina,

llamándolos Isabela padres, y sus padres, señores. De la reina no tuvieron respuesta; pero

de Clotaldo y de su mujer sí, donde las daban el parabién de la llegada a salvo y los

avisaban como su hijo Ricaredo, otro día después que ellos se hicieron a la vela, se había

partido a Francia, y de allí a otras partes, donde le convenía a ir para seguridad de su

conciencia, añadiendo a éstas otras razones y cosas de mucho amor y de muchos

ofrecimientos. A la cual carta respondieron con otra no menos cortés y amorosa que

agradecida.

Luego imaginó Isabela que el haber dejado Ricaredo a Inglaterra sería para venirla a

buscar a España, y alentada con esta esperanza vivía la más contenta del mundo, y

procuraba vivir de manera que cuando Ricaredo llegase a Sevilla antes le diese en los

oídos la fama de sus virtudes que el conocimiento de su casa. Pocas o ninguna vez salía

de su casa sino para el monasterio; no ganaba otros jubileos que aquellos que en el

monasterio se ganaban. Desde su casa y desde su oratorio andaba con el pensamiento los

viernes de Cuaresma la santísima estación de la cruz, y los siete venideros del Espíritu

Santo. Jamás visitó el río, ni pasó a Triana, ni vio el común regocijo en el campo de

Tablada y puerta de Jerez el día, si le hace claro, de San Sebastián, celebrado de tanta

gente que apenas se puede reducir a número. Finalmente, no vio regocijo público ni otra

fiesta en Sevilla:

todo lo libraba en su recogimiento y en sus oraciones y bueno s deseos esperando a

Ricaredo. Éste su grande retraimiento tenía abrasados y encendidos los deseos no sólo de

los pisaverdes del barrio, sino de todos aquellos que una vez la hubiesen visto: de aquí

nacieron músicas de noche en su calle y carreras de día. Deste no dejar verse y desearlo

muchos crecieron las alhajas de las terceras, que prometieron mostrarse primas y únicas

en solicitar a Isabela, y no faltó quien se quiso aprovechar de lo que llaman hechizos, que

no son sino embustes y disparates; pero a todo esto estaba Isabela como roca en mitad del

mar, que la tocan, pero no la mueven las olas ni los vientos.

Año y medio era ya pasado cuando la esperanza propincua de los dos años por

Ricaredo prometidos comenzó con más ahínco que hasta allí a fatigar el corazón de

Isabela. Y cuando ya le parecía que su esposo llegaba y que le tenía ante los ojos y le

preguntaba qué impedimentos le habían detenido tanto; cuando ya llegaban a sus oídos

las disculpas de su esposo y cuando ya ella le perdonaba y le abrazaba, y como a mitad de

su alma le recebía, llegó a sus manos una carta de la señora Catalina, fecha en Londres

cincuenta días había; venía en lengua inglesa; pero leyéndola en español, vio que así

decía:

«Hija de mi alma: Bien conociste a Guillarte, el paje de Ricaredo. Éste se fue con él

al viaje, que por otra te avisé, que Ricaredo a Francia y a otras partes había hecho el

segundo día de tu partida. Pues este mismo Guillarte, a cabo de diez y seis meses que no

habíamos sabido de mi hijo, entró ayer por nuestra puerta con nuevas que el conde

Arnesto había muerto a tración en Francia a Ricaredo. Considera, hija, cuál quedaríamos

su padre y yo y su esposa con tales nuevas; tales digo, que aun no nos dejaron poner en

duda nuestra desventura. Lo que Clotaldo y yo te rogamos otra vez, hija de mi alma, es

que encomiendes muy de veras a Dios la de Ricaredo, que bien merece este beneficio el

que tanto te quiso como tú sabes. También pedirás a Nuestro Señor nos dé a nosotros

paciencia y buena muerte, a quien nosotros, también pediremos y suplicaremos te dé a ti

y a tus padres largos años de vida.»

Por la letra y por la firma no le quedó que dudar a Isabela para no creer la muerte de

su esposo. Conocía muy bien al paje Guillarte, y sabía que era verdadero y que de suyo

no habría querido ni tenía para qué fingir aquella muerte, ni menos su madre, la señora

Catalina, la habría fingido, por no importarle nada enviarle nuevas de tanta tristeza.

Finalmente, ningún discurso que hizo, ninguna cosa que imaginó le pudo quitar del

pensamiento no ser verdadera la nueva de su desventura.

Acabada de leer la carta, sin derramar lágrimas ni dar señales de doloroso

sentimiento, con sesgo rostro y al parecer con sosegado pecho, se levantó de un estrado

donde estaba sentada y se entró en un oratorio, y hincándose de rodillas ante la imagen de

un devoto crucifijo, hizo voto de ser monja, pues lo podía ser teniéndose por viuda. Sus

padres disimularon y encubrieron con discreción la pena que les había dado la triste

nueva, por poder consolar a Isabela en la amarga que sentía; la cual, casi como satisfecha

de su dolor, templándole con la santa y cristiana resolución que había tomado, ella

consolaba a sus padres, a los cuales descubrió su intento, y ellos le aconsejaron que no le

pusiese en ejecución hasta que pasasen los dos años que Ricaredo había puesto por

término a su venida, que con esto se confirmaría la verdad de la muerte de Ricaredo y ella

con más seguridad podía mudar de estado. Ansí lo hizo Isabela, y los seis meses y medio

que quedaban para cumplirse los dos años los pasó en ejercicios de religiosa y en

concertar la entrada del monasterio, habiendo elegido el de Santa Paula, donde estaba su

prima.

Pasóse el término de los dos años y llegóse el día de tomar el hábito, cuya nueva se

extendió por la ciudad, y de los que conocían de vista a Isabela y de aquellos que por sola

su fama se llenó el monasterio y la poca distancia que dél a la casa de Isabela había. Y

convidando su padre a sus amigos y aquéllos a otros, hicieron a Isabela uno de los más

honrados acompañamientos que en semejantes actos se había visto en Sevilla. Hallóse en

él el Asistente y el provisor de la Iglesia y vicario del arzobispo, con todas las señoras y

señores de título que había en la ciudad: tal era el deseo que en todos había de ver el sol

de la hermosura de Isabela, que tantos meses se les había eclipsado; y como es costumbre

de las doncellas que van a tomar el hábito ir lo posible galanas y bien compuestas, como

quien en aquel punto echa el resto de la bizarría y se descarta della, quiso Isabela ponerse

lo más bizarra que le fue posible; y así, se vistió con aquel vestido mismo que llevó

cuando fue a ver a la reina de Inglaterra, que ya se ha dicho cuán rico y cuán vistoso era.

Salieron a luz las perlas y el famoso diamante, con el collar y cintura, que asimismo era

de mucho valor. Con este adorno y con su gallardía, dando ocasión para que todos

alabasen a Dios en ella, salió Isabela de su casa a pie, que el estar tan cerca el monasterio

excusó los coches y carrozas. El concurso de la gente fue tanto, que les pesó de no haber

entrado en los coches, que no les daban lugar de llegar al monasterio. Unos bendecían a

sus padres, otros al cielo, que de tanta hermosura la había dotado; unos se empinaban por

verla; otros, habiéndola visto una vez, corrían adelante por verla otra; y el que más

solícito se mostró en esto, y tanto que muchos echaron de ver en ello, fue un hombre

vestido en hábito de los que vienen rescatados de cautivos, con una insignia de la

Trinidad en el pecho, en señal que han sido rescatados por la limosna de sus redemptores.

Este cautivo, pues, al tiempo que ya Isabela tenía un pie dentro de la portería del

convento, donde habían salido a recebirla, como es uso, la priora y las monjas con la

cruz, a grandes voces dijo:

-Deténte, Isabela; deténte, que mientras yo fuere vivo no puedes tú ser religiosa.

A estas voces, Isabela y sus padres volvieron los ojos, y vieron que, hendiendo por

toda la gente, hacia ellos venía aquel cautivo, que habiéndosele caído un bonete azul

redondo que en la cabeza traía, descubrió una confusa madeja de cabellos de oro

ensortijados y un rostro como el carmín y como la nieve, colorado y blanco, señales que

luego le hicieron conocer y juzgar por extranjero de todos. En efecto, cayendo y

levantando, llegó donde Isabela estaba, y asiéndola de la mano le dijo:

-~,Conócesme, Isabela? Mira que yo soy Ricaredo, tu esposo.

-Sí conozco -dijo Isabela-, si ya no eres fantasma que viene a turbar mi reposo.

Sus padres le asieron y atentamente le miraron, y en resolución conocieron ser

Ricaredo el cautivo, el cual, con lágrimas en los ojos, hincando las rodillas delante de

Isabela, le suplicó que no impidiese la extrañeza del traje en que estaba su buen

conocimiento ni estorbase su baja fortuna que ella no correspondiese a la palabra que

entre los dos se habían dado. Isabela, a pesar de la impresión que en su memoria había

hecho la carta de la madre de Ricaredo, dándole nuevas de su muerte, quiso dar más

crédito a sus ojos y a la verdad que presente tenía, y así, abrazándose con el cautivo, le

dijo:

-Vos, sin duda, señor mio, sois aquel que sólo podrá impedir mi cristiana

determinación. Vos, señor, sois sin duda la mitad de mi alma, pues sois mi verdadero

esposo. Estampado os tengo en mi memoria y guardado en mi alma. Las nuevas que de

vuestra muerte me escribió mi señora y vuestra madre, ya que no me quitaron la vida, me

hicieron escoger la de la religión, que en este punto quería entrar a vivir en ella. Mas pues

Dios con tan justo impedimento muestra querer otra cosa, ni podemos ni conviene que

por mi parte se impida. Venid, señor, a la casa de mis padres, que es vuestra, y allí os

entregaré mi posesión por los términos que pide nuestra santa fe católica.

Todas estas razones oyeron los circunstantes, y el Asistente, y vicario, y provisor del

arzobispo; y de oírlas se admiraron y suspendieron, y quisieron que luego se les dijese

qué historia era aquélla, qué extranjero aquel, y de qué casamiento trataban. A todo lo

cual respondió el padre de Isabela, diciendo que aquella historia pedía otro lugar y algún

término para decirse. Y así, suplicaba a todos aquellos que quisiesen saberla, diesen la

vuelta a su casa, pues estaba tan cerca, que allí se la contarían de modo que con la verdad

quedasen satisfechos y con la grandeza y extrañeza de aquel suceso admirados. En esto,

uno de los presentes alzó la voz, diciendo:

-Señores: este mancebo es un gran corsario inglés, que yo le conozco, y es aquel que

habrá poco más de dos años tomó a los corsarios de Argel la nave de Portugal que venía

de las Indias. No hay duda sino que es él, que yo le conozco, porque él me dio libertad y

dineros para venir a España, y no sólo a mí, sino a otros trescientos cautivos.

Con estas razones se alborotó la gente y se avivó el deseo que todos tenían de saber y

ver la claridad de tan intrincadas cosas. Finalmente, la gente más principal, con el

Asistente y aquellos dos señores eclesiásticos, volvieron a acompañar a Isabela a su casa,

dejando a las monjas tristes, confusas y llorando por lo que perdían en no tener en su

compañía a la hermosa Isabela, la cual estando en su casa, en una gran sala della hizo que

aquellos señores se sentasen. Y aunque Ricaredo quiso tomar la mano en contar su

historia, todavía le pareció que era mejor fiarlo de la lengua y discreción de Isabela y no

de la suya, que no muy expertamente hablaba la lengua castellana.

Callaron todos los presentes, y teniendo las almas pendientes de las razones de

Isabela, ella así comenzó su cuento, el cual le reduzco yo a que dijo todo aquello que

desde el día que Clotaldo la robó en Cádiz hasta que entró y volvió a él le había sucedido,

contando asimismo la batalla que Ricaredo había tenido con los turcos, la liberalidad que

había usado con los cristianos, la palabra que entrambos a dos se habían dado de ser

marido y mujer, la promesa de los dos años, las nuevas que había tenido de su muerte, tan

ciertas a su parecer, que la pusieron en el término que habían visto de ser religiosa.

Engrandeció la liberalidad de la reina, la cristiandad de Ricaredo y de sus padres, y acabó

con decir que dijese Ricaredo lo que le había sucedido después que salió de Londres

hasta el punto presente, donde le veían con hábito de cautivo y con una señal de haber

sido rescatado por limosna.

-Así es -dijo Ricaredo-, y en breves razones sumaré los inmensos trabajos milos.

«Después que me partí de Londres por excusar el casamiento que no podía hacer con

Clisterna, aquella doncella escocesa católica con quien ha dicho Isabela que mis padres

me querían casar, llevando en mi compañía a Guillarte, aquel paje que mi madre escribe

que llevó a Londres las nuevas de mi muerte, atravesando por Francia llegué a Roma,

donde se alegró mi alma y se fortaleció mi fe. Besé los pies al Sumo Pontífice, confesé

mis pecados con el mayor penitenciero, absolvióme dellos, y diome los recaudos

necesarios que diesen fe de mi confesión y penitencia y de la reducción que había hecho a

nuestra universal madre la Iglesia. Hecho esto, visité los lugares tan santos como

innumerables que hay en aquella ciudad santa, y de dos mil escudos que tenía en oro, di

los mil seiscientos a un cambio, que me los libró en esta ciudad sobre un tal Roqui,

florentín. Con los cuatrocientos que me quedaron, con intención de venir a España, me

partí para Génova, donde había tenido nuevas que estaban dos galeras de aquella Señoría

de partida para España. Llegué con Guillarte mi criado a un lugar que se llama

Aquapendente, que viniendo de Roma a Florencia es el último que tiene el Papa, y en una

hostería o posada donde me apeé hallé al conde Arnesto, mi mortal enemigo, que con

cuatro criados, disfrazado y encubierto, más por ser curioso que por ser católico, entiendo

que iba a Roma. Creí sin duda que no me había conocido. Encerréme en un aposento con

mi criado, y estuve con cuidado y con determinación de mudarme a otra posada en

cerrando la noche; no lo hice ansí porque el descuido grande que no sé que tenían el

conde y sus criados, me aseguró que no me habían conocido. Cené en mi aposento, cerré

la puerta, apercebí mi espada, encomendéme a Dios y no quise acostarme. Durmióse mi

criado, y yo sobre una silla me quedé medio dormido; mas poco después de la media

noche me despertaron para hacerme dormir el eterno sueño cuatro pistoletes que, como

después supe, dispararon contra mí el conde y sus criados; y dejándome por muerto,

teniendo ya a punto los caballos, se fueron, diciendo al huésped de la posada que me

enterrase, porque era hombre principal, y con esto se fueron.

»Mi criado, según dijo después el huésped, despertó al ruido y con el miedo se arrojó

por una ventana que caía a un patio, y diciendo:

‘~Desventurado de mi, que han muerto a mi señor!’, se salió del mesón. Y debió de

ser con tal miedo, que no debió de parar hasta Londres, pues él fue el que llevó las nuevas

de mi muerte. Subieron los de la hostería y halláronme atravesado con cuatro balas y con

muchos, perdigones; pero todas por partes que de ninguna fue mortal la herida. Pedí

confesión y todos los sacramentos como católico cristiano; diéronmelos, curáronme, y no

estuve para ponerme en camino en dos meses, al cabo de los cuales vine a Génova, donde

no hallé otro pasaje sino en dos falugas que fletamos yo y otros dos principales

españoles:

la una para que fuese delante descubriendo y la otra donde nosotros fuésemos. Con

esta seguridad nos embarcamos, navegando tierra a tierra con intención de no

engolfarnos; pero llegando a un paraje que llaman las Tres Marías, que es en la costa de

Francia, yendo nuestra primera faluga descubriendo, a deshora salieron de una cala dos

galeotas turquescas, y tomándonos la una la mar y la otra la tierra, cuando íbamos a

embestir en ella, nos cortaron el camino y nos cautivaron. En entrando en la galeota nos

desnudaron hasta dejarnos en carnes. Despojaron las falugas de cuanto llevaban y

dejáronlas embestir en tierra sin echallas a fondo, diciendo que aquéllas les servirían otra

vez de traer otra galima, que con este nombre llaman ellos a los despojos que de los

cristianos toman. Bien se me podrá creer si digo que sentía en el alma mi cautiverio, y

sobre todo la pérdida de los recaudos de Roma, donde en una caja de lata los traía, con la

cédula de los mil seiscientos ducados; mas la buena suerte quiso que viniese a manos de

un cristiano cautivo español, que los guardó: que si vinieran a poder de los turcos, por lo

menos había de dar por mi rescate lo que rezaba la cédula, que ellos averiguarían cúya

era.

»Trujéronnos a Argel, donde hallé que estaban rescatando los padres de la Santísima

Trinidad. Hablélos, díj eles quién era, y movidos de caridad, aunque yo era extranjero,

me rescataron en esta forma: que dieron por mí trescientos ducados, los ciento luego y los

doscientos cuando volviese el bajel de la limosna a rescatar al padre de la redempción,

que se quedaba en Argel empeñado en cuatro mil ducados, que había gastado más de los

que traía. Porque a toda esta misericordia y liberalidad se extiende la caridad destos

padres, que dan su libertad por la ajena y se quedan cautivos por rescatar los cautivos. Por

añadidura del bien de mi libertad, hallé la caja perdida con los recaudos y la cédula.

Mostrésela al bendito padre que me había rescatado, y ofrecíle quinientos ducados más de

los de mi rescate para ayuda de su empeño. Casi un año se tardó en volver la nave de la

limosna; y lo que en este año me pasó, a poderlo contar ahora, fuera otra nueva historia.

Sólo diré que fui conocido de uno de los veinte turcos que di libertad con los demás

cristianos ya referidos, y fue tan agradecido y tan hombre de bien que no quiso

descubrirme; porque a conocerme los turcos por aquél que había echado a fondo sus dos

bajeles y quitádoles de las manos la gran nave de la India, o me presentaran al Gran

Turco o me quitaran la vida; y de presentarme al Gran Señor redundara no tener libertad

en mi vida. Finalmente, el padre redemptor vino a España conmigo y con otros cincuenta

cristianos rescatados. En Valencia hicimos la procesión general, y desde allí cada uno se

partió donde más le plugo, con las insignias de su libertad, que son estos habiticos. Hoy

llegué a esta ciudad, con tanto deseo de ver a Isabela mi esposa, que sin detenerme a otra

cosa pregunté por este monasterio, donde me habían de dar nuevas de mi esposa. Lo que

en él me ha sucedido ya se ha visto. Lo que queda por ver son estos recaudos, para que se

pueda tener por verdadera mi historia, que tiene tanto de milagrosa como de verdadera.»

Y luego, en diciendo esto, sacó de una caja de lata los recaudos que decía, y se los

puso en las manos del provisor, que los vio junto con el señor Asistente, y no halló en

ellos cosa que le hiciese dudar de la verdad que Ricaredo había contado. Y para más

confirmación della ordenó el cielo que se hallase presente a todo esto el mercader

florentín, sobre quien venía la cédula de los mil seiscientos ducados, el cual pidió que le

mostrasen la cédula y mostrándosela la reconoció, y la aceptó para luego, porque él

muchos meses había que tenía aviso desta partida. Todo esto fue añadir admiración a

admiración y espanto a espanto. Ricaredo dijo que de nuevo ofrecía los quinientos

ducados que había prometido. Abrazó el Asistente a Ricaredo y a los padres de Isabela, y

a ella, ofreciéndoseles a todos con corteses razones. Lo mismo hicieron los dos señores

eclesiásticos, y rogaron a Isabela que pusiese toda aquella historia por escrito, para que la

leyese su señor el arzobispo, y ella lo prometió.

El grande silencio que todos los circunstantes habían tenido escuchando el extraño

caso se rompió en dar alabanzas a Dios por sus grandes maravillas, y dando desde el

mayor hasta el más pequeño el parabién a Isabel, a Ricaredo y a sus padres, los dejaron; y

ellos suplicaron al Asistente honrase sus bodas, que de allí a ocho días pensaban hacerlas.

Holgó de hacerlo así el Asistente, y de allí a ocho días, acompañado de los más

principales de la ciudad, se halló en ellas.

Por estos rodeos y por estas circunstancias los padres de Isabela cobraron su hija y

restauraron su hacienda, y ella, favorecida del cielo y ayudada de sus muchas virtudes, a

despecho de tantos inconvenientes, halló marido tan principal como Ricaredo, en cuya

compañía se piensa que aún hoy vive en las casas que alquilaron frontero de Santa Paula,

que después las compraron de los herederos de un hidalgo burgalés que se llamaba

Hernando de Cifuentes.

Esta novela nos podría enseñar cuánto puede la virtud y cuánto la hermosura, pues

son bastante juntas y cada una de por sí a enamorar

FIN

El sabio no dice lo que sabe, y el necio no sabe lo que dice.

Si los hombres han nacido con dos ojos, dos orejas y una sola lengua es porque se debe escuchar y mirar dos veces antes de hablar

Lo que importa verdaderamente en la vida no son los objetivos que nos marcamos, sino los caminos que seguimos para lograrlo.

Hay dos cosas que son infinitas: el universo y la estupidez humana; de la primera no estoy muy seguro.

Hay dos cosas que son infinitas: el universo y la estupidez humana; de la primera no estoy muy seguro.

El nacimiento y la muerte no son dos estados distintos, sino dos aspectos del mismo estado

Las personas son como la Luna. Siempre tienen un lado oscuro que no enseñan a nadie.

Las conversaciones son siempre peligrosas si se tiene algo que ocultar

El saber y la razón hablan, la ignorancia y el error gritan.

Todo está perdido cuando los malos sirven de ejemplo y los buenos de mofa

Algunas personas son tan falsas que ya no distinguen que lo que piensan es justamente lo contrario de lo que dicen.

Produce una inmensa tristeza pensar que la naturaleza habla mientras el género humano no escucha.


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